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La sparatoria in Tailandia evidenzia l'approccio repressivo alla politica sulla droga

La sparatoria mortale di un adolescente da parte delle forze dell'ordine durante una perquisizione di droga in Thailandia ha attirato l'attenzione sulla prevalenza di tattiche repressive nelle operazioni antidroga del paese, nonostante la recente riforma progressista.

Il 17 marzo, un attivista di 17 anni, Chaiyaphum Pasae, e il suo compagno di stanza sono stati fermati e perquisiti per droga a un posto di blocco dell'esercito nella provincia di Chiang Mai, nel nord della Thailandia. Dopo i soldati presumibilmente trovato 2,800 pillole di metanfetamina nel loro veicolo, Pasae è stato colpito e ucciso dopo essere scappato. Il soldato ha detto di aver agito per "autodifesa" perché, ha affermato, l'attivista adolescente aveva tentato di lanciargli una granata. Pasae era un noto sostenitore locale dei diritti delle minoranze e oppositore vocale della polizia repressiva contro la droga.

Il soldato che ha ucciso Pasae è stato accusato di omicidio.

Brad Adams, direttore asiatico di Human Rights Watch, ha affermato dopo l'incidente che "funzionari [tailandesi] abusivi hanno utilizzato a lungo operazioni antidroga per coprire i loro attacchi contro attivisti che denunciavano illeciti ufficiali o difendevano i diritti delle minoranze".

La sparatoria è avvenuta mentre la Thailandia sembrava raggiungere un potenziale punto di svolta nella politica sulle droghe.

Nel 2016, il ministro della Giustizia Paiboon Koomchaya ha detto a Reuters che "il mondo ha perso la guerra alla droga, non solo la Thailandia", indicando un presunto aumento del consumo di droga thailandese e il numero di persone incarcerate per reati di droga negli ultimi anni. Successivamente, lo stato ha modificato la propria legislazione sulla droga per ridurre le misure punitive.

Nel febbraio 2017, l'Assemblea nazionale ha adottato una serie di emendamenti legislativi che pretendeva di ridurre la natura repressiva della politica sulle droghe thailandese. Questi includevano riduzioni delle sanzioni per il possesso, l'importazione, l'esportazione e la produzione per la vendita di droghe.

La nuova normativa pone fine anche alla pena minima obbligatoria per le persone trovate in possesso di una quantità di stupefacenti che supera una certa soglia. Il Consorzio Internazionale per la Politica sulle Droghe rapporti che questo emendamento dà "più ampia libertà [per gli avvocati] di portare prove e argomenti per contestare il presunto reato di fornitura".

Sebbene questi cambiamenti suggeriscano un movimento progressivo nella politica nazionale sulla droga, gli emendamenti non hanno affrontato la polizia, né hanno abolito la detenzione obbligatoria per droga in Thailandia. Questo nonostante il governo del 2015 impegno alla transizione dai servizi terapeutici obbligatori a quelli volontari e le Nazioni Unite sollecitando tutti i paesi a smantellare i programmi terapeutici obbligatori, adducendo violazioni dei diritti umani.   

In effetti, i centri di detenzione obbligatoria per droga sono collegati a una varietà di danni in Thailandia. Un 2016 rapporto di Human Rights Watch afferma che la polizia thailandese continua ad arrestare persone sospettate di uso di droghe e che molti di questi detenuti trascorrono dai tre ai sei mesi in detenzione per droga, “soggetti a un regime estenuante di esercitazioni e esercitazioni di tipo militare”.

Ironia della sorte, la paura di essere detenuti in un centro obbligatorio sta di fatto dissuadendo le persone con un uso problematico di droghe dal cercare un trattamento volontario.

Uno studio del 2013 del Progetto di ricerca della comunità di Mitsampan ha scoperto che i pazienti di una clinica volontaria per il metadone di Bangkok sono stati scoraggiati dall'ottenere i loro farmaci a causa delle molestie della polizia. Un paziente ha raccontato di essere stato avvicinato da un agente di polizia che lo ha minacciato di sottoporlo a un esame delle urine dopo che era uscito dalla clinica.

"Hanno detto: 'Se la tua urina risulta positiva, verrai immediatamente inviato al 'trattamento'", il paziente ha detto ai ricercatori, in riferimento alla detenzione obbligatoria per stupefacenti. "Quindi, ho detto, 'questo trattamento non può curare i tossicodipendenti.'"

La ricerca suggerisce che l'approccio thailandese al trattamento obbligatorio non solo sta portando a violazioni dei diritti umani, ma è anche inefficace. Un 2015 studio, anch'esso del Mitsampan Community Research Project, ha concluso che la detenzione obbligatoria per stupefacenti è collegata a "cessazioni a breve termine e ricadute".

I cittadini thailandesi continuano ad affrontare la minaccia di abusi, arresti e "trattamenti" forzati da parte della polizia per presunto uso di droghe. Anche con i passi relativamente progressivi del governo nelle condanne per droga, sembra improbabile che ridurrà i tassi di ricaduta, overdose o uso problematico mentre la detenzione obbligatoria di droga e la polizia repressiva prevalgono senza essere affrontate.

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