Drug Policy Alliance chce zalegalizować khat

Khat czyli czuwaliczka jadalna to roślina pochodząca ze wschodniej Afryki i Półwyspu Arabskiego, osiągająca wysokość 20 metrów. Ze względu na swe właściwości wywołujące efekt euforii  i pobudzenia, od wieków ceniona jest jako stymulant. Khat zawiera alkaloidy takie jak: katynon, katynę, katydynę, norpseudoefedrynę oraz edulin o działaniu podobnym  do amfetaminy, która wpływa na neuroprzekaźniki  oraz pień mózgu.

Zazwyczaj khat żuje się lub „ przechowuje”  w policzkach, dzięki czemu naczynia krwionośne w jamie ustnej wchłaniają wydzielane przez nią soki. Zgodnie z tradycją czuwaliczka służy jako używka, którą spożywa się w celach towarzyskich, a także kulturowych. Khat jest także używana jako lekarstwo na kaca, przypadłość, którą leczy się za pomocą liści koki w Ameryce Południowej.

Khat zalegalizowano w Zjednoczonym Królestwie, gdzie znaleźć ją można w sklepach spożywczych i rejonach zamieszkanych przez imigrantów z Somalii i Yemenu. Spożywanie i kupno tej rośliny  jest jednak zakazane w USA, a także w wielu innych krajach. Pomimo tego istnieją  powody, dla których warto rozważyć jej legalizację. Naomi Long z organizacji Drug Policy Alliance twierdzi, iż żucie khatu jest częścią afrykańskiej tradycji  i kultury oraz, iż penalizacja wobec stosowania i posiadania rośliny, która do tej pory nie powodowała uzależnienia, nie powinna mieć miejsca.