1. Casa
  2. Articoli
  3. Gli alti e bassi del commercio di oppio nell'Africa meridionale

Gli alti e bassi del commercio di oppio nell'Africa meridionale

La portata degli imperi europei e delle reti commerciali dell'Oceano Indiano ha attirato l'Africa meridionale nella politica globale dell'oppio intorno alla fine del ventesimo secolo. Tra la fine del 1880 e l'inizio del 1920 ci fu un passaggio da economie di approvvigionamento a regimi di controllo. Le colonie del Mozambico e del Sud Africa furono coinvolte in questi grandi cambiamenti. 

In un carta recente Sottolineo come attori ufficiali e non ufficiali abbiano plasmato e risposto alla politica globale dell'oppio e, in modi diversi, abbiano lavorato per beneficiare di questi sviluppi. Con un focus sul Mozambico e, in particolare, sul Sud Africa, dimostro come la mutevole politica globale dell'approvvigionamento e della soppressione della droga abbia influenzato i processi sociali e politici coloniali locali. Mostro anche come queste storie abbiano influenzato gli eventi in tutto il mondo, compresi i primi tentativi di utilizzare la Società delle Nazioni per controllare il commercio internazionale di cannabis.

 

Coltivazione dell'oppio in Mozambico

 

Nel luglio 1877 una spiacevole sorpresa accolse il console imperiale britannico, il capitano James Frederick Elton, mentre guidava una spedizione attraverso la valle dello Zambesi in Mozambico. Era in corso un esperimento agricolo e sembrava prosperare. L'impresa era portoghese; il raccolto era oppio.

Questo era un problema per lui perché c'era una aperta contesa tra i paesi europei affamati di colonizzare il continente. Elton ha riconosciuto che l'agricoltura attiva in questa regione era una cattiva notizia per gli interessi e le rivendicazioni britanniche.

Peggio ancora, il raccolto sano di Papaver somniferum ha annunciato una nuova fonte di competizione con Oppio indiano britannico che monopolizzava il redditizio mercato cinese.

Nel 1874, la Mozambique Opium Cultivation and Trading Company lanciò il suo esperimento con 180,000 sterline, una concessione di 50,000 acri di terra della corona portoghese e diritti esclusivi di esportazione esente da dazi per 12 anni.

In effetti, la coltivazione dell'oppio nella valle dello Zambesi si è rivelata un'impresa di breve durata.

Nel 1884, la coltivazione del papavero fu interrotta da una rivolta anticoloniale. Sebbene la violenza avesse scopi e obiettivi più ampi, i lavoratori africani sono stati motivati ​​a distruggere la piantagione di oppio a causa dell'estorsione da parte dell'azienda dei lavoratori attraverso le tasse e il reclutamento forzato.

Le missioni per trarre profitto dall'oppio furono riprese in modo diverso più a sud.

 

La tappa sudafricana

 

All'inizio del 1900 il consumo di oppio e dei suoi alcaloidi, come la morfina, era ben consolidato nell'Africa meridionale. Un ingrediente comune in over-the-counter medicinali brevettati, gli oppiacei venivano distribuiti da negozianti, farmacisti e missionari.

A causa dell'accesso sproporzionato, i cittadini bianchi erano maggiormente a rischio di formare un'"abitudine". poeta afrikaans Eugenio Marais era notoriamente un iniettore di morfina per tutta la vita. Almeno uno storico ha sostenuto che la carriera di scrittore di Oliva Schreiner è stato, per un certo periodo, ostacolato dal consumo eccessivo di Chlorodyne oppiacei.

L'oppio figurava anche nel controllo del lavoro. All'inizio del secolo, fino al 1910, il Transvaal importava legalmente tonnellate di oppio per l'uso da parte dei lavoratori cinesi migranti reclutati nelle miniere d'oro. Ha legiferato a sistema formale di fornitura di oppio per questi lavoratori e coltivava le entrate attraverso un atto doganale.

Il consumo di oppio era del tutto legale. Tuttavia, soprattutto dal 1910, il governo sudafricano ha cercato di farlo regolamentare tutte le forme di vendita di oppio. La polizia ha mostrato il massimo interesse per l'oppio usato per fumare e occasionalmente ha fatto irruzione nelle "fumerie d'oppio". Nel 1910, la polizia riferì di sei di questi luoghi a Città del Capo. Tutti erano infatti solo stanze in case private. I proprietari dei saloni fornivano oppio, insieme alle pipe e alle lampade usate per fumarlo.

I loro patroni erano una comunità piccola ed eclettica. C'era, ad esempio, William Birch, un membro della troupe Pierrot "di colore", piccolo spacciatore e informatore della polizia; Daisy Harris, una barista d'albergo "europea"; il signor Kong Lee, che gestiva una lavanderia con sua moglie, una "donna di Sant'Elena"; Hamat Rajap, un sarto musulmano; e Richardson (alias 'Country'), un viaggiatore nero americano.

Nei porti del Capo i marinai portavano l'oppio. Si sapeva che i commissari ferroviari lo spostavano nell'entroterra. Alcuni professionisti medici hanno anche tratto profitto da un'attività collaterale fornendo oppio. A Johannesburg, gli amanti del rischio potevano tentare la fortuna contrabbandando oppio indiano dalla costa e dal porto di Lourenço Marques (ora Maputo).

 

Dominio coloniale

 

Dopo il 1910, le quantità di oppio in circolazione rimasero relativamente piccole. Tuttavia, le conferenze internazionali sull'oppio tenutesi nel L'Aia nel 1912 e nel 1914 identificò l'Unione del Sud Africa come una regione critica per il controllo delle "droghe pericolose". Delimitata da due oceani, con molteplici porti e un settore manifatturiero farmaceutico in crescita, l'Unione è stata incaricata di accettare i protocolli in fase di elaborazione.

Ma il Sudafrica ha trascinato i piedi. Questo fino agli anni '1920, quando funzionari governativi come Jan Smuts, che è stato primo ministro dell'Unione, ha promosso una legislazione restrittiva.

Smuts è stato anche uno degli architetti del Lega delle Nazioni. Ben presto riconobbe che le campagne internazionali contro le "droghe pericolose" potevano soddisfare gli obiettivi politici locali.

Il governo guidato da Smuts ha cercato di controllare il consumo e la produzione di cannabis (nota localmente come "dagga") all'interno dei suoi confini. La cannabis è stata usata come medicina e intossicante ricreativo dalle comunità indigene per almeno 500 anni. Ma gli inglesi vista coloniale della pianta si intrecciava in narrazioni che alimentavano il panico bianco sul crimine e il controllo razziale.

Il Sudafrica ha chiesto agli organismi internazionali di aggiungere la cannabis all'elenco delle "droghe pericolose". Con il sostegno dell'Egitto e di altre nazioni, la cannabis fu - insieme a oppio, eroina e cocaina - criminalizzata a livello internazionale nel 1925.

Il governo sudafricano si è inoltre impegnato a mettere in atto controlli rigorosi al confine con il Mozambico. La spinta al controllo delle "droghe pericolose" ha quindi rafforzato anche la sua capacità di sovranità territoriale.

 

 

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Questo è il secondo articolo di a serie sui regimi di droga nell'Africa meridionale. Si basano su ricerche fatte per un'edizione speciale per il Giornale storico sudafricano. Leggi tutto il documento qui.The Conversation

Thembisa Waetjen, Professore associato di storia, Università di Johannesburg

Articoli precedenti
29 paesi. 49 modelli di depenalizzazione della droga. Un pratico strumento web.
pagina successiva
Nuovi Talking Drugs della regione Восточной Европы и Центральной Азии [Январь 2020]

Contenuti correlati