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Condividi con cautela: come i social media alimentano il panico morale per l'uso di droghe

I post virali sui social media stanno diffondendo storie false e stigmatizzanti su persone che fanno uso di droghe, emarginando ulteriormente i gruppi vulnerabili.

Nel marzo 2019, un utente di Facebook negli Stati Uniti di recente ha pubblicato un'immagine di un rotolo di carta igienica in un bagno pubblico con alcuni punti rossi sopra, avvertendo le persone che qualcuno aveva infilato un ago usato nel rotolo nel tentativo di pulire il sangue. Il post implicava che il sangue potesse contenere malattie infettive, che potevano poi essere raccolte da qualcuno che finiva per usare detta carta igienica. La persona che ha postato ha affermato di aver appreso di questa presunta tattica per la pulizia degli aghi partecipando a un corso di operazioni sui rifiuti pericolosi e risposta alle emergenze gestito dalla Occupational Safety and Health Administration (OSHA) negli Stati Uniti.

L'OSHA, tuttavia, ha negato la conoscenza di questa presunta pratica. Inoltre, un portavoce del Dipartimento della Salute dello Stato di Washington ha dichiarato di non essere a conoscenza di tali pratiche, notando:

“Non ne abbiamo mai sentito parlare. Questa pratica sembra estremamente improbabile perché la punta dell'ago potrebbe rompersi se si tentasse di infilzarlo attraverso un rotolo di carta igienica. Non sono sicuro del motivo per cui qualcuno rischierebbe di farlo se quello che voleva era usare lo stesso ago per un'altra iniezione. Logicamente sarebbe molto più facile pulire la punta con un po' di carta igienica piuttosto che infilzarla attraverso il rotolo".

Questo è un classico esempio di panico morale alimentato dai social media, che porta il pubblico a diffidare ulteriormente - o addirittura ad arrabbiarsi - delle persone che fanno uso di droghe in ambienti pubblici. Ciò è particolarmente pericoloso in quanto le persone che fanno uso di droghe in pubblico, senza uno spazio sicuro in casa in cui farlo, sono probabilmente senzatetto o provenienti da altri contesti emarginati; l'aumento dello stigma nei loro confronti può allontanarli dalla società tradizionale, rafforzando così ulteriormente le barriere al sostegno o al trattamento.

molto simile isteria mediatica sull'uso di stimolanti sintetici, tali post non riescono a contestualizzare le informazioni sulle persone che si iniettano droghe negli spazi pubblici. Questo demonizza le persone invece di far luce sul motivo per cui potrebbero usare droghe in tali ambienti e senza esplorare come gli approcci basati sull'evidenza potrebbero ridurre il consumo pubblico di droghe.

Gli aghi dismessi usati per il consumo di droga sono indubbiamente un vero e proprio rischio per la salute del pubblico, ma demonizzare le persone che se ne sbarazzano pubblicamente non è la risposta. Un modo chiave per affrontare questo problema è con stanze per il consumo di droga (DCR), dove le persone possono iniettarsi droghe in un ambiente sicuro, con attrezzature sterili, in presenza di professionisti qualificati e con cassette di smaltimento sicure. Allo stesso modo, Programmi ago-siringa (NSP) forniscono alle persone nuove attrezzature sterili per l'iniezione in cambio degli aghi usati, quindi non hanno bisogno di riutilizzare o tentare di pulire le attrezzature dopo l'uso.

Condividere disinformazione sui social media su persone vulnerabili che fanno uso di droghe può causare più danni che benefici. Sebbene l'intenzione del post non verificato sembri poco chiara, è riuscita a provocare il panico, poiché il post è stato condiviso da migliaia di persone che hanno espresso il loro malcontento. Invece di condividere post che alimentano il panico e lo stigma, è molto più favorevole al bene pubblico pubblicare post costruttivi sulle politiche basate sull'evidenza e sulla riduzione del danno.

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