Vietare il GHB ai rave è pericoloso

Foto della coda davanti al Berghain. Fonte: Michael Mayer via Flickr/Creative Commons

 

Il GHB e il GBL sono depressivi del sistema nervoso centrale, come l’alcol, e producono un’intossicazione simile a quella dell’alcol. Il GHB è una sostanza chimica presente naturalmente nel cervello umano, mentre il GBL è una sostanza chimica industriale che può essere convertita manualmente o metabolicamente in GHB. Negli Stati Uniti, il GHB tende ad essere più comune, mentre il GBL è più diffuso in Europa. Il G, come entrambi i prodotti chimici sono noti colloquialmente, viene di solito sciolto nell’acqua, venduto come liquido limpido e consumato per via orale.

 

 

Sono scivolata fuori da una cabina nel bagno seminterrato scarsamente illuminato di un ristorante di cibo soul di Brooklyn, facendo scivolare una bottiglia di contagocce di vetro smerigliato e una paffuta siringa rosa da tre millilitri nella mano della mia amica mentre mi sostituiva rapidamente. Mi bruciava la bocca e un dolore iniziava a svilupparsi sul lato della lingua. Avevo appena spruzzato una dose di “G” - probabilmente una combinazione di GHB e il suo più potente precursore, GBL - nella mia bocca senza la solita acqua o 7-Up.

Il GHB e il GBL sono depressivi del sistema nervoso centrale, come l’alcol, e producono un’intossicazione simile a quella dell’alcol. Il GHB è una sostanza chimica presente naturalmente nel cervello umano, mentre il GBL è una sostanza chimica industriale che può essere convertita manualmente o metabolicamente in GHB. Negli Stati Uniti, il GHB tende ad essere più comune, mentre il GBL è più diffuso in Europa. Il G, come entrambi i prodotti chimici sono noti colloquialmente, viene di solito sciolto nell’acqua, venduto come liquido limpido e consumato per via orale.

Non sono riuscita a sorseggiarlo lentamente come faccio di solito. E neanche la mia amica. Questo perché eravamo a un popolare rave queer di New York City a metà gennaio chiamato Unter, che ha una dura politica anti-G. Un segno con un grande “GHB” ritagliato è stato appeso al guardaroba, ordinando ai partecipanti alla festa di “TENERE GHB + GBL FUORI!” e sostenendo che “IL GHB STA ATTIVAMENTE DANNEGGIANDO LE PIÙ GRANDI COMUNITÀ MUSICALI DI DANZA.”

I dati sui danni causati dal G tra i newyorkesi sono scarsi. Il Dipartimento della salute e dell’igiene mentale di New York City non era in grado di commentare al momento della pubblicazione. Ma a Londra, le overdosi fatali di G e le aggressioni sessuali legate al G sono diffuse. BuzzFeed News UK ha scoperto che più di un quarto degli omosessuali, per lo più britannici, ha riferito di conoscere qualcuno che è morto per overdose di G e la stessa proporzione ha affermato di essere stata vittima di aggressioni sessuali durante l’uso di G.

Voler prevenire danni legati al G è ammirevole. Sfortunatamente, non sono sicura che sia ciò che sta facendo la politica di Unter.

Ho preso la mia dose rapidamente in una stanzina non illuminata perché volevo rimanere alla festa. Le ragazze trans come me e la mia amica entrano gratis e la musica è buona. Non volevo affrontare le conseguenze punitive che prometteva il cartello: “POSSESSO O USO DI GHB + GBL @ UNTER RISULTERANNO NELL’ESSERE CACCIATI.” L’ultima parola era molto grande, nel caso in cui non avessimo ricevuto il messaggio.

La mia amica era uscita dalla stanza con un gran sorriso sul viso. “Quanto hai fatto?” Ho chiesto, curiosa. In passato, avevo misurato la sua dose per lei.

“Ehm, penso due millilitri”, ha detto. “Non sono sicura.”

Quando usi G, conoscere la tua dose esatta è la chiave per divertirti. Mezzo millilitro di troppo spesso fa la differenza tra una sensazione di sfocato caldo, simile all’alcool o alla molly, e il respiro mortalmente lento di un’overdose.

 

Trenta minuti dopo, quando il G ha avuto effetto, la mia amica ha cominciato ad avere la nausea. “Penso di dovermi sedere.”

 

In passato, ho condiviso suggerimenti e trucchi per un uso più sicuro di G con la mia amica: prima scuoti il contagocce, perché il G tende a sistemarsi sul fondo, rendendo le dosi finali estremamente potenti; estrarre una quantità esatta - probabilmente, per la mia amica almeno, 1 o 1,5 millilitri; ri-dosare solo dopo due ore, con metà della quantità della dose precedente; non mescolare mai con alcool o ketamina.

Forse alcune di quelle informazioni le sono sfuggite di mente. Dopotutto, volevamo solo entrare e uscire da quel bagno senza essere scoperte.

Trenta minuti dopo, quando il G ha avuto effetto, la mia amica ha iniziato a sentire la nausea. “Penso di aver bisogno di sedermi”, mi ha detto.

Alla fine ha vomitato nel secchio vicino alla pista da ballo. Mi sono guardata intorno per vedere se qualcuno lo avesse notato. Sono andata a prenderle dell’acqua. La stavano vendendo; niente era gratuito.

Fortunatamente la nausea è stata la massima estensione del danno, ma avrebbe potuto finire molto peggio.

 

I danni causati dai divieti del G

 

Non è chiaro quante persone, se ce ne sono state, sono state bandite da Unter e dalla sua nuova festa gemella, la Grande Marge, a seguito della politica anti-G degli eventi. Ma nella mia esperienza, questa politica non riduce l’uso.

Ispira invece la paura di essere umiliati e cacciati, incoraggiando un uso più rapido e rischioso di una sostanza che richiede un dosaggio preciso. Dato che io e la mia amica avevamo paura di essere scoperte, abbiamo dosato separatamente, senza consultarci attraverso la porta della cabina per paura che qualcuno ci sentisse. Non abbiamo nemmeno pensato di scriverlo perché volevamo solo finire il dosaggio.

Il divieto potrebbe anche influire sul modo in cui le persone rispondono quando qualcosa va storto.

“Sotto la minaccia di essere bandito a vita, hai meno probabilità di chiamare un’ambulanza per il tuo amico o di avvisare il team di sicurezza. Vediamo che le persone cercano di nascondere la situazione e affrontarla da soli in quelli che possono essere casi di vita o morte”, hanno detto Inês Macedo e Mariana Cunha di Kosmicare, un’organizzazione portoghese di riduzione del danno, a Filter. “Se guardiamo i casi clinici sui decessi di GBL / GHB, vediamo che quasi tutto è accaduto quando si mescolava G con altre sostanze o mentre si dormiva, entrambe risposte molto comuni per evitare di allertare gli organizzatori riguardo all’uso di GHB”.

 

“L’attitudine dominante riguardo al GBL/GHB di chi organizza rave è il proibizionismo”

 

La politica non sembra avere l’effetto previsto. Aneddoticamente, altri partecipanti stanno ancora usando il sedativo. Al Large Marge, tenutosi il 18 gennaio, un raver ha chiacchierato apertamente con me su come lui e i suoi amici stessero “G-ing out”. Così anche i miei amici.

Lo stesso sembra valere per altre feste e contesti. “Se mi piace il G e vado ad una sauna, troverò un modo”, Ignacio Labayen De Inza, che si occupa di riduzione del danno nel chemsex e vive a Londra, mi ha parlato di strutture con rigide politiche “No G”. “Due o tre anni fa avrebbero controllato, ma si vedevano le persone svenire.”

Seva Granik, l’organizzatrice di Unter e Large Marge, ha rifiutato la richiesta di Filter di un commento per questo articolo. Ma l’origine della politica di Unter sembra radicata nella cultura rave queer.

“A Berlino il GHB è un fottuto nono e ti buttano fuori se ti beccano o se vai in overdose”, ha scritto un utente Reddit nel 2018.

“Avevo sentito dire che alcuni anni fa qualcuno era morto nel club per aver mescolato G e alcol. Sembra che presumano che le persone con G non possano usarlo in modo sensato e si fotteranno o lo useranno in modo nefasto e lo metteranno nel drink di qualcuno (cosa che a volte succede penso)”, ha pubblicato un altro utente Reddit sul Berghain, il più famoso club techno al mondo.

Secondo una scrittrice di Medium il leggendario club avrebbe risposto con violenze ad alcuni clienti intossicati con il G.

Il sentimento anti-GHB è vivo e vegeto da tempo nell’Europa occidentale. Una festa di Londra del 2009 ha avvertito: “tieni GHB e GBL fuori dai nostri club”. Un evento di Berlino del 2010 ha comandato: “NON DARE GHB !! abbi cura di te, dei tuoi amici e degli altri “, secondo Google Translate. Un’altra festa di Berlino ha dichiarato nel 2017 “NO G.H.B.”

“L’atteggiamento dominante degli organizzatori dei rave nei confronti dell’utilizzo di GBL / GHB è il proibizionismo e il Portogallo sta seguendo questa tendenza generale”, hanno affermato Macedo e Kunha. “A Lisbona, uno dei club più famosi ha materiali specifici che sconsigliano l’uso di G dal 2018, e anche altri bar, saune e locali gay / queer stanno adottando una politica di tolleranza zero. I ravers descrivono pratiche severe da parte del personale in situazioni che coinvolgono GBL / GHB, con uno stigma visibile ed emarginazione dei suoi utenti, anche in contesti privati.”

La politica GHB / GBL di Unter sembrava essere stata introdotta per la prima volta nell’ottobre 2018 durante una festa con due residenti del Berghain. Si legge: “Chiunque venga visto in possesso, usando o aiutando nell’uso di GBL o GHB, una sostanza chimica potenzialmente mortale, sarà rapidamente scortato fuori, e d’ora in poi escluso per la vita da tutti gli eventi futuri di Unter.”

 

Eccezionalismo e Distorsione

 

La politica di Unter non menziona alcuna altra sostanza. E sembra che tali politiche, rendendo speciale il G, distorcano la percezione dei suoi danni.

Nel 2006, il parlamento britannico ha ritenuto che il GHB / GBL fosse molto meno pericoloso della maggior parte delle altre comuni droghe da festa, tra cui cocaina, alcool, ketamina, benzodiazepine, anfetamine, cannabis e LSD. Il GHB ha ricevuto il secondo grado più basso di danno fisico, inclusi danni cronici e acuti, in uno studio commissionato dal comitato scientifico e tecnologico della Camera dei Comuni, nel quale medici, psichiatri ed epidemiologi hanno valutato i danni fisici, la dipendenza e i danni sociali di 20 droghe.

E mentre il GHB / GBL viene individuato, altre droghe legate alle morti nei club di Berlino non vengono menzionate nelle loro politiche. In una sola notte al Berghain, secondo quanto riferito, tre persone sono morte a causa di pillole vendute come ecstasy, due fonti hanno affermato nel 2019. Nel 2017, è stato confermato che un turista americano è morto nel club dopo aver preso un’altra pillola del genere.

 

Il minor numero di divieti negli USA potrebbe essere dovuto alla relativa mancanza di copertura mediatica

 

Il livello dei divieti G nei rave negli Stati Uniti è molto minore rispetto all’Europa. Ma l’Unter e la Large Marge di New York non sono gli unici esempi. Una festa del 2018 a San Francisco ha annunciato: “TOLLERANZA ZERO PER GHB / LA SICUREZZA CONTROLLERÀ”. Nel 2017, una festa di Los Angeles ha informato i potenziali partecipanti: “Siamo stanchi di chiamare le ambulanze, quindi cercheremo GHB alla porta” e “Se dobbiamo rimuoverti dall’evento per l’utilizzo di GHB, tu e tutti quelli del tuo gruppo sarete inseriti in una blacklist per tutti gli eventi futuri. Gestisci la tua merda”, secondo un rapporto di Vice.

Il minor numero di divieti negli Stati Uniti potrebbe essere dovuto alla relativa mancanza di copertura mediatica qui, in contrasto con le campagne diffamatorie e le demonizzazioni promosse dai media britannici. Nel Regno Unito, il G ha guadagnato una reputazione pubblica assassina a seguito del suo uso da parte di più stupratori e assassini seriali come droga per lo stupro.

Labayen De Inza capisce perché le aziende hanno politiche così proibitive. “Quando si tratta di G, la tolleranza è inferiore perché se qualcuno muore per colpa mia, posso perdere la mia licenza. Non penso che si tratti di punizione, ma piuttosto di protezione.”

Anche Macedo e Cunha assumono questa logica, ma si oppongono fermamente. “Siamo consapevoli dell’impatto negativo che l’uso di GBL / GHB ha sui club in termini di multe pesanti e persino il rischio chiusura, ma non crediamo nell’atteggiamento proibizionista come soluzione praticabile”, hanno detto. “Riteniamo che sostenere la proibizione della droga faccia sentire meglio i proprietari di club e gli organizzatori di feste in quanto [pensano] che stanno “facendo qualcosa” sulla situazione, eliminandoli da qualsiasi responsabilità in caso di decessi o altre gravi conseguenze.”

 

Estendere la riduzione del danno al G

 

Si sta creando spazio per la riduzione del danno nella vita notturna queer. Il 20 gennaio a Lisbona, Kosmicare ha facilitato una discussione pre-festa sul G, descritta dagli organizzatori come “una droga che sta suscitando scalpore tra le comunità queer a causa della sua natura che porta facilmente all’overdose - spesso citata come “collasso” - a stretto contatto con le pratiche sessuali e tuttavia avvolto in miti e confusione.”

“Vorremmo che gli organizzatori di rave affrontassero l’uso di GHB in base a principi di riduzione del danno eventualmente in collaborazione con team specializzati, lavorando insieme a campagne che tengano conto di letteratura recente, prove scientifiche, principi di buone pratiche e rapporti degli utilizzatori sulle loro esperienze”, hanno detto Macedo e Cunha.

Raccomandano che gli organizzatori delle feste “comunichino potenziali danni, rischi e piaceri in modo chiaro, diretto e non morale”. Le comunicazioni chiave potrebbero indirizzare cosa fare in caso di sovradosaggio e consigliare agli utilizzatori di “evitare di mescolare il G con l’alcol, poiché ciò aumenta notevolmente il rischio di sotto-/ sovradosaggio”, hanno detto. Sarebbe anche utile distribuire siringhe dosatrici e fornire servizi di controllo della droga.

Alcune feste e club stanno combinando la riduzione del danno e messaggi che vanno verso il proibizionismo. A New York City, il collettivo di feste queer Discakes ha promosso la riduzione del danno da G in previsione della festa di capodanno. Hanno pubblicato materiale didattico DanceSafe su Instagram riguardo a dosaggio, tempistica e pronto soccorso.

Ma hanno anche aggiunto una didascalia che recita: “A causa delle preoccupazioni sulla sicurezza in merito alle dosi eccessive, non raccomandiamo l’uso di ghb alla nostra festa di Capodanno”, l’unico avvertimento proibitivo dato per qualsiasi droga e non incluso nell’educazione sulla riduzione del danno che hanno pubblicato su meth e cocaina.

Anche nei club europei con divieti del G, alcuni avrebbero messo da parte le stanze per i frequentatori di feste che sono “andati sotto”, o hanno avuto overdose da G. “Se qualcuno non è pienamente consapevole o cosciente, e io lavoro in un club, tendono avere una stanza medica e li tengono lì. E quando si sente meglio, gli dicono di andare “, ha detto Labayen De Inza. Per lui, questo è un passo nella giusta direzione; crede che “Le persone che usano droghe trovano sempre un modo”.

 

“La cosa più importante è l’informazione. Non è solo una questione di come funziona questa droga. È una questione di come funzionano le persone.”

 

Labayen De Inza ha visto il lato oscuro dei divieti. “Molti anni fa, intorno al [2009], ho sentito che hanno messo un uomo in strada e che è morto. A quel punto c’erano poche informazioni.” Casi del genere costituiscono la base per le pratiche e l’educazione che pensa dovrebbero adottare gli organizzatori di feste.

“La cosa più importante è l’informazione”, ha sottolineato. “Non si tratta solo di come funziona questa droga. Si tratta di come funzionano le persone. Non tutti saranno carini. A volte hanno i propri obiettivi. Devi assumerti la responsabilità della tua sicurezza.”

A gennaio GCN, una pubblicazione indipendente LGBTQ irlandese, ha pubblicato un’utile guida all’uso più sicuro.

Luke Howard, un DJ che una volta lavorava al London Friend’s Antidote, un programma LGBTQ di risorse per la dipendenza, è d’accordo con il sentimento di riduzione del danno. “È interessante per me ascoltare queste storie aneddotiche sulle overdose di G a New York o Berlino, perché credo che se le persone non sanno quale consiglio dare o come trattarle, vedremo più morti e più club chiuderanno”, ha detto a Vice nel 2017. “Ma ciò che deve accadere è una risposta positiva. Non dovremmo emarginare o stigmatizzare le persone. Trasformarli in “persone indesiderate” non risolve il problema”.

 

 

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Filter, un magazine online che si occupa di uso di droghe, politica sulle droghe e diritti umani attraverso la lente della riduzione del danno. Segui Filter su Facebook o Twitter, o iscriviti alla sua newsletter.

* Sessi Kuwabara Blanchard è una scrittrice e organizzatrice interessata alla critica culturale, la politica transnazionale e ai modi in cui le sostanze controllate sono scambiate, consumate, e sorvegliate dalle forze di polizia. Dopo esseri laureata al Vassar College con una laurea in Filosofia e Women’s Studies, Sessi ha lanciato la sua carriera di scrittrice, con il suo lavoro pubblicato su Broadly, i-D, Pitchfork e them., fra gli altri. Sessi è staff writer a Filter.