1. Casa
  2. Articoli
  3. Le notizie sulla cannabis dell'Uganda hanno svelato una più profonda ingiustizia sistemica

Le notizie sulla cannabis dell'Uganda hanno svelato una più profonda ingiustizia sistemica

L'Uganda, rispetto ai paesi vicini, continua ad avere una dura applicazione del divieto di droga. Ecco perché due settimane fa è arrivata la notizia che il Controlled Substances Act è stato annullato, si è riverberato in tutta la comunità internazionale.

Questa sorprendente decisione è emersa dopo la notizia di inizio maggio su una petizione presentata nel 2017 da Wakiso Miraa Growers and Dealers Association Limited, un gruppo di miraa (khat) Coltivatori ugandesi. Questa petizione cercava di abrogare la legge sul controllo degli stupefacenti e delle sostanze psicotrope del 2016, contestando la mancanza di quorum da parte del Parlamento durante la sua approvazione, il che significa che non c'erano stati abbastanza parlamentari presenti durante il suo voto per qualificarsi come una decisione costituzionale.

Comprensibilmente, la notizia dell'abrogazione di una legge sul controllo della droga ha portato a preventivo celebrazioni da alcuni, sostenendo che le droghe che controllava erano ora, in qualche modo, legali. Ma la Magistratura rapidamente chiarito, “le sostanze precedentemente vietate ai sensi del National Drug Policy and Authority Act [2016] rimangono limitate… Per ora, si dovrebbe sapere che la Corte costituzionale non ha e non ha mai legalizzato l'uso delle droghe e/o delle sostanze soggette a restrizioni ai sensi dell'impugnato legge."

Questo perché il National Drug Policy and Authority Act del 1993 rimane ancora al suo posto; e sebbene sia un documento antiquato – che fa ancora riferimento alla cannabis come “canapa indiana” – che servì principalmente per implementare i programmi di controllo internazionale delle Nazioni Unite in Uganda, proibì ancora il consumo, la vendita e la produzione di sostanze controllate.

TalkingDrugs ha contattato Isaac Ssemakadde, un avvocato per i diritti umani che ha rappresentato Wakiso, per capire la storia dietro l'annullamento e cosa questo significhi per il controllo della droga in Uganda. Dietro i titoli incentrati sulla cannabis c'era una storia incredibile di disavventure politiche, errata applicazione della criminalizzazione del khat e l'ingiusto arresto di centinaia di persone che usavano, coltivavano e vendevano questa pianta in tutto l'Uganda.

 

Khat si insinua nella legislazione

Khat, ancestralmente consumato nel Corno d'Africa e nel Medio Oriente, ha a lunga storia d'uso, risalente a quasi otto secoli. Contiene catinoni alcaloidi, che sono blandi stimolanti consumati principalmente masticando le foglie della pianta.

Sebbene sia difficile rintracciare la storia dell'uso del khat in Uganda, alcuni Fonti occidentali rintracciare la sua coltivazione fino agli anni '1930 a causa delle interazioni ugandesi con i consumatori di khat yemeniti, kenioti e somali. Gli sforzi dell'allora presidente Yoweri Museveni per criminalizzare il khat negli anni '1980 furono bloccati a causa dell'opposizione dei coltivatori di khat il cui sostentamento dipendeva dal suo commercio. Dal punto di vista finanziario, il raccolto rimane vitale, poiché cresce tutto l'anno e può essere consociato con altri prodotti, servendo anche come mangime per il pollame.

È interessante notare che, e cruciale per il caso legale di Wakiso, il khat non è mai stato effettivamente vietato in Uganda. La legge del 1993 vietava genericamente le "piante che producono narcotici", vietando esplicitamente la canapa indiana (cannabis) e l'oppio per nome, senza menzionare il khat o uno qualsiasi dei suoi componenti psicoattivi.

I dibattiti parlamentari durante la discussione del disegno di legge del 2016 hanno anche evidenziato alcuni disaccordi tra parlamentari su come affrontarlo. Il 18th e 19th of Novembre 2014, le discussioni sul khat hanno mostrato opinioni diffuse sul suo ruolo nella società: molti lo vedevano come un raccolto da reddito necessario per le esportazioni, altri semplicemente come un ortaggio; ma alcuni lo vedevano come un pericolo per la società, causando "stupro, violenza domestica, ecc." come ha affermato un membro del Parlamento.

È stato quindi concordato che il divieto di khat sarebbe stato rinviato, con il ministro degli affari interni affidato la responsabilità di decidere quando il suo divieto dovrebbe iniziare. Fino a quando questa decisione non sarà presa, ci sarà un periodo di grazia durante il quale nessuno verrà arrestato per consumo, produzione o esportazione. La riunione di novembre si è conclusa con il voto dei parlamentari per concordare il disegno di legge.

Quello che Ssemakadde e i suoi clienti che coltivano il khat scoprirono in seguito fu che il voto di novembre non solo era incostituzionale (non erano presenti abbastanza parlamentari per stabilire il quorum), ma la decisione di bandire il khat non fu mai presa dal ministro degli Interni. Era essenzialmente una droga legale.

E mentre può sembrare una semplice omissione procedurale, questo errore ha portato all'ingiusta reclusione di centinaia di utenti e coltivatori di khat, alcuni per condanne fintanto che anni 10.

 

Il khat è fuori dalla borsa

L'azione legale di Ssemakadde e Wakiso nel 2017 contro il governo ugandese per la loro ingiusta persecuzione dei coltivatori di khat ha costretto un governo, anche se incredibilmente lento, a riconoscere il loro errore. Solo quando il Direttore del Pubblico Ministero (DPP) ha emesso a lettera statutaria nel 2018, ammettendo di non essere a conoscenza del fatto che il khat non fosse mai stato bandito, le ruote hanno iniziato a girare a favore di Ssemakadde e Wakiso.

La mancanza del quorum, insieme alla lettera del DPP, ha fatto sì che la petizione di Wakiso per annullare la legge del 2016 avesse un ampio sostegno legale. Sorprendentemente, la Corte giudiziaria ugandese ha concordato con loro.

La sua annullamento crea una nuova opportunità per proteggere coloro che sono coinvolti con il khat, ma anche inaugurare una nuova era di controllo della droga, si spera che non perpetui ulteriori ingiustizie.

“Abbiamo squarciato lo spesso velo di tabù, mito e pregiudizio, per khat e cannabis, e tutto il resto sotto restrizione. Abbiamo ribaltato la situazione. Il governo deve ora avviare una nuova conversazione. Questo verdetto ha gettato il seme della speranza e dell'illuminazione nelle persone, ora che sono consapevoli che la conversazione sulla depenalizzazione può continuare", ha detto Ssemakadde a TalkingDrugs.

Tuttavia, molti rimangono ingiustamente imprigionati in tutto il paese. Non ci sono dati pubblicamente disponibili sul numero di persone incarcerate per khat in Uganda; Ssemakadde ha condiviso di essere stato contattato durante il processo da una fonte anonima che sapeva di almeno 210 persone arrestate nell'Uganda nordoccidentale per khat. La maggior parte non si renderà conto di essere stata ingiustamente imprigionata; ancor meno sapranno di rivolgersi al gratuito patrocinio per impugnare la sentenza.

“Viviamo sotto una giunta militare che ha corrotto lo stato di diritto. Il governo non dispensa giustizia, dispensa ingiustizia. Questo è chiaro, basta passare una giornata in tribunale”, ha aggiunto.

Con l'annullamento della legge, Ssemakadde continuerà a sostenere i coltivatori di khat in tutto il paese:

“Combattere lo stigma, il mito e il tabù è ora la mia sfida. Stiamo progettando un programma di sensibilizzazione di massa per combattere i miti, lo stigma e il tabù di lunga data contro il khat. Perché il nostro sistema di regolamentazione della droga è così draconiano, rispetto al Sudafrica, al Kenya e altrove? Ora il governo deve rispondere a queste domande”.

E mentre viene rapidamente redatto un nuovo disegno di legge sul controllo della droga per tappare questo buco legislativo, Wakiso, a nome della comunità khat, ha rilasciato una richiesta al governo: prenditi il ​​tuo tempo per capire come regolamentare il khat; consultarsi con la comunità quando si sviluppa una nuova legislazione; e tieni il khat fuori da qualsiasi futuro tentativo di criminalizzare la droga, poiché hanno dimostrato il suo valore medicinale, economico e culturale.

Articoli precedenti
Tangaraju Suppiah: il primo avviso di esecuzione del 2023
pagina successiva
La minaccia del Messico di vietare il fentanil medico è dolorosamente fuorviante

Contenuti correlati