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Il governo del Regno Unito può prevenire una crisi del fentanil, ma deve agire ora

Il fentanil, il potente oppioide che negli ultimi anni è stato attribuito a migliaia di morti negli Stati Uniti e in Canada, ha iniziato a emergere nei mercati illegali nel Regno Unito. Il governo deve agire ora per prevenire la potenziale devastazione che ciò potrebbe causare.

In Aprile, sei persone nello Yorkshire è morto per sospetta overdose da oppiacei nell'arco di due giorni, spingendo la polizia a emettere un avviso di lotti di eroina "mortali" in circolazione. I lotti, temeva la polizia, erano stati tagliati con il fentanil.

Il fentanil è un potente oppioide, stimata essere 100 volte più potente della morfina (come punto di riferimento, l'eroina è 4-5 volte più potente della morfina), che per prima ha ottenuto la copertura della stampa internazionale dopo la morte del musicista Prince, che ne ha avuto un'overdose.

Mentre alcune persone scegliere consumare il fentanil - a scopo medico o ricreativo - molti lo consumano senza saperlo, poiché potrebbe essere tagliato clandestinamente in un lotto di eroina, all'insaputa della persona che lo usa.

L'elevata potenza del fentanyl in piccole quantità lo rende conveniente come agente di taglio per coloro che lo vendono e meno rischioso da contrabbandare. Inoltre, è estremamente difficile, se non impossibile, stabilire visivamente se l'eroina sia stata mischiata con il fentanil.

Il Regno Unito è già nel bel mezzo di una crisi della droga; il numero di decessi per droga in Inghilterra, GallesScozia sono attualmente i più alti mai registrati. Il governo del Regno Unito deve immediatamente attuare una risposta coordinata a livello nazionale in modo da evitare che l'aumento apparentemente incombente del fentanyl esacerbi la crisi dei decessi per droga nel paese.

Il governo deve essere consapevole dei fattori che potrebbero contribuire a una crisi di overdose di fentanil nel Regno Unito. Fortunatamente, non è troppo tardi per fermare l'evolversi di una crisi, ma i politici devono agire ora.

 

Molte persone non sanno quando consumano fentanil

Poiché un lotto di eroina può essere tagliato con il fentanyl all'insaputa dell'acquirente, deve essere reso più facile per le persone che fanno uso di droghe conoscere il contenuto del loro acquisto.

Il governo deve implementare o supportare l'implementazione di strutture e servizi per test forensi in tutto il paese, in particolare nelle aree in cui è prevalente l'uso illecito di oppioidi.

Un esempio importante di tali servizi è Multi Agency Safety Testing (MAST), che è stato introdotto da un'organizzazione senza scopo di lucro per i test antidroga, The loopIn 2016. MAST lo consente "singoli utenti del servizio [a] inviare campioni [droga] per l'analisi e ricevere i loro risultati come parte di un pacchetto di riduzione del danno confidenziale e personalizzato fornito da professionisti esperti nell'abuso di sostanze".

Mentre i servizi di The Loop si sono concentrati principalmente sul testare la purezza e il contenuto delle droghe usate a scopo ricreativo nei locali notturni e nei festival musicali, un servizio simile basato sulla comunità potrebbe consentire a qualcuno che usa l'eroina di accertare se il loro acquisto conteneva fentanil - o altri molto potenti e potenzialmente oppioidi mortali, come carfentanil. Questa sarebbe anche un'opportunità per un individuo di ricevere consigli sulla riduzione del danno e informazioni da esperti.

 

È molto facile overdose di fentanil a causa della sua elevata potenza

Il governo deve attuare immediatamente un programma nazionale per il naloxone.

Il naloxone è un medicinale sicuro e conveniente che può invertire le overdose mortali di oppioidi. È descritto dal Organizzazione Mondiale della Sanità come uno dei farmaci "più efficaci, sicuri ed economici" di cui hanno bisogno tutti i sistemi sanitari. Ha poco o nessun effetto sulle persone che non usano oppioidi, quindi non c'è quasi alcun potenziale per un uso improprio.

Il governo regole rilassate su chi può acquistare e somministrare naloxone nel 2015, ma quel cambiamento non è andato abbastanza lontano. La disponibilità di naloxone dipende dai finanziamenti forniti dalle autorità locali, rendendola una lotteria dei codici postali sul fatto che qualcuno possa acquistarlo o meno. Il naloxone dovrebbe essere disponibile per chiunque lo cerchi, gratuitamente e senza prescrizione medica.

Tale programma dovrebbe inoltre essere accompagnato da informazioni sulla relazione del naloxone con un consumo più sicuro di droghe. Ad esempio, alcuni esperti avvertono che potrebbero essere necessarie dosi maggiori di naloxone per le overdose di fentanyl rispetto a quelle necessarie per le overdose di eroina.

La Food and Drug Administration statunitense che "può essere necessaria la somministrazione ripetuta di naloxone" per contrastare un sovradosaggio di fentanil. Un coordinatore clinico in una struttura di iniezione sicura a Vancouver ha detto recentemente che "con il fentanil, stiamo vedendo che dovremo somministrare più di tre, quattro, cinque dosi di [naloxone] prima che qualcuno inizi a svegliarsi. Ci vuole molto più naloxone per invertire gli effetti".

Nonostante la ricerca sull'argomento, non è definitivamente chiaro se, o quanto, naloxone extra sia necessario per contrastare un'overdose di fentanil rispetto a un'overdose di eroina.

 

L'agenda incentrata sull'astinenza è inefficace nel ridurre il consumo problematico di oppiacei

Il governo dovrebbe sostenere l'apertura di sale per il consumo di droghe (DCR), denominate anche strutture per l'iniezione sicura, come quella previsto per Glasgow, in modo che le persone che usano oppioidi come il fentanyl possano farlo in presenza di professionisti medici qualificati che possono somministrare naloxone e fornire altra assistenza. In tutto il mondo, non c'è stata una singola overdose mortale di droga in un DCR.

Inoltre, il governo dovrebbe ampliare la disponibilità di terapia assistita con eroina (HAT), che attualmente è molto limitato. Questo approccio - mediante il quale alle persone viene fornita diamorfina (eroina) di qualità farmaceutica - può minare il mercato illecito, consentendo alle persone di evitare il rischio di contaminazione da fentanil.

 

La criminalizzazione dissuade le persone dal cercare aiuto e aumenta l'emarginazione

La criminalizzazione non riduce il consumo di droga. Nel 2014, lo stesso Ministero dell'Interno ammesso che c'è una “mancanza di una chiara correlazione tra la 'durezza' di un approccio ei livelli di consumo di droghe”.

Piuttosto, la criminalizzazione dell'eroina, del fentanil e di altre droghe porta a pratiche di iniezione più rischiose, come la condivisione e il riutilizzo di aghi, e può rendere le persone troppo spaventate per cercare aiuto o sostegno. Quest'ultimo può essere dovuto alla loro paura di essere perseguiti o allo stigma che la criminalizzazione attribuisce al consumo di droga.

 

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A metà giugno, Public Health England ha emesso un avviso riguardante una maggiore possibilità di prevalenza del fentanil nei lotti di eroina nella zona ovest di Londra. Sebbene non sia ancora chiaro se ciò abbia portato a un'overdose, non vale la pena aspettare per scoprirlo.

Il Regno Unito è nel bel mezzo della peggiore crisi di morti per droga mai registrata. Se si trattasse virtualmente di qualsiasi altra potenziale crisi di salute pubblica, o di qualsiasi altro gruppo di persone colpite, il governo avrebbe già agito preventivamente per prevenire il peggioramento della crisi.

Il governo ha ancora l'opportunità di impedire che si verifichi una crisi di morti da fentanyl, ma deve agire ora.

 

Se tu, o qualcuno che conosci, usa o potresti incontrare fentanil, assicurati di leggere il nostro consulenza per la riduzione del danno.

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