As salas de consumo assistido de drogas salvam vidas – mas o governo do Reino Unido continua a opor-se a elas

Individual rooms for drug use in a Copenhagen DCR. Source: Nanna W. Gotfredsen

 

São necessárias medidas urgentes para conter a crise de overdose do Reino Unido, de acordo com um grupo de deputados interpartidários, que apelaram ao governo  para que aborde adequadamente a questão. As mortes relacionadas com o consumo de droga aumentaram para um número recorde em 2018 em Inglaterra e no País de Gales. Um total de 4.359 pessoas morreram devido a envenenamento por drogas - mais da metade delas relacionadas ao uso de opiáceos.

Os deputados apelaram a uma série de mudanças políticas importantes. Estas incluem a descriminalização da posse de droga para uso pessoal e a criação de salas de consumo supervisionado de drogas.

As instalações de injeção supervisionadas - por vezes conhecidas como centros de prevenção de overdose ou salas de consumo assistido de drogas - são uma ferramenta crítica para acabar com a crise das overdoses. Estes são lugares onde as pessoas estão autorizadas a injetar drogas ilegais em condições de higiene na presença de equipes médicas e trabalhadores que já passaram pela mesma situação.

As salas são destinadas principalmente a prestar serviços a pessoas vulneráveis, pobres ou sem-abrigo que de outra forma injetam em locais públicos - como ruelas ou parques. Essas circunstâncias aumentam significativamente o risco de overdose fatal e a difusão de infeções transmitidas pelo sangue através de equipamentos de injeção não esterilizados.

De acordo com a organização não governamental, Harm Reduction International,que monitora a evolução global dos programas para reduzir os danos relacionados com as drogas, existem quase 120 instalações deste tipo em funcionamento em 11 países. Isso inclui o Canadá, a Austrália, a França e a Holanda. E a investigação do Observatório Europeu das Drogas e da Toxicodependência constatou que os locais de injeção supervisionados ajudam a reduzir as injeções inseguras e as overdoses fatais.

 

Lógica ultrapassada

 

No entanto, apesar do nível de sucesso das instalações de injeção segura, muitos governos continuam a se opor à sua implementação. Durante o verão, a Câmara Municipal de Dublin recusou a permissão de planeiamento para abrir a primeira sala de injeção segura da Irlanda. Isto apesar de o governo irlandês ter mudado a lei dois anos antes para eliminar as barreiras legais ao seu funcionamento.

No Canadá, em 2011, o governo conservador de Stephen Harper foi até ao Supremo Tribunal para tentar fechar a primeira instalação de injeção segura do país em Vancouver. O governo perdeu de forma humilhante, face a uma decisão unânime. No entanto, apesar da decisão judicial a favor de instalações de injeção segura, algumas províncias continuam a obstruir a sua implementação.

Nos EUA no início deste mês, os defensores da saúde obtiveram uma importante vitória legal quando um juiz do Tribunal Distrital bloqueou uma tentativa do Departamento de Justiça de impedir que a primeira instalação legal de injeção supervisionada do país abrisse as suas portas na Filadélfia. O Departamento de Justiça tentou que o projeto sem fins lucrativos,  Safehouse, fosse declarado ilegal com base numa lei federal de 1986 destinada a fechar ‘crack houses’.

 

Programas que salvam vidas 

 

Mas nem todos os esforços terminam em vitória. No Reino Unido, em dezembro de 2016, o Comitê Consultivo sobre o Uso Indevido de Drogas - o corpo especializado do governo - recomendou a implementação de instalações de injeção segura em resposta a aumentos maciços de mortes por overdose. Mas em julho de 2017, o governo de Theresa May rejeitou esta recomendação. E quatro meses depois, o Lord Advocate na Escócia bloqueou  os planos da cidade de Glasgow para abrir a primeira instalação de injeção segura do Reino Unido.

O governo conservador até bloqueou a nomeação de peritos conhecidos por apoiarem estes programas que salvam vidas. Em julho de 2019, verificou-se que o CEO da instituição de caridade de drogas Release, Niamh Eastwood, teve a sua nomeação para o Comitê Consultivo sobre o Uso Indevido de Drogas bloqueado pelo Ministério do Interior. O crime dela? Twittar críticas à rejeição do governo da recomendação de instalações de injeção segura em 2017.

No início deste mês, um especialista de drogas proeminente no Reino Unido, Alex Stevens da Universidade de Kent, renunciou ao seu lugar no Comitê Consultivo sobre o Uso Indevido de Drogas citando "controles políticos", ou seja o a verificação das opiniões políticas das pessoas nomeadas, pelo Ministério do Interior. Stevens disse que "se os peritos apropriadamente qualificados forem excluídos dos comités com base em manifestarem um desacordo com a política do governo, a qualidade do CHECK THIS o Comitê Consultivo sobre o Abuso de Drogas será erodido".

 

Crise dos direitos humanos

 

Desde a década de 1970, e o início da "guerra contra as drogas", punição, policiamento e prisões, em vez de saúde, tornaram-se a abordagem central das políticas de drogas. Paralelamente, houve um aumento de violações de direitos humanos ligadas ao controle das drogas. A negação de programas de salvamento, tais como das salas de injeção seguras, é apenas um exemplo.

Como destaco no meu livro, nos últimos anos temos exemplos de tribunais que interviram para defender os direitos das pessoas que usam drogas contra os excessos dos guerreiros contra as drogas do governo. E a publicação no início de 2019 das Diretrizes Internacionais sobre Direitos Humanos e Política de Drogas é um marco significativo neste lento processo de reforma.

Após a decisão do tribunal dos EUA, um defensor do Safehouse descreveu-o como "uma derrota retumbante para Donald Trump e para os esforços insensíveis dos seus lacaios em aumentar o sofrimento das pessoas e comunidades que lutam contra o vício". Enquanto que o Reino Unido enfrenta os níveis mais elevados de mortes relacionadas com drogas na história, quanto mais sofrimento e morte será que as pessoas que usam drogas têm que sentir antes que os esforços insensíveis do governo Britânico acabem? Na verdade, a resposta rápida e negativa do governo aos deputados que apelam a reformas de políticas de drogas centradas na saúde parece sugerir que a crise das overdoses continuará a aumentar.

 

*Rick Lines, Professor Associado de Crimininologia e Direitos Humanos, Swansea University

Este artigo é republicado de The Conversation seguindo uma licença Creative Commons. Leia aqui o artigo original.