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Il distributore automatico che salva vite in Ohio

Dall'inizio dello scorso anno, un distributore automatico nello stato americano dell'Ohio ha fornito a una comunità locale forniture cruciali per la riduzione del danno.

La macchina, gestita nella contea di Hamilton dall'organizzazione no-profit caracole, consente ai clienti di accedere a una varietà di forniture gratuite, tra cui kit per fumatori più sicuri, strisce reattive al fentanil, naloxone, kit per iniezioni più sicure (escluse le siringhe), cerotti, test di gravidanza, contenitori per oggetti taglienti e dispositivi di protezione individuale (DPI).

Una crisi di overdose crescente e mutevole

La necessità di strumenti per la riduzione del danno è più urgente in Ohio che in qualsiasi altra parte degli Stati Uniti. Nel 2021, 5,173 abitanti dell'Ohio sono morti per overdose, un incredibile aumento del 37% dal 2018. Il tasso di mortalità per overdose nello stato è ora di circa 472 per milione di persone, rispetto a un media degli Stati Uniti di circa 320 morti per overdose per milione di persone. In contrasto, la media UE è di circa 15 di tali morti per milione.

Anche la natura della crisi da overdose in Ohio è cambiata negli ultimi anni. Mentre l'eroina era solita provocare morti per overdose nello stato, gli stimolanti, come la cocaina e la metanfetamina - in particolare quelli adulterati con l'oppioide fentanil - stanno ora alimentando il tasso di mortalità. Nel 2020, i decessi in Ohio sono stati correlati al fentanil aumentato di 32% rispetto all'anno precedente, mentre i decessi correlati agli stimolanti sono aumentati del 28%. I decessi per overdose correlati all'eroina nello stato sono diminuiti di oltre il 50% nel corso dell'anno, raggiungendo il punto più basso in oltre un decennio.

"Dovremmo considerare questa era di overdose come un'era di stimolanti adulterati da fentanil", ha affermato l'organizzazione senza scopo di lucro, Riduzione del danno Ohio. “L'Ohio ha livelli medi di consumo di droga, ma livelli straordinariamente alti di morte per droga perché la nostra fornitura di droga è tra le più pericolose della nazione. In altre parole, le tendenze all'adulterazione, non il nostro livello di consumo di droghe, sono ciò che guida l'epidemia di morte per overdose nel nostro stato.

Anche le tendenze demografiche tra i decessi per overdose in Ohio sono preoccupanti. I maschi neri non ispanici ora hanno il più alto tasso di mortalità per overdose di droga in Ohio rispetto ad altri gruppi razziali ed etnici. In una presentazione sulla macchina alla conferenza della National Harm Reduction Coalition di ottobre, la professoressa Tasha Turner-Bicknell, un membro del consiglio di Harm Reduction Ohio, ha descritto come ciò sia dovuto, in parte, al fatto che le popolazioni storicamente oppresse hanno meno probabilità di ricevere o impegnarsi in servizi di riduzione del danno.

Raggiungere le popolazioni a rischio

Affinché gli sforzi di riduzione del danno abbiano successo in Ohio, è diventato evidente che le organizzazioni devono dare la priorità all'accessibilità per i clienti che hanno meno probabilità di utilizzare i servizi e fornire le risorse più adatte all'evoluzione delle tendenze nel consumo di droga. Il distributore automatico di Hamilton County sta facendo proprio questo.

Per utilizzare la macchina, i clienti devono prima iscriversi a Caracole e ricevere un codice PIN personalizzato. Il processo di iscrizione, che si ripete ogni tre mesi, consente ai clienti di fornire input e feedback sulle loro esigenze e preoccupazioni. Ciò consente all'organizzazione no profit di essere il più solidale possibile nella selezione degli articoli da immagazzinare e di garantire che rispondano a qualsiasi cambiamento delle tendenze del consumo di droghe nella comunità.

Il posizionamento della macchina - in un'area pubblica, ma discreta, con accesso 24 ore su 7, XNUMX giorni su XNUMX - consente ai clienti di accedere alle forniture quando lo desiderano, indipendentemente dalla presenza del personale di supporto nelle vicinanze.

Caracole riferisce che oltre 800 clienti hanno utilizzato la macchina da quando è entrata in funzione nel marzo 2021, con circa il 15% di loro che ha riferito che la macchina era la prima volta che accedeva ai servizi di riduzione del danno.

I dati mostrano che gli articoli venduti più popolari sono kit per fumatori più sicuri, di cui oltre 4,000 sono stati erogati dall'inizio delle operazioni. Sono stati inoltre erogati oltre 1,600 kit di iniezione più sicuri, circa 1,500 cerotti, più di 1,100 kit di DPI e quasi 1,000 kit di naloxone, inclusi oltre 600 kit che includono naloxone intramuscolare.

Il feedback dei clienti indica che la macchina è stata fondamentale per mitigare i danni legati alla droga. Complessivamente, i clienti hanno affermato di aver rilevato il fentanyl nelle loro droghe oltre 1,700 volte con l'uso di strisce reattive dalla macchina - tra questi clienti, oltre l'80% ha affermato che questa scoperta li ha portati a non utilizzare quella fornitura o a utilizzare una dose inferiore rispetto altrimenti l'avrebbero fatto.

Il feedback indica anche che il naloxone acquisito dalla macchina è stato utilizzato dai clienti, o da qualcuno noto ai clienti, oltre 600 volte. La macchina attualmente guida la contea di Hamilton nella distribuzione del naloxone.

 

La macchina è fornita di materiale per la riduzione del danno, adattato alle esigenze locali di consumo di stupefacenti in base al feedback degli utenti del servizio.

 

Guardando avanti

Concludendo la sua sessione alla conferenza, la professoressa Turner-Bicknell ha affermato che la macchina è diventata "parte integrante di un approccio sfaccettato al disturbo da uso di sostanze". Innumerevoli vite vengono salvate da questo servizio innovativo, a bassa soglia e informato dal cliente, ha affermato.

Con barriere di accesso minime, il distributore automatico di Hamilton County è diventato un potente strumento per garantire che le popolazioni vulnerabili e ad alto rischio abbiano accesso a forniture essenziali che possano proteggerle. Poiché il proibizionismo continua a danneggiare le persone che fanno uso di droghe negli Stati Uniti, altre giurisdizioni e organizzazioni dovrebbero seguire l'esempio di Caracole e stabilire simili macchine accessibili e convenienti per le comunità locali. Mentre il contenuto di una macchina dovrebbe essere adattato alla popolazione locale, il concetto stesso può funzionare ovunque.

In effetti, sembra che l'idea stia prendendo piede: la vicina contea di Hamilton sta ora progettando di aprire un proprio distributore automatico.

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