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Donne che fanno uso di eroina in Kenya: perché è importante intervenire presto nella vita

L'eroina è il droga principale preso per iniezione in Kenya. Principalmente trovato e utilizzato nelle grandi città del Kenya - Mombasa e Nairobi - è difficile sapere quanto sia diffuso il consumo di eroina. Ma le stime variano tra 18 000 e 33 000 persone.

Si teme che il consumo di eroina sia in crescita, ma anche preoccupazione per gli alti tassi di infezione da HIV dei consumatori, in particolare tra le donne. Comportamenti di droghe iniettabili sono riconosciuti come facilitatori chiave della trasmissione dell'HIV.

Una ricerca condotta quattro anni fa tra persone che si iniettano droghe a Nairobi trovato che Il 18.3% di loro era sieropositivo. Di questi, il 16% degli uomini era sieropositivo e il 44.5% delle donne era sieropositivo. Le donne che si iniettano droghe hanno quindi più del doppio delle probabilità di contrarre l'HIV rispetto agli uomini.

La nostra ricerca ha cercato di capire perché e come le ragazze e le donne siano passate dall'uso di droghe legali - come alcol e sigarette - a narcotici illeciti, come l'eroina.

Abbiamo scoperto che la maggior parte delle donne è stata introdotta nell'uso di droghe da partner sessuali maschili durante l'adolescenza, tra gli 11 ei 17 anni. Un fattore chiave nel loro continuo uso di droghe erano queste relazioni, spesso instabili.

I nostri risultati ci hanno anche fornito informazioni sul motivo per cui le donne erano più a rischio di infezione da HIV: spesso subivano uno stigma significativo, il che significava che avevano meno probabilità di partecipare a trattamenti farmacologici o programmi di scambio di aghi e di solito dipendevano da partner maschi per farmaci e aghi. Ciò significava che condividevano l'attrezzatura. Inoltre, molte delle donne hanno partecipato al lavoro sessuale commerciale per finanziare il loro uso di droghe e spesso non hanno usato i preservativi.

L'elevata prevalenza di HIV tra le donne che fanno uso di droghe non è un problema solo in Kenya. Lo stesso si può vedere in Senegal – 13.0% contro 3.0% per gli uomini e in Nigeria (37.7% contro 7.4%).

I nostri risultati potrebbero aiutare a identificare quali ragazze e donne sono a rischio. La speranza è che questo possa informare meglio le strategie per impedire loro di diventare tossicodipendenti problematici.

 

Donne a rischio

 

Abbiamo parlato con 306 donne provenienti da insediamenti a basso reddito a Nairobi che stavano partecipando a un programma di riduzione del danno comunitario gestito da un'organizzazione non governativa. Le donne si stavano iniettando droga, principalmente eroina, in combinazione con altre droghe come bhang, valium, rohypnol e artane. Le donne avevano tra i 18 e i 42 anni.

La maggior parte delle donne è nata in insediamenti a basso reddito e non aveva molta istruzione formale. Circa il 60% è stato istruito fino alla scuola primaria e il 32% ha riferito di aver frequentato la scuola secondaria o superiore. Circa il 7% degli intervistati non è mai andato a scuola.

La stragrande maggioranza, oltre il 90%, viveva con un partner.

La maggior parte delle donne ha iniziato a fare uso di droghe quando avevano circa 17 anni. Circa il 74% ha affermato che i partner sessuali, compresi i coniugi e i partner sessuali occasionali, li hanno introdotti alla droga.

Le donne che hanno iniziato a fare uso di droghe precocemente (tra gli 11 ei 19 anni) tendevano ad essere quelle che avevano abbandonato la scuola o quelle che non si erano diplomate alla scuola secondaria. Tendevano anche a fare sesso in giovane età, di solito con partner maschi che facevano già uso di droghe. Le donne di solito iniziavano con droghe lecite come alcol e Miraa (Khat).

Gli uomini erano generalmente più anziani, in grado di sostenere finanziariamente le donne, controllanti e violenti. Le relazioni si interrompevano spesso e lo stress di ciò significava che avrebbero usato più droghe lecite e illecite. Le donne inizierebbero anche nuove relazioni, che a volte introdurrebbero nuove droghe, come l'eroina.

Per ottenere denaro per comprare l'eroina, le donne si sarebbero impegnate nel lavoro sessuale o avrebbero avuto una relazione con consumatori di sesso maschile in modo che potessero condividerlo con loro.

Queste intuizioni sono importanti per informare la progettazione di efficaci interventi di prevenzione dell'HIV. Mostrano che i programmi HIV per ragazze adolescenti e giovani donne devono affrontare anche l'abuso di sostanze, la violenza di genere e lo stigma nei confronti delle donne che fanno uso di droghe.

 

Strategie che vanno avanti

 

Le politiche ei programmi sanitari per le donne che si iniettano droghe devono identificare e indirizzare tempestivamente i potenziali consumatori. Le lezioni possono essere apprese da un programma del governo degli Stati Uniti chiamato "Adolescenti legati alla cura" che ha preso di mira con successo gli adolescenti ad alto rischio con programmi educativi sull'uso di sostanze e l'educazione alla salute sessuale. Questi potrebbero aiutare le giovani donne a evitare o gestire positivamente il rischio dell'uso di sostanze nei rapporti sessuali.

In Kenya, il ministero della salute, attraverso il National Aids and Sexually Transmitted Infection Control Program, è stata implementare i nove L'OMS ha raccomandato interventi per la prevenzione dell'HIV tra le persone che si iniettano droghe. Questi interventi includono programmi di aghi e siringhe, trattamento della tossicodipendenza, test HIV e consulenza, terapia antiretrovirale, prevenzione e cura delle infezioni sessualmente trasmissibili e informazioni mirate, educazione e comunicazione.

Gli interventi hanno avuto successo nel ridurre la condivisione di aghi e siringhe tra le persone che si iniettano droghe, riducendo il rischio di trasmissione dell'HIV.

Ma il programma ha i suoi limiti. Il principale è che solo raggiunge poche donne perché non ha strategie di mobilitazione mirate. Vari sondaggi mostrano che le persone che si impegnano di più con i programmi di riduzione della droga sono uomini.

Per andare avanti, i programmi di prevenzione dell'HIV devono rivolgersi alle ragazze nella loro fase adolescenziale con un pacchetto composto dall'identificazione delle ragazze a rischio, interventi sull'uso di sostanze, educazione alla salute sessuale e miglioramento del livello di istruzione.The Conversation

 

 

*Caterina Mwangi, Candidato al dottorato, Università di agricoltura e tecnologia di Jomo Kenyatta e Giovanni Gachohi, Borsista postdottorato, Washington State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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