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"Stiamo arrivando con amore, compassione, gentilezza": l'importanza della difesa guidata dai pari in Sud Africa

In tutto il mondo, il proibizionismo della droga e il suo conseguente stigma limitano l'autonomia e le protezioni per le persone che fanno uso di droghe. IL World Drug Rapporto 2022 stima che ci siano 11.2 milioni di persone in tutto il mondo che si iniettano droghe, spesso impossibilitate ad accedere ad attrezzature pulite per l'iniezione. La mancanza di regolamentazione della droga significa che i governi sono responsabili dell'esacerbazione dei danni correlati alla droga e degli interventi di riduzione del danno cronicamente sottofinanziati. Affinché si verifichi una significativa riduzione del danno e la depenalizzazione, i governi devono impegnarsi con le persone che fanno uso di droghe per vedere la realtà dannosa creata dal proibizionismo e garantire che le soluzioni future siano co-create con le persone più colpite dalla criminalizzazione.

In Sud Africa, il numero esatto di i decessi per overdose di droga rimangono sconosciuti, con overdose da oppioidi sia fatali che non letali che si verificano ancora tra le popolazioni di persone che fanno uso di droghe e colpiscono in particolare le persone che vivono per strada e che si iniettano droghe. I danni correlati alla droga sono anche esacerbati dalla condivisione dell'ago tra le persone che si iniettano droghe, aumentando il rischio di trasmissione del virus a trasmissione ematica (BBV). Uno studio sudafricano del 2019 ha mostrato una prevalenza del 43% di HCV tra un gruppo di intervistati che assumeva droghe per via parenterale, evidenziando la mancanza di ricerche condotte su questa popolazione. 

Le organizzazioni guidate da pari svolgono un ruolo chiave nel raggiungere le popolazioni emarginate che fanno uso di droghe per garantire che anche i gruppi più isolati siano supportati quando e se necessario. Tuttavia, i programmi di sensibilizzazione condotti tra pari non riguardano solo la fornitura di attrezzature per l'iniezione pulite o consigli sulla riduzione del danno; riguardano il collegamento con le persone a livello personale, oltre a trattare le persone con compassione e rispetto.

TalkingDrugs ha parlato con Angela McBride, direttore esecutivo di Rete sudafricana di persone che fanno uso di droghe (SANPUD) per discutere l'importanza del lavoro svolto dalle organizzazioni guidate dalla comunità. Organizzazioni come SANPUD sono guidate da pari e aiutano a coordinare il lavoro delle organizzazioni di base che forniscono riduzione del danno ai consumatori di alcol e promuovono campagne di advocacy in tutto il Sudafrica: 

“Quello che facciamo è fornire molta assistenza tecnica alle organizzazioni comunitarie. Quindi di solito pubblichiamo inviti a presentare proposte per campagne di advocacy guidate da pari ... ad esempio, uno è il peer educator nella rete informale dell'organizzazione di Città del Capo ... Stanno ospitando un'attività di condivisione di riduzione del danno, [Informazione, istruzione e comunicazione] qui a Città del Capo. Quindi agiamo come facilitatori per questo. In un certo senso ci dà anche un po' di autonomia, ma soprattutto dà libertà e autonomia alle reti con cui interagiamo".

Il lavoro creato da queste organizzazioni comunitarie è amplificato dai collegamenti di SANPUD con diversi dipartimenti governativi, in particolare il Dipartimento nazionale per lo sviluppo sociale e il Dipartimento nazionale della salute. Per un'organizzazione come SANPUD, l'impegno regolare con i funzionari governativi fa un'enorme differenza per la presenza e la visibilità delle organizzazioni guidate da pari. Significa anche che SANPUD è invitato di nuovo negli spazi decisionali per rappresentare gli interessi delle persone che fanno uso di droghe:

“Abbiamo parlato tutti di come dovrebbe essere il piano nazionale sulla droga, come dovrebbe essere la depenalizzazione, come dovrebbero essere le attività guidate dai pari. Quindi veniamo invitati in spazi e stanze dove le persone sono ancora un po' incerte. Ma a causa della buona parola che riceviamo da altre agenzie governative, ci hanno fatto entrare.

Quindi, come fanno le organizzazioni come SANPUD a ottenere progressi quando anche fornire prove chiare non è sufficiente per convincere i responsabili politici? È interessante notare che la formazione di connessioni durante le parti apparentemente banali della giornata si è rivelata molto preziosa. Secondo Angela, è il "interazione umana'' che stimola una comprensione tra due gruppi che non necessariamente vedono o interagiscono con le persone che sono influenzate dalle loro decisioni:

“Il cambiamento avviene durante il pranzo. Il cambio avviene durante il tè mentre fuori si fuma e i viceministri chiedono un accendino ed è lì che si comincia a chiacchierare”.

Garantire la partecipazione dei coetanei a livello politico e far incontrare i decisori con persone che fanno uso di droghe è un passo importante per abbattere le barriere create dallo stigma e dalle politiche proibizioniste che li hanno isolati dalla partecipazione politica, trascurando il loro ruolo nelle conversazioni sulla salute cura e diritti umani. Il lavoro di SANPUD e di altre organizzazioni guidate da pari sono guidati dal riduzione del danno dicendo: “Niente di noi, senza di noi”. 

 

L'impatto dei lavoratori alla pari 

Sebbene la cannabis lo fosse legalizzato in Sud Africa nel 2018, la continua criminalizzazione di altre droghe perpetua danni significativi alle persone che le usano. Ma, coinvolgendo i pari in ogni fase del lavoro che va avanti per smantellare le politiche che dettano il controllo e la legalità delle droghe, la loro maggiore visibilità oltre la cannabis può contribuire a portare alla destigmatizzazione e a migliori diritti lavorativi per i lavoratori pari. 

Il lavoro di SANPUD sta iniziando un lungo processo per integrare formalmente i colleghi nel campo della riduzione del danno, assicurando che siano pagati equamente per il loro lavoro. Come ha sottolineato Angela, questo deve essere attuato fin dall'inizio dell'ideazione e dell'attuazione di strategie di riduzione del danno:

"[I colleghi della riduzione del danno] dovrebbero sentirsi a proprio agio dopo due anni e poi salire più in alto... in posizioni di finanza, gestione, coordinamento, in modo che alla fine, dopo cinque anni, non sia [gestito da] un'organizzazione multimilionaria... ma che sia organizzazioni comunitarie gestite da persone che hanno avviato il programma, che hanno iniziato come educatori tra pari, che lo hanno avviato come operatori di sensibilizzazione, che ora cinque anni dopo sono abbastanza forti che questa grande azienda funge solo da agente fiscale ed è gestita dalla comunità. "

I colleghi in Sud Africa e in tutto il mondo sono nella posizione migliore e più informata per prendere decisioni di riduzione del danno che avranno un impatto diretto su se stessi e sulle loro comunità. Senza ascoltare le persone che fanno uso di droghe, le strategie di riduzione del danno non riescono a capire cosa funziona e cosa no. Angela osserva anche come non sia solo il fatto che le persone abbiano fatto uso di droghe a rendere così importante il coinvolgimento dei pari, ma che generalmente comprendono il processo e le difficoltà di dover accedere all'assistenza sanitaria mentre gestiscono altri costi della vita: 

“Comprendiamo il trambusto. Comprendiamo che devi ottenere soldi, che non puoi passare quattro, cinque ore ad aspettare i tuoi [antiretrovirali]... le ore [della terapia sostitutiva con oppioidi] sono pazzesche. Come dovresti destreggiarti tra questo e il lavoro e/o persino cercare un lavoro?


Ci sono molte altre organizzazioni guidate da pari che lavorano in Sud Africa fornendo servizi cruciali di riduzione del danno alle persone che fanno uso di droghe. Innocuo offre una gamma di servizi a Pretoria, in particolare sulla riduzione della trasmissione dell'HIV e dei danni correlati. Offrono anche distribuzione di aghi e siringhe, consulenza sulla salute sessuale, invio per la terapia antiretrovirale, nonché screening per l'epatite B e C. Oltre a questi servizi pratici e salvavita, HarmLess organizza anche educatori tra pari per uscire nelle comunità e offrire consigli e informazioni sulle cure cliniche disponibili, senza imporre alle persone un trattamento basato sull'astinenza. 

Koketso Mokubane, un'altra voce di SANPUD, ha discusso la sua esperienza con HarmLess e il suo successivo trattamento per l'HCV presso l'International Network on Health and Hepatitis in Substance Users (INSU) conferenza nell'ottobre di quest'anno. La presenza di colleghi come Koketso e Angela a questi eventi è fondamentale per coinvolgere la comunità con responsabili politici e accademici che svolgono ricerche su questioni relative all'HCV e al consumo di droghe per via parenterale. Riconoscere i contributi delle persone alla ricerca è, come riassume Angela, circa "dare [alle persone che fanno uso di droghe] una piattaforma per essere aperti e onesti in modo che quando tornano a casa si sentano a proprio agio e si sentano forti in se stessi". 

Sebbene i governi debbano essere ritenuti responsabili dei danni subiti dalle persone che fanno uso di droghe in conseguenza delle politiche proibizioniste, devono anche essere incoraggiati a impegnarsi direttamente con gruppi guidati da pari che lavorano instancabilmente ogni giorno, facendo il lavoro di base per proteggere e salvare le vite di le persone più vulnerabili che fanno uso di droghe. Garantendo l'accesso agli spazi in cui vengono prese le decisioni chiave, organizzazioni come SANPUD stanno avendo un ruolo influente sulle decisioni che le riguardano direttamente e stanno lavorando per aumentare la visibilità e la rappresentanza di tutte le persone che fanno uso di droghe.

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