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“Duterte ha degradato così tanto il discorso che è diventata una questione se uccidere o meno” – Gideon Lasco su Drugs and the Philippines

Un accademico per formazione, Gedeone Lasco non limita la sua carriera alla produzione di articoli di riviste e capitoli di libri. Al di là del mondo accademico, è un autore pubblicato, ospita una rubrica settimanale di opinioni, è un amministratore del Center for Sustainability e del Philippine Center for Investigative Journalism.

Più recentemente, Lasco ha pubblicato il suo libro più recente: “Droghe e società filippina”. Con 18 capitoli di ricerca, poesie, fotografie e altri supporti registrati, il libro è una fantastica esplorazione del ruolo che la droga gioca all'interno della nazione.

Oltre ad essere un testo criticamente incisivo, è stato pubblicato in una nazione guidata da uno dei più accesi oppositori di un approccio più tollerante nei confronti delle droghe e delle persone che ne fanno uso. Rodrigo Duterte, il famigerato presidente delle Filippine, ha incentivato l'uccisione da parte della polizia di persone che fanno uso di droghe, e rivendicato apertamente responsabilità per l'omicidio di oltre 12,000 filippini poveri per lo più urbani per il loro coinvolgimento diretto o indiretto con la droga. Con le elezioni presidenziali di maggio, Lasco Droghe e società filippina è un feroce atto d'accusa contro il regime autoritario di Duterte e compie i primi passi verso un ripensamento del futuro della politica sulle droghe nelle Filippine e oltre.

Attualmente con sede a Città del Messico, TalkingDrugs ha parlato con Lasco su Zoom all'inizio del 2022 su droga, classe, colonialismo, COVID e un futuro immaginario per le Filippine. La conversazione è stata modificata per brevità.


 

Volevo iniziare chiedendoti le motivazioni per cui hai scritto il libro e perché è così importante pubblicarlo adesso.

Lasco: Il libro è rimasto nella mia mente da quando la guerra alla droga è iniziata nel 2016 dal presidente filippino Rodrigo Duterte, perché ho sentito che c'era un grande bisogno di sfidare il discorso ufficiale sulla droga, ciò che il presidente sta dicendo su di loro e il persone che li usano. Viene dal mio lavoro come etnografo della droga, dove ho visto come le droghe giocano davvero ruoli diversi nella vita dei giovani. E una tale comprensione è in netto contrasto con il modo in cui il governo ha dipinto questi giovani come criminali, come tossicodipendenti indegni di vivere. Quindi quello era il punto di partenza.

 

È stato interessante leggere come il discorso del governo filippino non attinga necessariamente a nuove forze. Parli di una “isteria antidroga” che c'era già prima dell'arrivo di Duterte. Come hanno fatto le Filippine a raggiungere questo punto, dove le persone che fanno uso di droghe possono essere uccise per strada?

Lasco: Anche se non voglio sottovalutare il male che è, dato che è ancora il responsabile ultimo di tutte le sue azioni e di tutte le sue politiche, vorrei anche sottolineare – e questo si basa sulla nostra ricerca storica – che la sua presidenza è il culmine di un regime sempre più punitivo e di un insieme di politiche sempre più punitive. Se si guarda alla storia di come i reati di droga vengono penalizzati nelle Filippine, si può vedere un aumento della durata della reclusione, dell'aumento delle multe e ora vogliono persino la pena di morte.

Allo stesso tempo, c'è un atteggiamento sociale di fondo nei confronti delle droghe di cui si è nutrito per il suo guadagno politico. Lo vediamo alla radio: in uno dei capitoli del nostro libro si parla di come i vari media abbiano rispecchiato e fatto eco a questa percezione dei cosiddetti tossicodipendenti come criminali. Uno degli autori del libro ha esplorato come la Chiesa cattolica riflettesse un panico morale intorno alle droghe dagli anni '1970 in poi. Diversi domini della società devono riflettere su come hanno inconsapevolmente partecipato alla costruzione di questo intero regime di droga.

 

Credi che questo sia stato davvero inconsapevolmente? Che la discriminazione delle persone che fanno uso di droghe non è stata organizzata o voluta?

Lasco: Non penso che sia qualcosa che è stato necessariamente organizzato in modo sistematico; Penso che sia politicamente motivato e apparirà come una performance populista. Se sei un politico e dici di essere duro con la droga e il crimine, allora c'è potere politico nel dirlo, proprio come in altre parti del mondo. Quindi ci sono molti politici, non solo Duterte, che hanno usato la droga come piattaforma. Duterte è solo l'ultimo.

Ma anche ora, con le elezioni in arrivo su chi deve sostituirlo, alcune delle persone che si stanno candidando stanno anche piratando il suo discorso sulla droga, il che significa che questo non è sicuramente un momento eccezionale, è un tema ricorrente nella politica filippina che le persone utilizzare per aumentare il proprio capitale politico.

 

La copertina di Gideon's nuovo libro

 

C'è un elemento di classe comune intorno al sentimento antidroga e alla condanna del consumo di droga. Il consumo di droga nelle Filippine è principalmente un comportamento di classe inferiore o esiste una divisione tra i tipi accettati di consumo di droga?

Lasco: Quello che stiamo vedendo è che c'è un uso di droghe in tutta la società. Le persone che sono, per esempio, a Manila oggi, giovani professionisti della classe media e alta che fanno uso di droghe da festa o chemsex, questo non è tanto diffamato - non sentirai che verrai ucciso se stai usando questi farmaci. La guerra alla droga è stata principalmente contro la metanfetamina. Ed è principalmente contro le comunità urbane povere che sono alla mercé di questi agenti di polizia che attuano questa campagna. Quindi, anche se il consumo di droga è diffuso in tutta la società, le persone che stanno sopportando il peso maggiore di questa campagna sono quelle che vivono nelle comunità urbane povere.

Anche con la pandemia, ad esempio, le regole attuate in nome della salute pubblica hanno avuto un impatto maggiore sui poveri. Sono presi di mira perché sono bersagli convenienti. Anche gli atteggiamenti della società contro i poveri, combinati con gli atteggiamenti della società contro la droga, significano che queste persone non riceveranno indignazione quando saranno perseguitate. La gente pensa davvero che siano pericolosi fin dall'inizio. La gente pensa di non appartenere alla città, anche se sappiamo che le città hanno bisogno di loro più di quanto loro abbiano bisogno della città. L'economia ha bisogno di queste comunità povere perché è da lì che ottengono manodopera a basso costo. Molti di loro ricorrono a droghe come la metanfetamina per poter lavorare in queste ore difficili, per rimanere svegli più a lungo, per avere più energia. Tutti si alimentano a vicenda.

 

Ne parli brevemente nell'introduzione del tuo libro, ma mi chiedevo se potresti approfondire il ruolo del colonialismo nell'atteggiamento pubblico e popolare nei confronti delle droghe.

Lasco: Questa è una domanda molto interessante che inquadra storicamente l'intera questione, che penso sia molto importante, specialmente nelle Filippine. In realtà è un vescovo americano, reverendo Carlo Brent, che a detta di tutti ha inaugurato l'intero regime globale della droga a partire dai primi anni '20th Century, dove ha parlato dell'oppio nelle Filippine e di come sta distruggendo le persone. E questo ha fissato il tema della proibizione della droga per oltre un secolo. Quindi le Filippine sono decisamente al centro di questa storia coloniale di droga. Penso che per molti versi ci sia una grande relazione, perché molti dei problemi di classe e la disuguaglianza nelle Filippine sono iniziati con il sistema coloniale. Ci sono ancora conseguenze persistenti del colonialismo.

Anche la riduzione del danno è discussa come un intervento neocoloniale nelle Filippine, motivo per cui avere prove locali sulle droghe è molto potente. Molti politici direbbero: “Come puoi parlare di riduzione del danno? Citi sempre il Portogallo, citi sempre Vancouver, questi sono paesi del primo mondo, non si applicano a noi”. Ad esempio, Carl Hart, l'autore della Columbia University che è venuto nelle Filippine per parlare di droga, è stato licenziato da Duterte: "Guarda queste persone, vengono qui e non sanno cosa sta succedendo nelle Filippine". Quindi le prove locali sarebbero davvero importanti al riguardo.

 

In che modo il coronavirus ha avuto un impatto generale sulla guerra alla droga nelle Filippine?

Lasco: Il governo ha usato il coronavirus come pretesto per impedire qualsiasi tipo di protesta, qualsiasi tipo di attivismo. A causa delle cosiddette misure di salute pubblica, anche molte ONG non sono in grado di operare. Quindi, c'è pochissima azione della società civile che è stata fatta. E credo che sia stato dannoso monitorare la guerra alla droga ed essere vigili su ciò che sta accadendo. Allo stesso tempo, le stesse comunità che sono state maggiormente colpite dalla guerra alla droga sono le comunità che hanno ricevuto queste misure di sanità pubblica che, ad esempio, non possono lavorare perché hanno chiuso il economia, non possono prendere i mezzi pubblici perché hanno chiuso i trasporti pubblici.

 

Pensi che ci siano somiglianze nel modo in cui le restrizioni COVID sono state emanate in modo simile al modo in cui le motivazioni di salute pubblica sono state utilizzate per controllare l'uso di droghe o per giustificare la guerra alla droga?

Lasco: Sì, sicuramente, entrambi possono essere spiegati attraverso il paradigma neoliberista che considera gli individui responsabili della propria salute e del proprio benessere. Vediamo come nello stesso modo in cui il cosiddetto “tossicodipendente” nelle Filippine è stato scelto come nemico della società per la guerra alla droga. In COVID, vediamo la persona che disobbediva alle regole e non seguiva i protocolli di salute pubblica come il colpevole di questa pandemia, anche se alla fine la responsabilità principale ricade sul governo. Di fronte alla guerra alla droga, è il governo che non è riuscito a sostenere queste comunità; il governo non è riuscito a sostenerli in termini di interventi economici, in termini di sanità, in termini di istruzione, e ora accusano questi giovani di fare uso di droghe.

 

Mi hai detto che volevi pubblicare il libro prima delle prossime elezioni. Qual è l'eredità del discorso antidroga e il fatto che la figlia di Duterte possa candidarsi alla presidenza?

Lasco: Duterte ha abbassato così tanto il discorso che è diventata una questione se uccidere o meno. Quindi questo è il dibattito. I problemi della campagna ora sono se dovremmo uccidere, combattere la droga o no. E di conseguenza, la complessità di un paradigma della droga, delle diverse politiche sulla droga, le sfumature della riabilitazione, non vengono discusse. Perché siamo ancora a quel livello in cui stiamo discutendo se queste persone debbano essere uccise o meno. Cose come la riduzione del danno o la riforma della giustizia penale, che è molto importante dato che le nostre carceri sono sovraffollate, non ne stiamo nemmeno parlando.

Questo è ciò che speriamo di sfidare nei prossimi mesi, speriamo di riportare questi problemi e dire a questi candidati che sì, è un bene che tu non perdoni l'uccisione di persone... Ma non è abbastanza. Devi dirci quali sono i tuoi piani su come definiresti la riabilitazione: è più o meno la stessa cosa, che è riabilitazione forzata e detenzione obbligatoria? Sei aperto ad approcci diversi?

 

Volevo concludere con una nota positiva: il tuo capitolo finale parla di reinventare la politica sulle droghe, e una forte immaginazione è così importante nel nostro campo. Che tipo di futuro puoi immaginare tu e gli altri tuoi autori che contribuiscono per le Filippine?

Lasco: Bene, se c'è una cosa positiva che è venuta fuori da questa guerra alla droga è che la gente parla di droga più che in qualsiasi altro momento della storia nelle Filippine. La gente lo sta riconoscendo come un problema importante. Senza la guerra alla droga di Duterte, una casa editrice universitaria potrebbe non essere interessata a pubblicare un volume come quello che abbiamo pubblicato. Quindi il fatto che ci sia interesse per le droghe, sia a livello accademico che nella società civile, significa che c'è un'opportunità su cui costruire per il futuro. La comunità di persone che sono preoccupate per questo è più grande di quanto non sia mai stata.

Penso che non si possa perdere la speranza, perché il regime di Duterte è quasi finito. E potrebbe esserci un nuovo presidente, ma indipendentemente da chi sarà il presidente, il solo fatto di avere questo là fuori per mostrare che le persone stanno reagendo e che c'è un modo diverso di guardare alle droghe è un passo positivo, credo. E spero che consentirà più discorsi su questo e consentirà più discussioni nei prossimi anni.

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