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L'Office of National Drug Control Policy deve riconoscere le sue azioni prima di creare qualsiasi cambiamento

Nel 1988 il Congresso degli Stati Uniti approvò con il sostegno bipartisan il Legge contro l'abuso di droghe. Questo disegno di legge omnibus ha cementato il trattamento punitivo e razzialmente disparato del paese nei confronti delle persone che fanno uso di droghe (PWUD). Per aiutare nella lotta contro la droga, che americani di allora considerato una delle maggiori minacce per la nazione, il pacchetto legislativo ha creato l'Office of National Drug Control Policy (ONDCP).

 

L'ONDCP è situato all'interno del ramo esecutivo e riferisce direttamente al presidente. L'agenzia stabilisce obiettivi e fondi politici e coordina gli sforzi per l'applicazione della droga. Per la maggior parte della sua esistenza, l'ONDCP ha dedicato la maggior parte delle sue risorse ad attività legate all'offerta, sia in patria che all'estero, con un'attenzione relativamente scarsa al trattamento e praticamente nessuna alla riduzione del danno.

Questo squilibrio potrebbe cambiare. Oggi l'epidemia di overdose rappresenta una prova tragica e innegabile dei fallimenti della guerra alla droga. Ora lo sono il pubblico americano e alcuni politici riconsiderando la risposta adeguata all'uso di droghe e alla dipendenza. In qualità di senatore degli Stati Uniti, il presidente Biden ha giocato un ruolo chiave nell'elaborare e approvare leggi antidroga, incluso il disegno di legge che ha creato l'ONDCP. In qualità di presidente, Biden ha dichiarato che il miglioramento dell'equità razziale e la riduzione dei danni dell'uso di sostanze lo sono priorità della politica sulle droghe per la sua amministrazione.

Questo è un gradito cambiamento di tono, da cui si spera che segua un'azione correttiva. Nel luglio 2021, come parte della sua priorità all'equità razziale, l'ONDCP informazione richiesta dal pubblico in merito alla misura in cui le politiche ONDCP "perpetuano le barriere sistemiche alle opportunità per le comunità e gli individui svantaggiati". (I miei commenti completi sono qui.) In questa richiesta mancava il riconoscimento che l'ONDCP ha contribuito attivamente a creare le "barriere" che ora cerca di affrontare sostenendo politiche punitive sulla droga che hanno preso di mira in modo sproporzionato individui e comunità neri, ispanici / latini e indigeni per l'arresto e l'incarcerazione. L'ONDCP e le sue agenzie partner devono assumersi la responsabilità dei fallimenti della guerra alla droga. Ciò è necessario per correggere la falsa convinzione che il proibizionismo sia un approccio efficace al consumo di droga e per ripristinare la fiducia nel governo tra i cittadini e le altre nazioni danneggiate dalle politiche americane di guerra alla droga.

A meno di un anno dall'inizio della presidenza Biden, c'è ancora tempo perché l'amministrazione e l'ONDCP mantengano le promesse di migliorare l'equità razziale e ridurre l'uso di droghe e i danni legati alle politiche. Ma gli eventi fino ad oggi suggeriscono una riluttanza a impegnarsi pienamente nella riforma. Il presidente Biden ha segnalato il sostegno alla depenalizzazione della cannabis durante la sua campagna, ma non si è mosso sulla questione da quando ha assunto l'incarico, e la sua scelta per guidare la Drug Enforcement Administration (DEA), Anne Milgram, ha parlato contro depenalizzazione. Sebbene l'ONDCP abbia richiesto maggiori finanziamenti per la riduzione della domanda rispetto agli interventi dal lato dell'offerta per il 2021/22, 42.5% del suo budget totale ($ 17.5 miliardi) è ancora diretto a quest'ultimo, con un aumento del 6.3% al budget interno delle forze dell'ordine della DEA.  

L'ONDCP ha anche recentemente chiesto al Congresso di rendere permanente un divieto temporaneo a livello di classe su tutte le sostanze correlate al fentanil e di designarle come sostanze della Tabella I, che sono definite come prive di valore medico e ad alto potenziale di abuso. La DEA afferma di aver bisogno del divieto a livello di classe per perseguire le persone che vendono e producono fentanil, un potente oppioide sintetico, ma prove precedenti spettacoli Questo non è il caso. L'applicazione punitiva può fare più male che bene; riparazioni mostra che i sequestri di fentanyl da parte delle forze dell'ordine sono associati a un aumento dei decessi per overdose, forse perché a livello stradale perturbazioni del mercato fare in modo che PWUD si rivolga a venditori meno fidati. I divieti di droga aumentano anche i rischi di sostanze illecite. La proliferazione del fentanil è essa stessa un mercato adattamento al divieto ciò dimostra l'inutilità degli interventi dal lato dell'offerta che non fanno nulla per affrontare la forza trainante dietro le tendenze della droga: la domanda.

Naturalmente, il passaggio da un paradigma di politica sulle droghe basato sul proibizionismo a uno fondato sulla riduzione del danno e sui diritti umani non avverrà dall'oggi al domani. L'ONDCP potrebbe tentare di navigare in questa transizione con quello che chiama un "consenso" approccio. Ad esempio, mentre l'agenzia sostiene il divieto del fentanil richiesto dalla DEA, alcune delle sue altre raccomandazioni al Congresso si avvicinano alla riforma, come chiedere ai legislatori di allentare le restrizioni sulla ricerca per le sostanze della Tabella I e analizzare l'impatto del divieto del fentanil. Ma la richiesta dell'ONDCP che il Congresso aggiunga più sostanze alla Tabella I anche se le sue altre raccomandazioni riconoscono gravi carenze al suo sistema di programmazione è un approccio incongruo che favorisce l'applicazione della legge. Per lo meno, l'ONDCP dovrebbe chiedere al Congresso di migliorare le regole di programmazione prima aggiungendo altri farmaci.  

Saziare il vorace appetito americano per le droghe richiederà investimenti sostanziali nelle aree a lungo trascurate dell'istruzione, delle opportunità economiche, dell'equità razziale e sociale e dell'accesso all'assistenza sanitaria, solo per citarne alcuni. Mentre i leader eletti si impegnano in una lotta scrupolosa per far fronte a queste sfide della società, la politica sulle droghe dovrebbe nel frattempo concentrarsi sulla prevenzione dei danni e della morte causati dall'uso epidemico di droghe. Decenni di prove ci dicono che il proibizionismo non raggiungerà questo obiettivo. Il governo dovrebbe invece rendere più sicuro l'uso di droghe offrendo attrezzature per uso sterile, servizi di controllo della droga, farmaci per la prevenzione dell'overdose e servizi di trattamento a bassa barriera. Dovrebbe affrontare le disparità razziali causate dalla politica sulla droga attraverso la riforma della legge e sostegno finanziario alle comunità danneggiate dalla guerra alla droga, ciò che alcuni hanno definito riparazioni di guerra alla droga. L'ONDCP di 30 anni fa, o anche solo tre anni fa, non avrebbe cercato di bilanciare il divieto con le preoccupazioni per l'equità e la riduzione del danno. A questo proposito, l'ufficio è migliorato. Ma le azioni del governo finora non sono state sufficienti per guidare la nazione verso politiche antidroga più umane, efficaci ed eque.

 

Katharine Neill Harris è Alfred C. Glassell, III, Fellow in Drug Policy presso il Baker Institute for Public Policy della Rice University. Sostiene le riforme politiche che trattano il consumo di droga come un problema di salute pubblica ed esplora alternative all'incarcerazione e maggiori servizi di riduzione del danno. La sua ricerca può essere trovata quie collegamento a Twitter qui.

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