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Gli scambi di siringhe negli Stati Uniti sono ancora sotto attacco (parte 1)

In un certo senso, le persone che si iniettano droghe negli Stati Uniti godono di un accesso legale senza precedenti alle forniture per mantenersi al sicuro, vale a dire siringhe e aghi. Nel febbraio 2021, a un mese dall'inizio della giovane presidenza degli Stati Uniti di Joe Biden, la riduzione del danno è stata rivelato da includere esplicitamente nella politica sulle droghe dell'esecutivo, una prima storica. La proposta di bilancio nazionale per il controllo della droga, pubblicato a maggio, ha aggiunto ancora più promesse, suggerendo che i programmi di servizio per le siringhe (SSP) potrebbero finalmente ottenere il sostegno finanziario da Washington, DC che mancava da decenni. E gli stati si stanno muovendo per depenalizzare le siringhe: New York e Delaware sono sull'orlo del possesso e della distribuzione, rispettivamente.

In altri modi, l'accesso alle siringhe sta affrontando un'ondata di rinnovata aggressività. Dalle contee rurali alle capitali, i governi regionali degli Stati Uniti stanno limitando, chiudendo e persino vietando completamente gli SSP. Quella che è stata un'ostilità politica di lunga data nei confronti dei riduttori del danno che forniscono attrezzature per l'iniezione sembra raggiungere un punto di ebollizione in alcune località, con una serie di leggi anti-SSP introdotte e promulgate dall'inizio della pandemia di COVID-19, la risposta a che è stato esso stesso essere trovato per devastare i servizi.

Non è chiaro se esista un fattore unificante degli attacchi agli SSP. "C'è qualcosa di più profondo e viscerale nel contraccolpo che stiamo vedendo nei confronti degli SSP in tutto il paese che non può essere appuntato su dollari e centesimi", ha detto Drew Gibson, senior policy manager per la salute dei tossicodipendenti presso AIDS United ParlareDroghe. "Alcuni legislatori sembrano motivati ​​in gran parte da una minoranza molto esplicita all'interno del loro collegio elettorale che dedica gran parte del proprio tempo e delle proprie energie a diffamare le persone che usano droghe come minacce per la società e ad attribuire erroneamente agli SSP la causa della crisi da overdose, piuttosto che il suo potenziale cura. Altri sembrano voler solo che l'intera questione della salute dei tossicodipendenti e dell'uso di droghe nelle loro comunità scompaia, come se chiudere un SSP eliminerà le discussioni sull'overdose, sull'HIV e sui rifiuti di siringhe dal discorso pubblico. 

Non è inoltre chiaro se e come questa stessa crisi di salute pubblica abbia agitato l'opposizione alla riduzione del danno. "Sia che sia stato influenzato direttamente dalla pandemia di COVID-19 o sia semplicemente accaduto in parallelo con essa", ha affermato Gibson, "c'è stato un aumento del sentimento di salute anti-SSP e anti-droga che è piuttosto allarmante".

 

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Durante la pandemia di COVID-19, due giurisdizioni – la contea di Kanawha, West Virginia e la contea di Scott, nell'Indiana – hanno perso i loro SSP a causa di una legislazione ostile, anche dopo aver sofferto o essere attualmente alle prese con focolai di HIV di allarme nazionale.

Nella capitale della contea di Kanawha, Charleston, uno dei due SSP dovrebbe chiudere di fatto attraverso una combinazione di leggi locali e statali. Il programma, SOAR (Solutions Oriented Addiction Response), avrebbero dovuto affrontare una sanzione penale se avessero continuato a distribuire forniture. Ad aprile, è stato convertito in legge il disegno di legge 334 del Senato statale, che richiede a tutti gli SSP legali di ottenere la certificazione statale; a livello locale, il consiglio comunale di Charleston è stato approvato Bill No. 7893, aggiungendo la minaccia di un procedimento penale al mandato statale. Mesi prima di questa legislazione, l'allora certificazione statale volontaria di SOAR era stata respinta. 

Alcuni membri della comunità di Charleston si sono fortemente opposti a SOAR. Tuttavia, recenti ricerche hanno dimostrato che la maggior parte dei residenti desidera effettivamente un SSP. "Data la quantità di dibattito nella comunità, sono stato personalmente sorpreso che i risultati siano stati principalmente positivi per quanto riguarda la necessità di riduzione del danno e scambio di siringhe", la dott.ssa Susan Bissett, presidente dell'organizzazione dietro lo studio (West Virginia Drug Intervention Institute ), detto Filtro. "Mi aspettavo che ci fosse un po' più di divisione tra coloro che hanno risposto 'Sì' e 'No' alla domanda che chiedeva se i partecipanti sostenessero la riduzione del danno nella comunità".

"In West Virginia, anche pronunciare le parole 'riduzione del danno' è diventato un tabù", ha detto Lill Prosperino, organizzatore regionale degli Stati meridionali della National Harm Reduction Coalition, situata nel sud del West Virginia. ParlareDroghe. "Mentre c'è un ampio sostegno pubblico per la riduzione del danno, il governo continua a sostenere una terribile legge scritta da un legislatore razzista di estrema destra che voleva solo punire le persone che fanno uso di droghe anche se metà dello stato o più sta usando droghe. Dobbiamo accettare la realtà, soddisfare i bisogni delle persone in questo modo e andare avanti”.

I bisogni lasciati insoddisfatti potrebbero significare più disastri di quelli che la regione già deve affrontare: Kanawha è coinvolta in quello che il CDC ha definito il "il più preoccupante [epidemia di HIV] negli Stati Uniti".  Affrontando contemporaneamente la pandemia di COVID-19 come il resto del mondo, anche la contea di Kanawha ha affrontato un'epidemia sorprendente: il numero di nuovi casi di HIV tra le persone che si iniettano droghe è salito alle stelle da 15 nel 2019 a 39 nel 2020, secondo figure statali.

Gli SSP sono stati innovati per ridurre esattamente questo problema. Almeno dagli anni '1990, i ricercatori lo hanno fatto conosciuto che le chiusure SSP aumentano il rischio di trasmissione dell'HIV per i loro partecipanti. UN modello matematico ha dimostrato che gli SSP fanno la differenza tra una crisi dell'HIV e poche sieroconversioni dell'HIV. Il modello è stato costruito utilizzando le condizioni di un famigerato focolaio del 2015 nella contea di Scott, nell'Indiana, a cui sono stati attribuiti 235 casi di HIV. In risposta, è stata dichiarata un'emergenza sanitaria pubblica, dal piede-trascinamento l'allora governatore Mike Pence, annullando il divieto di tali programmi.

L'SSP che ha contribuito a tenere sotto controllo la crisi della contea di Scott ha ora affrontato un destino simile a quello di SOAR durante la pandemia. Il 3 giugno, un'ordinanza nella contea di Scott è stata adottata dal loro organo legislativo locale per chiudere attualmente l'SSP operato dall'Assessorato alla Sanità locale. La decisione della Commissione della Contea di Scott era in contrasto con il raccomandazioni sia dell'attuale che dell'ex commissario per la salute dell'Indiana, l'ultimo dei quali era anche il chirurgo generale degli Stati Uniti nell'amministrazione Trump, nonché dell'attuale e dell'ex sceriffo della contea di Scott.

"Siamo delusi dal fatto che sia stata presa la decisione di terminare il nostro programma di servizi di siringhe a gennaio [2022]", ha dichiarato Michelle Matern ParlareDroghe. “Nonostante gli esperti locali, statali e nazionali abbiano ripetutamente informato i nostri funzionari eletti dell'importanza del programma, hanno scelto di terminare il programma. È in qualche modo un sollievo [che] ci sarà tempo per prepararsi alla chiusura e non è stata effettiva immediatamente".

Ma ha aggiunto: "Naturalmente, siamo preoccupati per un'altra epidemia di HIV che si verificherà nella nostra comunità una volta che il programma sarà ufficialmente chiuso".

Ci sono state almeno altre tre chiusure, anche se di basso profilo, per ordinanza locale. Nel nord della California l'11 dicembre 2020, il consiglio comunale della città Eureka votato per chiudere gli sforzi di accesso alle siringhe da parte dell'Humboldt Area Center for Harm Reduction (HACHR), un'organizzazione che ha subito e resistito a lungo agli attacchi di politici e membri della comunità. HACHR è ancora autorizzato a fornire altri servizi di riduzione del danno. Quando il gruppo è stato approvato per la prima volta dallo stato nel 2018, le accuse di disprezzo per i rifiuti di siringhe sono state fatte da funzionari del governo cittadino e dalla polizia; entro il 2020, le accuse sono cambiate in denunce di vendita e uso di droghe presso il sito dell'HACHR. È stata la polizia sotto copertura locale a presentare la denuncia, parallelamente alle forze dell'ordine tentativo fallito delegittimare SOAR nel West Virginia conducendo un'indagine penale.

Un mese dopo, altrove sulla costa occidentale, una contea nello stato di Washington ha concluso il suo SSP gestito pubblicamente con un decreto simile agli altri passati in giro per il paese. Proprio come la contea di Scott, due dei tre commissari della contea nel consiglio hanno votato il 14 gennaio 2021 per approvare la chiusura, rimediando promesse della campagna in vista delle elezioni del novembre 2020. Secondo un sito di notizie locale, i due erano stati recentemente eletti e avevano fatto una campagna elettorale. A partire dal 1 aprile, sono cessati i finanziamenti per il funzionamento del programma di scambio di siringhe del Dipartimento per la salute pubblica e i servizi sociali della contea di Grays Harbor. Il testo dell'ordinanza scrive: "Il Board of Health ritiene che il funzionamento di uno scambio di siringhe nella contea di Grays Harbour non sia un uso appropriato del denaro dei contribuenti". 

Più di recente, una contea nello stato del Michigan sta affrontando, in misura minore, l'ostilità mostrata in Indiana e West Virginia. Il 24 maggio, i funzionari della municipalità di Clearwater della contea di Kalkaska hanno chiesto all'organizzazione Harm Reduction Michigan di cessare temporaneamente le operazioni di accesso alle siringhe nell'area. I riduzionisti del danno hanno aderito. 

Ancora una volta l'accusa di aumento dei rifiuti di siringhe è coinvolta nella disputa, un sito di notizie locale segnalati. Sembra prevalere su qualcosa che rappresenta una minaccia molto più immediata per la salute pubblica: la contea di Kalkaska è stata identificata come ad alto rischio di un focolaio di HIV o epatite C da entrambi autorità del Michigan e il federale CDC, l'ultima delle quali ha anche identificato correttamente la contea di Scott, Indiana e la contea di Kanawha, West Virginia, dove si sono effettivamente verificati focolai allarmanti.

Ora, il destino di un'organizzazione per la riduzione del danno ad Atlantic City, nel New Jersey, è nell'aria. 

 

>>  Leggi la Parte 2 per saperne di più.

 

*Sessi Kuwabara Blanchard è un giornalista indipendente sulla droga e critico transgender. In precedenza, era la scrittrice dello staff originale di Filtro, una pubblicazione online dedicata alla riduzione del danno e alla politica in materia di droga. Seguila su Twitter, @SessiBlanchard. 

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