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L’America Latina dovrebbe preoccuparsi del fentanil?

Nei media latinoamericani, la tragedia della crisi degli oppioidi e del fentanil negli Stati Uniti viene interpretata con questi titoli: “Vite interrotte dal Fentanil: Ciò che fa più male è svegliarsi e aver bisogno di una dose. ""Fentanyl: L'Ecuador e i paesi vicini nel radar dei cartelli della temuta droga.""Fentanyl, l’altra epidemia che avanza dalla Cina e che non può essere debellata.E più recentemente: “Le 5 conseguenze devastanti del Fentanil, il farmaco che ha causato la morte del nipote di Robert De Niro."

I fatti allarmanti sul fentanil vengono ripetuti più e più volte: la sua potenza 50 volte più forte dell’eroina e 100 volte più forte della morfina, il suo prezzo più accessibile e il livello di dipendenza più elevato che lo rendono più redditizio di altre sostanze, e il suo sconcertante tasso di mortalità che ha già causato più morti rispetto alle guerre del Vietnam e dell’Iraq messe insieme. In questo contesto, il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha riunito rappresentanti di 84 paesi e detto loro : “Se non agiamo insieme con feroce urgenza, sempre più comunità in tutto il mondo ne sosterranno i costi catastrofici”.

La paura del fentanil in America Latina non è ingiustificata; tuttavia, nonostante la vicinanza regionale, i mercati della droga della regione sembrano molto diversi da quelli del Nord America. Secondo l’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (UNODC), sebbene si sia verificato un significativo aumento globale dell’uso non medico di oppioidi e del numero di decessi correlati all’overdose, la crisi non è universale. “La crisi ha in realtà molteplici sfaccettature e le sue caratteristiche divergono nettamente nelle diverse regioni geografiche”, spiega l’organizzazione in una Relazione 2020.

La storia del fentanil negli Stati Uniti è già nota: la cattiva condotta della società farmaceutica Purdue Pharma , che nascondeva gli elevati rischi di dipendenza derivanti dal suo farmaco OxyContin; la spinta verso tassi di prescrizione eccessivi; il successivo inasprimento della prescrizione di oppioidi quando sono emerse le prove, lasciando le persone senza accesso a una sostanza da cui erano diventate dipendenti; e l’inevitabile crescita di un mercato massiccio di oppioidi sintetici illegali più economici come il fentanil e altri analoghi.

La natura della crisi degli oppioidi in Nord America è in gran parte determinata dagli alti tassi di consumo di oppioidi non medici e dall’adulterazione o sostituzione, per ridurre i costi, delle forniture illecite di eroina e di oppioidi farmaceutici deviati con fentanil, analoghi del fentanil e altri oppioidi sintetici . A differenza del fentanil legale disponibile in pillole o fiale con dosi specifiche per uso medico, il fentanil illegale viene prodotto senza controlli, con dosaggio o concentrazione chiari e talvolta si trova mescolato con altre sostanze. A causa della sua elevata potenza, la minima differenza nella quantità utilizzata può significare la differenza tra la vita e la morte.

La realtà in America Latina sembra essere molto diversa. Lo indica l'UNODC che per la regione sudamericana, la prevalenza annuale del consumo di oppioidi sintetici non medici è stata di circa lo 0.2% nel 2018, sei volte inferiore alla stima globale dell’1.2%. Sebbene queste cifre risalgano a pochi anni fa, dimostrano che la prevalenza degli oppioidi sintetici nelle Americhe è inferiore a quanto ci si aspetterebbe, soprattutto considerando la vicinanza del mercato.

 

Messico: una svolta sul confine

Il Segretario di Stato Antony Blinken partecipa a un forum aperto sul fentanil a Washington, DC, il 17 luglio 2023.
(Foto ufficiale del Dipartimento di Stato di Chuck Kennedy)

 

Nella regione settentrionale, nelle città messicane come Tijuana, Mexicali e Ciudad Juárez, il fentanil è infatti una dura realtà. UN studio pubblicato nel 2020 ha rivelato che nel Messico settentrionale, circa il 93% dei campioni analizzati di eroina in polvere bianca conteneva fentanil.

Come è avvenuto nel corso della sua storia, essere il paese confinante degli Stati Uniti ha rappresentato una complessità unica per il Messico. La crisi degli oppioidi e del fentanil non fa eccezione. Durante la pandemia di COVID-19, si è verificato uno spostamento intercontinentale nel movimento del fentanil quando il porto di Wuhan è stato chiuso, interrompendo la tradizionale via di transito del farmaco. Da allora, secondo la DEA, i cartelli messicani sono diventati i principali fornitori di fentanil negli Stati Uniti.

In Messico, il fentanil è stato rilevato per primo nella città di frontiera di Tijuana nel 2018. L'arrivo dell'eroina mescolata al fentanil ha creato una situazione difficile, spiega Alfonso Chavez, coordinatore della ONG PrevenCasa programma di riduzione del danno. Hanno visto sempre più spesso senzatetto, emarginati dalle istituzioni pubbliche a causa dello stigma e della criminalizzazione, presentare un aumento degli ascessi causati dalle iniezioni e casi di overdose sia fatali che non fatali, oltre ad altri fattori di rischio come l'HIV e l'epatite C. dovuto all'uso di siringhe non sterili.

Inoltre, sono emerse ulteriori sfide, come la carenza di metadone. La mancanza di oppioidi sostitutivi ha fatto sì che molti individui che ne facevano uso a fini terapeutici dovessero tornare al consumo di eroina, che era adulterata con fentanil.

Le cifre e le immagini di questo tragico contesto alimentano la paura del fentanil in tutta la regione, ma la verità è che non rappresenta la realtà del Messico o dell’America Latina. Parlando recentemente al Forum internazionale sul fentanil , organizzato dal governo messicano, il ricercatore Jaime Arredondo è giunto alla conclusione che, contrariamente agli allarmi spesso diffusi dai media, "il fentanil non è ovunque", ma si trova soprattutto nell'offerta illegale di oppioidi, ed è soprattutto un fenomeno di frontiera.

"Per quanto riguarda il consumo di fentanil in altre parti del Paese, non si sa molto", spiega Chavez. “Non sappiamo quando questi nuovi tagli alla droga raggiungeranno altre comunità perché i mercati locali sono molto dinamici e sempre in prima linea”.

 

Colombia: più stampa che presenza

Ci sono tre ragioni per cui è improbabile che uno scenario simile si verifichi nel resto dell’America Latina, secondo Julian Quintero, direttore dell’organizzazione colombiana per la riduzione del danno Echele Cabeza: la regione non presenta una dipendenza storica dagli oppioidi; il fentanil non sarebbe redditizio data la disponibilità regionale di eroina a buon mercato e di alta qualità; e perché i latinoamericani preferiscono gli stimolanti ai depressivi.

“Si dice che il fentanil apparirà nel tusi”, ha spiegato Quintero in una recente intervista. (Tusi è una miscela di MDMA, ketamina, caffeina e una gamma sempre più diversificata di additivi originaria della Colombia e che si è rapidamente diffusa in tutto il continente). «Ma capita anche che i giornalisti credano alla storia raccontata dagli spacciatori che affermano di usare il fentanil nelle loro ricette, ma quando vai ad analizzarla non è vero. È necessaria cautela”.

In Colombia, i media hanno costantemente alimentato la paura riguardo alla presenza del fentanil. Il procuratore generale ha anche tenuto una conferenza stampa annunciando un sequestro di fentanil , sostenendo che fosse “il farmaco che ogni giorno causava 300 morti negli Stati Uniti”. Si trattava di allarmismo mediatizzato: si trattava di fiale di fentanil per uso medico, utilizzate abitualmente in ambito ospedaliero.

A seguito di tutte queste voci, Échele Cabeza ha condotto delle sessioni di analisi farmacologiche mirate per escludere la presenza di fentanil nelle loro sostanze. Il risultato? Non hanno trovato fentanil nei campioni, suggerendo che non era sul mercato o disponibile in quantità così basse da non essere rilevabile. Ciò che destava preoccupazione era la presenza di benzodiazepine e ossicodone come adulteranti in alcune sostanze psicoattive. Ma la presenza di fentanil prodotto illegalmente non è stata ancora rilevata.

"Inoltre, non vediamo che gli utenti siano molto preoccupati per il fentanil oltre a chiederlo", spiega Quintero. “E questo potrebbe essere dovuto al fatto che non abbiamo visto un massiccio bilancio delle vittime in Colombia derivante dal fentanil. Non vediamo qui, come negli Stati Uniti, sei persone che muoiono in un parco perché lo stesso spacciatore ha venduto loro il fentanil e non sapevano come dosarlo. In Colombia non è stato osservato l’impatto delle morti di massa dovute al consumo. Non abbiamo visto, ad esempio, cosa è successo in Argentina”.

 

Argentina: uno spavento, un avvertimento

Ciò che è accaduto in Argentina ha scioccato tutta l’America Latina e ha fatto notizia a livello mondiale. Nel febbraio 2022, nel quartiere Puerta 8 di Buenos Aires, una serie di persone sono arrivate al pronto soccorso dopo aver consumato cocaina adulterata. 24 persone sono morte. Le autorità hanno impiegato una settimana per identificare la sostanza che aveva causato il disastro, e nella regione regnava l'ansia: il fentanil era qui?

No. Era carfentanil, un oppioide sintetico significativamente più potente del fentanil. Una volta passata l'isteria, non è mai stato stabilito se il suo utilizzo fosse un incidente, o fosse stato intenzionale, o se si trattasse di uno stratagemma di vendetta tra gruppi di microtraffici.

Come in altri paesi dell'America Latina, le voci dicono che il fentanil è stato trovato come agente da taglio nella ketamina o tusi. Tuttavia, fino a oggi, il programma di controllo antidroga PAF!, gestito dall'organizzazione Intercambios , non ha rilevato fentanil in Argentina.

"La paura del fentanil è molto presente nella mente dei consumatori dopo l'incidente con la cocaina adulterata, così come a causa della cattiva traduzione che i media fanno dell'epidemia di oppioidi negli Stati Uniti e dello spettro del fentanil come agente da taglio ovunque ”, afferma Carolina Ahumada, coordinatrice del PAF! e vicedirettore dell'organizzazione Youth RISE. “Né la polizia, che conduce le analisi più sofisticate, né il Ministero della Sicurezza hanno emesso un allarme epidemiologico riguardante la presenza di fentanil come sostanza tagliente o la sua presenza nelle sostanze psicoattive”.

Per Ahumada, la preferenza per l’uso di stimolanti e la rigorosa regolamentazione sugli oppioidi prescritti e sui loro derivati ​​hanno tenuto a bada il consumo di fentanil in Argentina. Significativa è anche la mancanza storica di un uso di questi farmaci in questa parte del mondo: “Quando parliamo con altre organizzazioni internazionali, si chiedono perché gli oppioidi non sono comuni in Argentina e America Latina rispetto ad altre sostanze che sono molto più diffuse, come come cocaina e cocaina fumata”, spiega. "La risposta è un po' confusa perché se la cocaina ha raggiunto gli Stati Uniti, perché il fentanil non potrebbe raggiungere [l'America Latina] in un mondo così globalizzato?"

 

Requisiti minimi

In ogni caso, il lavoro delle organizzazioni messicane, colombiane e argentine sopra menzionate riflette ciò che sostengono molteplici rapporti di organizzazioni internazionali: programmi di analisi delle sostanze i quali consentono l’identificazione della reale composizione delle sostanze, consentendo ai soggetti di prendere decisioni informate e generare allarmi tempestivi. Accesso diffuso a naloxone è fondamentale per invertire le overdose. I programmi di scambio di siringhe riducono i rischi di malattie virali come l’HIV e l’epatite. Servizi di consumo vigilato forniscono un ambiente sicuro per i consumatori di droga. I programmi di riduzione del danno migliorano il rapporto delle persone con qualsiasi sostanza.

Decenni di proibizionismo hanno reso chiaro che il mercato illegale della droga è incontrollabile e imprevedibile. Tuttavia, anni di strategie di riduzione del danno implementate dalle organizzazioni di tutto il mondo hanno anche stabilito i requisiti minimi che prevengono le catastrofi, con o senza la presenza di fentanil.

 

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