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In risposta alla dichiarazione del Lord Advocate scozzese sulla droga

Giovedì 23 settembre, lo Scottish Lord Advocate (chief legal officer del governo scozzese e della Corona in Scozia per le questioni civili e penali) ha annunciato che gli avvertimenti della polizia registrati possono ora essere utilizzati per deviare le persone in possesso di sostanze di classe A dal sistema criminale.

È stato fantastico vedere Dorothy Bain QC utilizzare la sua prima interazione con il Parlamento scozzese per sostenere l'estensione degli avvertimenti della polizia e la possibile deviazione per coloro che sono stati colti in possesso di una droga controllata. È un gradito allontanamento dalla necessità di criminalizzare il possesso e uno verso le soluzioni pratiche e di riduzione del danno necessarie per invertire questa crisi di salute pubblica. Tuttavia, ci sono preoccupazioni sul modo in cui questo cambiamento è stato riferito dai media e una certa cautela sul modo in cui i programmi di diversione scozzesi funzioneranno nella pratica.

 

Il sensazionalismo dello schema

 

I politici socialmente conservatori e alcuni media hanno erroneamente inquadrato questa decisione come una mossa senza precedenti nel Regno Unito. Questo è sensazionalismo giornalistico, poiché gli avvertimenti della polizia registrati, che sono essenzialmente depenalizzazione, esistono già per le sostanze di classe B e C in Scozia.

Schemi di diversione guidati dalla polizia per una serie di reati di basso livello, incluso il possesso di contro tutti i le droghe illegali sono già state a posto in un certo numero di forze di polizia in Inghilterra e Galles per oltre mezzo decennio. In particolare, la polizia di Durham ha introdotto il suo "Checkpoint" schema di deviazione nel 2015 (sebbene inizialmente si trattasse di uno schema di diversione post-arresto) e le forze di polizia di Avon e Somerset hanno adottato il primo regime di pre-arresto nel 2016, con altri programmi in corso di attuazione in Inghilterra e Galles negli anni successivi. Inoltre, la polizia in Inghilterra e Galles può emettere una risoluzione comunitaria (essenzialmente un avvertimento della polizia) per possesso di droga.

La depenalizzazione o la diversione non sono né nuove, né testate né controverse. Si tratta di interventi guidati dalla polizia basati su prove che cercano di comprendere le cause alla base dei reati e offrono alternative all'azione penale e alla punizione. Il possesso di droga rimane una questione di giustizia penale, ma non garantisce una punizione automatica.

 

Criminalizzare la dipendenza ma non l'uso? Il diavolo è nei dettagli

 

Non contestiamo il valore della depenalizzazione o della diversione; è meglio di un procedimento penale immediato, e probabilmente fino a dove il Lord Advocate può spingersi considerando la legislazione sulle droghe è riservato a Westminster. Tuttavia, ci sono ancora interrogativi circa l'efficacia dell'approccio nel migliorare la vita delle persone con relazioni problematiche con la droga.

In primo luogo, la decisione di emettere un avvertimento o di perseguire un individuo dipende in ultima analisi dal giudizio dell'ufficiale di polizia al momento del rilascio, guidato dalla procedura operativa standard (SOP) della polizia scozzese. Coloro che detengono droghe possono ancora essere perseguiti e non avvertiti. In pratica, la discrezionalità della polizia ha spesso consentito disparità razziali o la sovrarappresentazione di persone provenienti da comunità svantaggiate essere sostenuto nel sistema di giustizia penale.

In secondo luogo, la dichiarazione del Lord Advocate non ha fornito dettagli su come verranno utilizzati gli avvertimenti per i recidivi. La decisione di emettere un altro avvertimento o procedere si basa sulla somiglianza del reato precedente, sulla gravità del reato e/o sulla frequenza delle interazioni con le forze dell'ordine. Sebbene sia importante evitare di introdurre nuove persone nel sistema di giustizia penale, gli avvertimenti della polizia potrebbero non avere alcun impatto positivo per coloro che sono già all'interno del sistema a causa di reati passati o uso regolare di droghe. Le linee guida devono consentire alle persone di ricevere ripetuti avvertimenti o di essere deviate ripetutamente, altrimenti la Scozia criminalizzerà semplicemente coloro che sono tossicodipendenti, il che è contrario alle motivazioni per l'espansione del programma.

Temiamo che, di conseguenza, si svilupperà un sistema che premia i colpevoli per la prima volta con un avvertimento della polizia, e i recidivi (tipicamente quelli che richiedono la maggiore assistenza da parte dei sistemi sanitari e sociali) continueranno a essere criminalizzati, alimentando ulteriormente una distinzione tra buoni individui “ricreativi” e individui “problematici”. Con i dettagli chiave ancora poco chiari e l'eccessivo potere discrezionale nelle mani dei singoli funzionari, siamo preoccupati per quanto equamente questo sistema possa essere applicato.

La diversione è un buon passo nel cammino verso la giustizia e la riduzione del danno

I parlamentari scozzesi Paul Sweeney e Mercedes Villalba hanno entrambi accolto con favore il cambiamento legale, con Villalba che riconosce che questo "è un passo importante verso il riconoscimento che l'arresto e la punizione sono un modo inappropriato per rispondere al possesso di droghe". Tuttavia, entrambi hanno anche riconosciuto che questo non era abbastanza:

 

Mercedes Villalba: "... l'approccio deve andare oltre per affrontare le cause profonde del consumo problematico di droga [...] abbiamo bisogno di sentire i dettagli dal governo scozzese su quali risorse saranno rese disponibili, come aumenteremo il numero di operatori specializzati in materia di droga e lavoratori e fornire i necessari servizi di prevenzione e cura”.

 

Paolo Sweney"Mi sono offerto volontario presso un furgone per il consumo sicuro di droghe non ufficiale e senza licenza che opera a Glasgow […] le strutture per il consumo di droghe sarebbero un altro enorme passo verso l'approccio alla salute pubblica di cui abbiamo bisogno. In combinazione con le misure annunciate questa settimana, salverebbero vite umane e questo deve essere il nostro obiettivo finale”.

 

Rimaniamo cautamente ottimisti riguardo a questi cambiamenti in Scozia, ma non siamo sicuri che la crisi della salute pubblica legata alla droga possa davvero essere influenzata se rimane un problema di giustizia penale. Sebbene la depenalizzazione delle droghe possa forse essere l'inizio di molti cambiamenti positivi, rimaniamo impegnati a sostenerli pieno de jure depenalizzazione come la migliore opzione per coloro che usano droghe e la società che li circonda.

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