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Tangaraju Suppiah: il primo avviso di esecuzione del 2023

Questa storia è stata ripubblicata con il consenso di Kirsten dal suo We, The Citizens newsletter


Rocky, un membro del Transformative Justice Collective, ha chiamato nel pomeriggio. «Ho delle brutte notizie», disse.

Ho capito subito cosa stava per dire. Solo non sapevo di chi avrei sentito il nome in linea dopo.

«Oggi Tangaraju ha ricevuto un avviso di esecuzione.»

Una delle ultime foto che Leela ha di suo fratello Tangaraju risale a quando aveva circa 19 anni. Fa appello a tutti per protestare contro l'imminente esecuzione del suo amato fratello.

L'ultima esecuzione a Singapore è avvenuta nell'ottobre dello scorso anno. Da allora, i prigionieri del braccio della morte, i loro cari e gli abolizionisti hanno avuto una breve tregua dopo un anno brutale in cui 11 uomini sono stati impiccati per reati di droga in un periodo di circa sette mesi. Eravamo cautamente fiduciosi che due ricorsi legali in corso, che coinvolgono più prigionieri nel braccio della morte, avrebbero bloccato le esecuzioni ancora per un po'. Ma non potevamo mai davvero lasciar andare il respiro che stavamo trattenendo - con il governo di Singapore deciso a difendere la pena capitale e la loro guerra alla droga, sapevamo che era solo una questione di tempo prima che tornassero alla loro modi omicidi.

Tuttavia, non importa quanto ti dici di moderare le aspettative e di essere pronto al peggio, è sempre troppo presto. Non c'è mai abbastanza tempo.

Tangaraju s/o Suppiah ha 46 anni. È stato arrestato il 23 gennaio 2014 per consumo di droga e mancata presentazione di un test antidroga. Circa un paio di mesi dopo, le autorità lo hanno identificato come potenzialmente collegato agli arresti di due ragazzi, Mogan e Suresh, nel settembre 2013. Due numeri di telefono, uno dei quali era stato utilizzato per coordinare una consegna di cannabis con Mogan a settembre 2013, è stato affermato di appartenere a Tangaraju. Come afferma una sentenza del tribunale del 2022, quando Tangaraju è stato collegato agli arresti di Mogan e Suresh, era "già in custodia cautelare e nessuno dei suoi telefoni cellulari poteva essere recuperato per l'analisi".

Come è prassi con le indagini a Singapore, Tangaraju è stato interrogato dalla polizia senza la presenza di un avvocato. Tangaraju ha detto di aver chiesto un interprete tamil mentre la sua dichiarazione veniva registrata, ma gli era stato negato; per questo motivo, aveva avuto difficoltà a comprendere correttamente la dichiarazione in lingua inglese che gli era stata letta.

L'Alta Corte ha ritenuto Tangaraju colpevole di aver cospirato per il traffico di 1,017.9 g di cannabis e lo ha condannato a morte obbligatoria nel 2018 (con motivazione scritta della decisione fornita il 31 dicembre 2018).

 

L'avviso di esecuzione consegnato alla sorella di Tangaraju, Leela, mercoledì (19 aprile).

 

Non mi interessa se sei favorevole alla pena di morte, se ritieni che sia necessaria per l'ordine o la sicurezza pubblica. Anche se lo fai, non puoi esaminare il caso di Tangaraju e dirmi che questa è giustizia.

Questo caso è uno spettacolo di merda di problemi; sia questioni di lunga data relative all'accesso alla giustizia a Singapore sia questioni uniche a Tangaraju. Non ha mai maneggiato la droga di cui è stato accusato di cospirazione per il traffico. È stato interrogato senza avvocato e non gli è stato dato un interprete quando ne ha chiesto uno. Il caso ruotava attorno a due numeri di telefono che si diceva appartenessero a lui ma i suoi telefoni cellulari non sono stati recuperati per l'analisi. Le dichiarazioni prese da Suresh e Mogan al momento del loro arresto non sono state divulgate a Tangaraju e al suo avvocato difensore. Non riuscendo a trovare un avvocato che si occupasse del suo caso dopo l'appello, l'anno scorso ha dovuto autorappresentarsi in una domanda legale. (È stato rifiutato.)

L'idea che un uomo possa presto essere impiccato per favoreggiamento in un tentativo di traffico di un chilo di canapa - una sostanza a base vegetale che viene depenalizzata o legalizzata in un numero crescente di giurisdizioni - è, di per sé, oltraggiosa nel modo più orribile. Ma sembra ancora più terribile e surreale rispetto a dove sono stato.

Negli ultimi giorni sono stato circondato da persone che fanno uso di droghe, riduzionisti del danno, accademici e ricercatori, difensori dei diritti umani, sostenitori e attivisti. Alla conferenza Harm Reduction International c'era un fermo consenso sul fatto che la guerra alla droga è un fallimento, che la criminalizzazione non risolve nulla ma causa danni immensi e che dovremmo rispettare l'agire e l'autodeterminazione delle persone, anche se prendono decisioni che noi non faremmo. Le persone devono essere soddisfatte dove si trovano e la nostra priorità dovrebbe essere quella di lavorare con loro per mantenere la loro salute e il loro benessere, piuttosto che punirle e costringerle a comportamenti che non hanno scelto da sole.

È un mondo totalmente diverso da quello che affrontiamo a Singapore. L'avviso di esecuzione emesso oggi era un sollecito consegnato sotto forma di un pugno allo stomaco.

Ogni volta che spingiamo per l'abolizione della pena di morte o suggeriamo una riforma della politica sulle droghe a Singapore, una delle risposte più comuni è: Ma per quanto riguarda le vittime? Perché ti interessano solo i narcotrafficanti nel braccio della morte e non le persone le cui vite sono state rovinate dalla droga? Non sai quanta sofferenza hanno causato le droghe? E la crisi degli oppioidi negli Stati Uniti? Non sai che la gente sta morendo?

L'implicazione è che gli abolizionisti e i sostenitori della fine della guerra alla droga sono eccessivamente "idealisti", ingenui, poco pratici o totalmente negligenti nei confronti di coloro che hanno sofferto a causa della droga e della dipendenza. Il presupposto è che neghiamo il danno devastante che la droga può causare e trascuriamo le esperienze negative dei tossicodipendenti e delle loro famiglie. Il dibattito è inquadrato tra i proibizionisti che promuovono la “tolleranza zero” per “proteggere” la società, e attivisti dal “cuore sanguinante” che sono più preoccupati per i prigionieri nel braccio della morte che per le vite che sono state distrutte dall'uso di droga.

Ma mentre partecipavo a plenarie, tavole rotonde e conferenze stampa questa settimana, mentre andavo in visita in loco, controllavo gli stand e parlavo faccia a faccia con le persone del loro lavoro, la falsità di questi presupposti è diventata palesemente chiara. Ogni singola persona che ho incontrato alla conferenza era estremamente lucida riguardo alla devastazione delle crisi da oppioidi e delle morti per overdose e alla diffusione dell'HIV o dell'epatite virale. Molti lavorano in prima linea e hanno visto di persona la sofferenza. Molti di loro hanno vissuto l'esperienza dell'uso di droghe e/o del trattamento della tossicodipendenza. Essi sapere, meglio di chiunque altro. E chiedono la fine della guerra alla droga e delle politiche proibizioniste perché loro sanno.

È assolutamente falso che gli abolizionisti e i riduzionisti del danno non si preoccupino delle persone le cui vite sono state danneggiate dall'uso o dal traffico di droga. In effetti, ciò che la conferenza Harm Reduction International mi ha chiarito è che nessun altro vive, respira o è ossessionato dal benessere delle persone le cui vite sono state influenzate dall'uso di droghe più di quanto facciano i riduzionisti del danno. Questo è ciò che loro do, giorno dopo giorno. Mentre i proibizionisti parlano di persone che fanno uso di droghe e insistono sul fatto che sanno cosa è meglio, i riduzionisti del danno stanno lavorando sul campo a fianco delle comunità che servono, impegnandosi con le persone che usano droghe e considerando l'intersezionalità della politica sulla droga con i diritti umani, la colonizzazione, il capitalismo, sfruttamento, razzismo e oppressione. Sono immersi in questa complessa rete di problemi interconnessi perché sono determinati a salvare vite umane e aumentare il benessere generale.

L'opprimente guerra alla droga di Singapore - costruita su centinaia di milioni di dollari di polizia, sorveglianza, propaganda governativa, allarmismo, pregiudizio, stigmatizzazione e tortura - ignora la miriade di ragioni per cui le persone potrebbero usare droghe e si rifiuta di riconoscere lo spettro di uso di droghe, dove solo una frazione del numero totale di persone che fanno uso di droghe sviluppa dipendenza cronica. La nostra “tolleranza zero” non è solo intollerante alle droghe, è intollerante alle persone, alle loro esperienze e alle loro scelte. La nostra dura criminalizzazione spinge il traffico di droga clandestino dove è impossibile regolamentare, lasciando le persone a rischio di utilizzare sostanze contaminate o contaminate, o di potenza indeterminata (quindi le persone potrebbero accidentalmente prenderne troppe) o che contengono componenti non ancora ben compresi dai medici e sono quindi difficili da affrontare in caso di sovradosaggio. La nostra posizione dura lascia le persone traumatizzate e sconvolte, perché le seppellisce sotto messaggi di rifiuto, vergogna e biasimo. Il nostro approccio punitivo sconvolge la vita, le relazioni e il lavoro con la detenzione obbligatoria per droga o la reclusione. Il nostro pregiudizio e il nostro giudizio impediscono alle persone di accedere all'assistenza sanitaria o ai servizi di riduzione del danno che possono aiutare ad affrontare le cause alla radice del loro uso e fornire loro informazioni su come gestirlo in modi che li manterranno il più sicuri e sani possibile.

Questi sono tutti i danni causati dalle politiche proibizioniste. Quando noi a Singapore diciamo "la droga distrugge vite umane", non riusciamo a riconoscere che spesso sono le nostre politiche a fare gran parte del disastro. Misure dure e intransigenti come lo sono la pena di morte non dimostrato di avere un effetto deterrente. Non una sola persona che fa uso di droghe è aiutata o sostenuta dall'impiccagione di un'altra, probabilmente appartenente a una comunità minoritaria o emarginata. È particolarmente inutile, inutile e senza cuore quando si tratta di un caso problematico come quello di Tangaraju.

Il conto alla rovescia è iniziato; il tempo sta finendo. A Tangaraju e alla sua famiglia resta solo una settimana.

La pena di morte vive dell'indifferenza delle persone. Lo stato può farla franca quando le persone non prestano attenzione. La visibilità è fondamentale; la gente deve sapere di questa imminente esecuzione, deve essere a conoscenza di Tangaraju, deve ricordare che Singapore è uccidere persone 

Se fai parte di un'organizzazione, rilascia una dichiarazione pubblica per chiedere l'interruzione della sua esecuzione. Se non fai parte di un'organizzazione, usa il più possibile le tue piattaforme personali per attirare l'attenzione sul suo caso ed esprimere solidarietà alla campagna per salvarlo. Scrivi ai tuoi funzionari eletti. Se sei a Singapore, presenta una richiesta di clemenza a suo nome al Presidente; puoi consegnarlo di persona all'Istana. Se ti trovi fuori Singapore e vivi in ​​un luogo sicuro, protesta contro l'imminente esecuzione in uno spazio pubblico. Condividi questo pezzo, o uno qualsiasi dei post del Transformative Justice Collective su questa imminente esecuzione. Alzare la voce. Per favore, non tacere. Tangaraju ha bisogno di tutto l'aiuto possibile.


Kirsten Han è una giornalista e attivista sociale di Singapore, che scrive sulla pena di morte e sempre più su questioni di riforma della politica sulle droghe. Puoi seguire il suo lavoro su Noi, i cittadini e la sua nuova newsletter sulle storie di politica sulle droghe, Altered States.

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