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La nuova strategia antidroga del governo del Regno Unito è una "vergognosa ignoranza delle prove"

Il governo afferma che la sua nuova strategia antidroga rappresenta un nuovo approccio alle sfide poste dalle droghe illecite. In realtà, è bloccato in una distorsione temporale, combattendo battaglie perse nel secolo scorso. Due caratteristiche della strategia segnano in particolare la sua incapacità di stare al passo con i tempi; la sua omissione di misure efficaci per affrontare l'aumento dei decessi correlati alla droga e il suo rifiuto di accettare politiche più liberali sulla cannabis.

Il Regno Unito ha ora un livello record di decessi correlati alla droga nella sua storia, e il più alto tasso di mortalità in Europa. I decessi registrati correlati agli oppioidi (inclusa l'eroina) sono aumentati del 45% nel Regno Unito tra il 2012 e il 2015. Il governo è stato consigliato su come ridurre queste morti prevenibili. La principale tra queste raccomandazioni è quella di mantenere gli investimenti nel trattamento sostitutivo degli oppioidi di dose e durata ottimali. Eppure i dati del Dipartimento per le comunità e il governo locale lo dimostrano questo investimento sta diminuendo notevolmente. È destinato a scendere ulteriormente nei prossimi anni, come il governo taglia il contributo alla sanità pubblica, che le autorità locali utilizzano per acquistare cure per tossicodipendenti.

Altre raccomandazioni includono l'ampliamento dell'accesso all'antidoto oppioide naloxone, la prescrizione dell'eroina stessa ai consumatori per i quali i sostituti non funzionano e l'esplorazione della creazione di stanze per il consumo di droga sotto controllo medico, come quelle che sono salvando vite in Europa, Australia e Canada. Questi servizi sono resi ancora più essenziali dalla crescente presenza di oppioidi sintetici come il fentanil e il carfentanil nel mercato della droga del Regno Unito. Questi sono molto più potenti e pericolosi dell'eroina, e lo sono già reclamando vite.

L'altro sviluppo che manca al governo è la mossa mondiale verso la riduzione del mercato illegale della cannabis. Le Nazioni Unite di recente detto per l'abrogazione delle leggi che puniscono le persone per possesso di sostanze stupefacenti. Questo è già stato fatto in Portogallo, con risultati benefici. Paesi come il Canada, l'Uruguay e diversi stati negli Stati Uniti stanno andando oltre creando mercati legali per la cannabis. L'affermazione del governo secondo cui la liberalizzazione aumenterà inevitabilmente l'uso e i danni della droga è contraddetta da il proprio rapporto, che non mostrava alcun legame tra la durezza della punizione e il livello di consumo di droga.

Invece di imparare da queste raccomandazioni e sviluppi, il governo britannico si attiene all'approccio proibizionista del Misuse of Drugs Act del 1971 e alla sua fede non dimostrata nel potere della politica sulle droghe per sostenere la "ripresa". In risposta all'ultima strategia antidroga del 2010, avevo avvisato che non si potrebbe ottenere una maggiore guarigione dalla tossicodipendenza se il governo procedesse con i tagli ai redditi, agli alloggi e ai servizi per l'impiego che aiutano le persone a lasciarsi alle spalle la tossicodipendenza. Così è stato dimostrato. Invece di più persone che si riprendono, più persone muoiono. In oltre 25 anni di lavoro nel campo della politica sulle droghe, non ho mai visto un caso più eclatante di questa strategia in materia di droga da parte del governo del Regno Unito che trascura i propri doveri di protezione dei cittadini. Non è solo un'opportunità persa per sviluppare un approccio più efficace, ma un vergognoso ignorare le prove su come ridurre i danni legati alla droga.

 

Alex Stevens è professore di giustizia penale presso l'Università del Kent. È anche membro dell'Advisory Council on the Misuse of Drugs e Presidente della International Society for the Study of Drug Policy. Scrive qui come accademico indipendente.

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