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L'aumento delle benzodiazepine false nel Regno Unito può mettere le persone a rischio di gravi danni

Contraffatto, o "falso", farmaci sono un problema crescente in tutto il mondo, dagli antimicrobici ai trattamenti contro il cancro. Sono sono progettati per assomigliare esattamente a quelli reali, ma in genere contengono il tipo o la quantità sbagliata di ingrediente attivo, che può causare gravi danni, malattie o morte prematura.

Nel Regno Unito, c'è stato un riguardante l'aumento nell'uso di benzodiazepine contraffatte, tra i giovani e tra coloro che sono già dipendenti da droghe. Public Health England ha persino emesso un avviso raro sulle droghe vendute come benzodiazepine, inclusi diazepam, temazepam e alprazolam (meglio conosciuto come Xanax).

Le benzodiazapine sono prescritte in tutto il mondo per l'ansia, la depressione e persino l'epilessia. Tuttavia, lo Xanax può essere ottenuto solo illegalmente nel Regno Unito poiché i medici non sono in grado di prescriverlo. Droghe come queste sono usate anche dai giovani ricreativo.

Le benzodiazapine false possono produrre un effetto simile a quello reale. Tuttavia, dosaggi errati possono causare sonnolenza, che potrebbe potenzialmente portare allo stato di incoscienza. Molte persone possono anche vedere questi farmaci come a basso rischio o possono fare affidamento sui loro amici - piuttosto che sull'opinione medica - su quante pillole dovrebbero prendere. Purtroppo molte benzodiazepine contraffatte non sono sicure e la forza del dosaggio spesso non è nota fino a quando non è troppo tardi.

L'analisi tossicologica e chimica ha dimostrato che alcuni di questi medicinali sono contraffatti contenere pericolosamente alto dosi di benzodiazapine, o anche nuove sostanze come flubromazolam, flualprazolam ed etizolam. Queste sostanze chimiche sono correlate alle benzodiazapine in quanto causano un effetto simile ma possono presentare un rischio maggiore di tossicità a causa del loro profilo di effetti collaterali.

Il principale rischio derivante dall'assunzione di questi farmaci è il sovradosaggio, sia perché l'utente non si rende conto di quanto siano forti o perché li combina con l'alcol. Come le benzodiazepine, l'alcol è un depressivo respiratorio. Usarli insieme aumenta le possibilità di difficoltà respiratorie o addirittura di morte.

I decessi in seguito all'esposizione a questi farmaci sono aumentati negli ultimi anni tra tutte le fasce d'età. In Scozia, le nuove sostanze sono state responsabili dell'85% dei 792 decessi per benzodiazepine nel 2018. L'analisi ha inoltre dimostrato che i farmaci acquistati come diazepam, e confezionati in modo da sembrare medicinali legittimi, contenevano sostanze completamente non correlate. Un campione conteneva anche il farmaco anestetico ketamina.

Le versioni false sono confezionate e vendute come la cosa reale. Fonte: Capito44

Le benzodiazepine venivano semplicemente rubate dalle farmacie e produttori farmaceutici e venduto per strada o acquistato da farmacie online fasulle. Ma ora c'è un sofisticato mercato internazionale in queste alternative sintetizzate illecitamente, molte delle quali possono facilmente esserlo acquistato in blocco da Internet e distribuito attraverso i mercati locali della droga.

Le persone ottengono anche questi tipi di droghe da app di social media o il web oscuro. Le persone possono credere di acquistare un medicinale autorizzato online, consumando inconsapevolmente una dose significativamente più alta o un sostituto dannoso. Non c'è controllo di qualità nella produzione di droghe illecite.

Al momento non è noto quante persone abbiano richiesto il ricovero in ospedale o siano morte a causa di queste medicine contraffatte. Tuttavia Public Health England in genere non emette avvisi di droga a meno che i casi non siano aumentati o siano state rilevate sostanze particolarmente nocive.

 

Uso illecito

 

Molte persone possono trovare questi farmaci allettanti in quanto sono di facile accesso ed economici. Tipicamente, compresse non costerà più di un paio di sterline e sono di facile accesso online. Le persone potrebbero anche credere che questi farmaci contraffatti siano più sicuri di altri tipi di droghe illecite, poiché potrebbero pensare di essere stati sottoposti a controllo di qualità. E dato che prende medicine è così normalizzato nella nostra società, questo può creare una percezione di basso rischio e persino di beneficio.

Forse di più preoccupazione è che questi appello farmaci contraffatti a coloro che hanno problemi di salute mentale come l'ansia. Nonostante gli sforzi per ridurre lo stigma di malattia mentale, alcune persone si vergogneranno troppo o saranno ansiose di cercare aiuto e potrebbero auto-medicare usando queste medicine illecite.

Questi farmaci sono anche più facilmente accessibili rispetto al supporto professionale di cui queste persone hanno bisogno. Non ci sono lunghi tempi di attesa o valutazioni invasive con professionisti che devono essere navigati prima ancora che il trattamento venga offerto. Gli utenti sanno che possono trovare una soluzione temporanea rapida per il modo in cui si sentono in poche ore, mentre possono aspettare in media otto settimane per un appuntamento specialistico nel Regno Unito, se sono riferiti affatto.

Nonostante le promesse del servizio sanitario nazionale dare priorità trattamento della salute mentale e ridurre i tempi di attesa, l'accesso a questi servizi è ancora problematico. I tassi di malattia mentale sono stati crescita, ma non è ancora più facile ottenere un trattamento. Non sorprende che alcuni giovani stiano cercando di trovare le proprie soluzioni.

L'aumento delle benzodiazepine illecite o contraffatte dimostra che questo è un problema crescente nel Regno Unito. Senza importanti modifiche ai servizi di salute mentale del Regno Unito, molte persone potrebbero continuare a essere danneggiate da farmaci contraffatti.

 

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

*Ian Hamilton, Professore associato, Dipendenze e salute mentale, Università di York ed Harry Summall, professore di uso di sostanze, Liverpool John Moores University

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