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Tali-Ban: come i mercati europei dell'eroina sopravvivranno all'oppio dell'Afghanistan

Un agente di polizia talebano che distrugge i campi di papaveri vicino alla città di Faizabad.

Il divieto talebano dell'oppio, implementato all'inizio di quest'anno, ha drasticamente ridotto la coltivazione del papavero in Afghanistan. Mentre alcuni hanno ipotizzato che ciò potrebbe avere un impatto significativo sulla fornitura di eroina in Europa, con allarmi sollevati per la potenziale ondata di fentanil e droghe simili che appaiono in Europa per sostituire la fornitura di eroina, il divieto e i suoi effetti devono essere attentamente esaminati.

David Mansfield, un esperto dell'industria delle droghe illecite, ha recentemente pubblicato i risultati in collaborazione con ALCIS, una società di analisi geospaziale, affermando che il divieto era "veramente senza precedenti" nella sua portata ed efficacia attuativa. Tuttavia, parlando con TalkingDrugs, ha chiarito che “preoccupazioni che il divieto di quest'anno farà causare un'epidemia di fentanyl sono probabilmente fuori luogo”. Invece, ha avvertito di una carenza latente il prossimo anno, se il divieto dovesse essere continuato per un secondo anno.

 

Qual è il divieto dei talebani sull'oppio in Afghanistan?

Nell'aprile 2022, il mullah Haibatullah, leader dei talebani, ha annunciato come editto religioso che “la coltivazione del papavero è stata severamente vietata in tutto il paese”, insieme a “l'uso, il trasporto, il commercio, l'esportazione e l'importazione di tutti i tipi di stupefacenti”.

Mentre i precedenti sforzi di eradicazione della coltivazione sono stati criticati come "chiudere un occhio" nei confronti delle piantagioni di oppio, poiché sono una fonte di reddito molto necessaria per il regime talebano. Tuttavia, le recenti immagini satellitari pubblicate da ALCIS e David Mansfield hanno mostrato quanto sia stato serio il divieto di sradicare le colture di oppio.

La coltivazione dell'oppio si è ridotta a livelli senza precedenti, mai visti dall'ultima messa al bando dell'oppio da parte dei talebani 2000. Questo è più chiaramente visibile a Helmand, in Afghanistan provincia più produttiva di papaveri. In 2022, metà lì veniva coltivato l'oppio dell'Afghanistan, distribuito su 129,000 ettari di terra; Qui, approssimativamente è stato prodotto il 40% della fornitura mondiale di oppio. Gli sforzi di eliminazione da parte dei talebani hanno ridotto la terra utilizzata per la coltivazione dell'oppio del 99.4%, fino a soli 740 ettari(come mostrato di seguito).

Come ha spiegato David a Talking Drugs:

"Gli agricoltori terrieri a Helmand e in altre parti del sud-ovest hanno avuto bisogno di poca persuasione per abbandonare il papavero nell'autunno del 2022. Molti hanno grandi proprietà terriere e hanno avuto un buon raccolto la stagione precedente, raccogliendo il loro papavero nell'aprile 2022 subito dopo che Haibatullah aveva vietato [la coltivazione]".

Un agricoltore ha commentato a Mansfield che "se Haibatullah non l'avesse vietato, l'oppio sarebbe stato lo stesso prezzo della paglia di grano".

Sebbene sembri che il divieto sia stato attuato in gran parte con successo, non è andato bene per tutti gli agricoltori. Nel Badakhshan, situato nella parte montuosa nord-orientale dell'Afghanistan, scontri tra talebani e agricoltori locali hanno significato che il divieto non era stato attuato. E mentre i livelli di coltivazione del papavero nel Badakhshan sono relativamente minimi rispetto a Helmand... aventi una superficie coltivata equivalente di appena il 3% delle dimensioni di Helmand nel 2021 – solleva seri interrogativi per la leadership talebana su come garantire il rispetto del divieto.

Basato su uno studio condotto con l'Afghanistan Research and Evaluation Union in 2016, Mansfield ha spiegato che "non tutti gli agricoltori sono uguali": la resistenza di un gruppo di coltivatori di papaveri non si traduce necessariamente in dissenso a livello nazionale. Un divieto sui papaveri, inoltre, non distrugge i mezzi di sussistenza degli agricoltori, costringendo a una corsa alla produzione altrove. Piuttosto, sono solo una coltura in un complesso ecosistema di coltivazione, dove possono essere coltivati ​​sostituti (come grano, vigneti o altri frutteti) finché dura il divieto del papavero.

Cosa significa questo per l'oppio in Europa?

 

Dato che il 95% dell'eroina europea proviene dall'Afghanistan, questa è la domanda da (multi) milioni di euro a cui rispondere. La precedente messa al bando dell'oppio da parte dei talebani nel 2000 potrebbe servire da guida storica su come potrebbe essere il mercato dell'oppio dopo la sua più recente messa al bando.

Il divieto a cavallo del millennio ha portato ad una riduzione del 75% della fornitura globale di eroina per quell'anno. Questo è stato considerato economicamente catastrofico per molti agricoltori dipendenti dal papavero in tutto l'Afghanistan. Tuttavia, non è stato sostenuto a lungo. Nell'estate del 2001, gli agricoltori avevano ripreso le piantagioni di papaveri, poiché l'improvviso calo dell'offerta aveva causato un'impennata del prezzo dell'oppio.

"Le preoccupazioni che il divieto di quest'anno possa causare un'epidemia di fentanil sono probabilmente fuori luogo"

I mercati dell'oppio possono essere sorprendentemente resistenti. Un mix di scorte accumulate nei "giorni di pioggia", aggravate dalla presenza di oppioidi sintetici complementari o sostitutivi, contribuisce a stabilizzare il mercato.

Mentre l'importo esatto accumulato è difficile da stimare, spettacoli prove esiste già un "inventario significativo [di oppio] nel sistema". Nel luglio 2000, quando i talebani introdussero il loro primo divieto sull'oppio, ci volle due anni affinché l'Europa occidentale subisca un calo significativo della purezza dell'eroina. I sequestri di eroina nell'Unione europea e nei paesi dell'Area europea di libero scambio erano coerenti con i livelli precedenti al divieto del 2000, grazie a stoccaggio effettivo di oppio nei paesi di transito. Dati gli alti livelli di terreno coltivato a papavero dal 2001 (quasi quadruplicamento dal 1994 al 2022, come mostrato nel grafico sottostante), è lecito ritenere che la quantità di oppio circolante a livello globale (e quindi eventualmente accumulata) rispetto al primo divieto sia molto maggiore.

Area coltivata a oppio e produzione di oppio in Afghanistan, 1994-2022

 

Ci sono segni che questo sta già avvenendo. Dopo aver raggiunto il massimo di 20 anni nel dicembre 2022, il prezzo dell'oppio in Afghanistan è in calo, poiché il commercio rimane relativamente illimitato e l'offerta continua senza ostacoli.

Se si applicano le tendenze storiche, i fornitori di farmaci lo faranno priorità mercati europei dell'oppio e dell'eroina, assicurando che l'offerta sia mantenuta al giusto livello per mantenere prezzi elevati. A breve termine, sembra che la fornitura di eroina in Europa rimarrà relativamente stabile e potrebbe essere compromessa solo se i talebani manterranno e applicheranno un divieto a livello nazionale per un'altra stagione, svuotando le scorte esistenti.

Un'estensione del divieto potrebbe significare nuove sfide per i talebani.

“Come editto religioso, sarà difficile per Haibatullah revocare il divieto. Allo stesso tempo, il fatto che alcune aree non si siano conformate espone i limiti della sua autorità sia con la popolazione che all'interno del movimento talebano”, ha detto Mansfield a TalkingDrugs. Il mantenimento del divieto potrebbe esacerbare le minacce alle forniture di eroina. Ma, come ha spiegato Mansfield, “l'imposizione di un divieto per un secondo anno richiederà maggiori quantità di coercizione”, che può essere o meno un potere che il regime talebano potrebbe voler esercitare se rischia di allentare la presa sul potere.

 

Dove ci lascia questo?

Anche se è improbabile che il fentanil si imponga in Europa a causa del divieto dei talebani, esiste ancora una minaccia molto reale di oppioidi sintetici che entrano nel mercato. La loro maggiore potenza, l'adulterazione di prodotti sconosciuti e la facilità di produzione domestica in Europa, creano una combinazione mortale, come si vede in Estonia nei primi 2010.

Come ha chiarito Mansfield, il divieto si rivelerà “difficile da revocare per Haibatullah”; il suo prolungamento porrà “ulteriore enfasi sul movimento talebano e sul suo rapporto con la popolazione rurale”. Queste realtà contrastanti rendono complicato prevedere la prossima mossa dei talebani; ma è meglio essere moderati piuttosto che allarmisti sulle previsioni.

In definitiva, non possiamo sapere con certezza che le persone "è probabile che si rivolgano alle droghe sintetiche" come è stato riportato, ma questo non dovrebbe significare che dovremmo essere compiacenti ai danni del mercato della droga non regolamentato. Le lezioni passate dai divieti di coltivazione afghani possono significare che il mercato europeo potrebbe non sentire tutta la forza del divieto per un po', ma la minaccia degli oppioidi sintetici più letali è costantemente presente.


vorrei ringraziare David Manfield per le sue approfondite ricerche sul commercio di oppio in Afghanistan e per il tempo che ha dedicato a TalkingDrugs. Consiglio a tutti di leggere il suo rapporto per comprendere meglio l'argomento.

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