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Le spezie non sono il vero problema, è il modo in cui guardiamo alla povertà

Recenti resoconti dei media che indicano gli effetti tossici di Spice su utenti e comunità hanno richiesto un'azione immediata da parte delle autorità locali e governative per mitigare i danni e disinfettare lo spazio pubblico. Ma anni di austerità imposta dallo stato rivelano le cosiddette "epidemie di droga" solo come il sintomo di problemi e disuguaglianze economiche strutturali più profonde. Non ultimo, anche di un generale atteggiamento di condiscendenza nei confronti dei poveri e dei meno fortunati.

Questo pezzo è stato originariamente pubblicato da VoltFace. L'originale può essere visionato qui.

Spice è il termine generico per un ampio gamma di cannabinoidi sintetici o agonisti sintetici dei recettori dei cannabinoidi (SCRA), sostanze chimiche che imitano e generalmente amplificano le qualità psicoattive della cannabis presente in natura. Queste e altre "nuove sostanze psicoattive" (NPS) o "droghe legali" sono state specificatamente prese di mira dalla nuova legislazione sulle droghe introdotta lo scorso anno dal Home Office. Lo Psychoactive Substances Act 2016 aveva effettivamente lo scopo di creare un "divieto generale" su tutte le NSP e stabilire un quadro legale che potesse consentire una sorveglianza più efficiente di qualsiasi droga emergente non controllata attraverso i programmi esistenti. Gli esperti hanno previsto, tuttavia, che ciò potrebbe causare a effetto spostamento, non riducendo necessariamente l'offerta ma spingendo gli NSP dai punti vendita al dettaglio ("head shop") ai rivenditori ambulanti, esponendo potenzialmente gli utenti a prodotti ancora più pericolosi. Questo ora sembra essere lo scenario risultante e, come con una lunga storia di altri guerre alla droga, le categorie sociali più indifese sembrano essere tra le prime vittime.

Questa settimana, la stampa locale di Manchester ha iniziato a pubblicare una serie di articoli sul "l'orribile devastazione umana e il caos provocati dalla droga 'zombie' Spice". Ha descritto i consumatori in gran parte senzatetto della droga come "figure pallide e sfinite catturate in un incubo di spezie" e Piccadilly Gardens, la scena dello spaccio di spezie nel centro della città, come "l'inferno in terra". Tali narrazioni giornalistiche sfruttano principalmente l'aspetto emotivo del disagio causato dalla presenza e dalla maggiore visibilità dei tossicodipendenti ai passanti e alle comunità. In gran parte non riescono a interrogare la povertà cronica e le privazioni sistemiche che determinano le condizioni disumanizzanti che trasformano le droghe nel rifugio più a portata di mano dalle tristi realtà della vita ai margini. Ad esempio, lo stesso media che scrive di SCRA come 'l'ultimo flagello per le strade' o 'crea dipendenza' stimato a gennaio che il sonno agitato è quadruplicato nell'area di Great Manchester dal 2010, quando i tagli di austerità hanno cominciato a farsi sentire.

Il sensazionalismo e le metafore patologiche che ritraggono i consumatori come "altri" pericolosi non sono affatto una novità nei resoconti dei media mainstream sui mercati emergenti della droga. Attingendo alla mia ricerca sulle notizie sulla droga e sulle realtà di base dell'uso di sostanze, suggerisco che l'identità di gruppo di chi sono (o sono percepite come) le "vittime" tende anche a modellare il linguaggio simbolico di come vengono rappresentati danni specifici in risposta a nuovi farmaci. Ciò diventa ovvio quando si confrontano le rappresentazioni mediatiche di Spice con quelle dell'NPS o "legal high" responsabile del precedente grande spavento per la droga nel Regno Unito. Nell'aprile 2010, il mefedrone è stato bandito dopo mesi di intense notizie che lo associavano (erroneamente, per la maggior parte) con decessi tra giovani in festa o vari episodi di comportamento antisociale - il più famoso di un adolescente che aveva presumibilmente gli ha strappato via lo scroto mentre si abbuffa di droga.

Analizzando il contenuto e il tono retorico di oltre un centinaio di notizie sui tabloid che trattavano il mefedrone, ho potuto osservare che la droga era considerata principalmente problematica a causa della sua presunta capacità di sedurre e minacciare ciò che potrebbe essere inteso come gioventù ingenua o credulona - adolescenti "spensierati" troppo immaturi per comprendere il pericolo e troppo innocente per aver sviluppato una coscienza morale in grado di distinguere il giusto dallo sbagliato. Questo è un modello storico osservato anche nel caso di altri panici morali intorno alle droghe, come l'MDMA. Tocca le sensibilità culturali della classe media intorno ai valori normativi di autodisciplina e avversione al rischio. In questo senso, le droghe potenzialmente dannose come minaccia e disgregazione della gioventù "pulita" o "preziosa" e del suo futuro simboleggiano anche una minaccia esistenziale per il futuro del corpo sociale più ampio e del suo ordine razionale.

Fonte: Pixabay

Anche le angosce collettive si coagulano attorno alle vittime della classe inferiore e alle culture della droga, ma in un registro simbolico diverso. Il linguaggio dei media descrive i consumatori delle droghe "più pesanti" che lasciano segni visibili sul corpo e generalmente si intersecano con la povertà e le condizioni di vita abiette - eroina, cocaina crack, metanfetamina di cristallo e ora Spice - come "estranei" che sopportano il rischioParagonare gli utenti di Spice agli "zombi" (gusci vuoti privi di ragione e volontà propria) fornisce un facile capro espiatorio nella persona del tossicodipendente moralmente debole il cui "cervello malato" è responsabile della sua discesa nella miseria, oscurando le più ampie condizioni socio-economiche che spingono il già vulnerabile sulla cima. A differenza dei giovani "preziosi" che vale la pena proteggere e preservare, senza fissa dimoradelinquenti incarcerati o i beneficiari di welfare di classe inferiore sono più facilmente descritti come meno razionali e superflui. Sembrano anche essere più usa e getta, la loro condizione è più facile da eliminare a causa del carattere debole e delle scelte sbagliate.

Senza dubbio, Spice e altri NPS hanno causato notevoli danni agli utenti e ad altri intorno a loro. Ciò non deve mettere da parte, però, un dibattito più robusto e critico sui tagli al welfare e sullo smantellamento sistematico degli ammortizzatori sociali. Tali misure hanno visto milioni lottare per sbarcare il lunario o affidandosi ai banchi alimentari per la sopravvivenza e molti precipitano in problemi di salute mentale. Diritti di taglio come il dogma risolutivo nell'ordine pubblico oggi rischia di aggravare ulteriormente tutti questi problemi. Non dovremmo mai accettare una società in cui la droga e altri modi per far fronte a circostanze avverse sono la prima fonte di indignazione morale, mentre i senzatetto, l'estrema povertà e la mancanza di opportunità di vita sono perfettamente accettabili.

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