Notas da Cimeira de Canábis Medicinal e a luta pela reforma da política de drogas em Malta (Parte 3 de 3)

A Bandeira de Malta. Fonte: Wikimedia

 

No mês passado, participei na Cimeira de Canábis Medicinal em Malta. O país quer tornar-se num líder europeu em inovações médicas em torno do uso de canábis, após várias mudanças políticas nos últimos anos. Depois de ter explicado as políticas atuais em torno do uso de cannabis medicinal e recreativa na primeira parte, e detalhado as principais conclusões da conferência na segunda parte, neste terceiro artigo se questiona como este mercado multimilionário da canábis medicinal existe numa realidade paralela à vida das pessoas na pratica, o que realça o impacto vital que organizações como o ReLeaf podem ter na reforma da política maltesa.

 

Milhões para as empresas e a realidade das pessoas 

 

De acordo com o Primeiro Ministro de Malta, Joseph Muscat, numa entrevista à publicação, agora bi anual, da conferência, a Malta Enterprise recebeu 46 pedidos desde a nova legislação da canábis, e 20 projetos já foram aprovados (19 foram recusados). Ele estimou que esses projetos trarão 110 milhões de euros em capital investido, e quando estiverem operacionais, criarão mais de 700 novos empregos a tempo inteiro, adicionado às exportações de Malta mais de 900 milhões de euros até 2022 - principalmente para os mercados da UE. 

Isso traz a questão, sempre presente no nosso campo de pesquisa, de como podemos continuar a desassociar o recreativo do medicinal, permitindo que as empresas obtenham lucros incríveis, enquanto os consumidores individuais – e, crucialmente, os pacientes – continuam a sofrer.

Fiz a mesma pergunta a Andrew Bonello, e embora ele tenha destacado que a conferência foi uma oportunidade valiosa para mostrar o seu trabalho, também foi crucial "fazer pressão e garantir que as empresas de canábis mantenham o paciente na vanguarda dos seus esforços".

Era impossível não ver alguma ironia em toda a situação. Enquanto se falava de milhões de euros, fora da conferência, uma mulher recebia uma sentença de seis meses de prisão por plantar uma planta de canábis que nem sequer produziu nenhum broto, o que não deveria levar a tal sentença, de acordo com a recente Lei de (Tratamento) de Dependência de Drogas. Embora a maioria dos palestrantes destacou a necessidade de justiça social, as oportunidades de investimento para aplicações médicas foram vistas como separadas de questões mais politizadas de uso recreativo. 

Para parafrasear Sumit Mehta, fundador e CEO da MAZAKALI, uma empresa de investimento em canábis com sede em São Francisco, muitos norte-americanos concordam que só quando a Europa estiver pronta para aceitar que estamos a falar de uma planta, é que poderemos começar a regulá-la como tal e a tratar as pessoas mais como agricultores do que grandes criminosos. Isso é verdade, mas também não podemos fingir que esta seja a realidade na América do Norte há assim tanto tempo, e em alguns lugares, ainda certamente não é.

 

E agora?

 

No final, tanto para Malta quanto para a Europa em geral, há a esperança de que a legislação sobre o uso recreativo da canábis também se tornará mais leve. Durante a abertura oficial de Wowie and Kush, a primeira loja de luxo especializada em produtos de canábis e para fumar, foi difícil não nos entusiasmar-nos um pouco com as consequências de um crescente mercado de canábis medicinal, o que leva as pessoas a serem confrontadas com mais frequência com informações sobre canábis, em todas as suas formas e plantas diferentes.

Foi nesse evento que conheci Andrew Bonello e Graziella Calleja, da ReLeaf, que estão a desenvolver propostas de mudanças legislativas que visam "encontrar um equilíbrio entre um regime regulatório rigoroso e uma abordagem equilibrada" que ajudem a combater os perigos do mercado ilegal, como a presença de adúlteros e produtos químicos, mas também garantam que os consumidores "estejam protegidos contra interesses comerciais" e "bancos de dados governamentais centralizados". Isso já se viu na proposta de reforma constitucional do ReLeaf para legalizar o cultivo pessoal e a liberdade de cultivar.

ReLeaf se reuniu recentemente com o Primeiro Ministro e com a secretária parlamentar Julia Farrugia Portelli, que apoiam novas reformas. A partir dessa reunião, bem como de outros encontros com figuras importantes, ReLeaf comunicará novas propostas em breve. Estas estarão baseadas em torno das três demandas centrais de ReLeaf para melhorar os "direitos humanos e a saúde pública":

  1. Direito ao cultivo pessoal e ao consumo de canábis por adultos;
  2. Remoção de todos os processos criminais de condenações não violentas relacionadas com a canábis;
  3. A introdução e implementação de princípios de redução de danos.

 

Agora, o ReLeaf foi ainda mais longe, ao publicar uma proposta de legalização e regulamentação do consumo de canábis com oito elementos, o que pressiona o governo a alcançar esse fim até o final de 2020. O documento propõe medidas abrangentes, por exemplo, a remoção das "leis punitivas e criminais" para os consumidores, a introdução de esquemas de acesso preferencial aos agricultores locais, e a promoção da anistia para pessoas que cometeram crimes não violentos relacionados com a canábis, e a promoção da redução de danos. O documento é detalhado, mas que vai direto ao assunto, e continua a pressionar pela legalização, que era, afinal de contas, uma promessa no manifesto do Partido Trabalhista, ao mesmo tempo em que confirma que ReLeaf continuará a liderar os esforços presente no centro dos esforços para a legalização em Malta.

 

O que vem depois?

 

Para mim, que sou de Portugal, foi fascinante estar em Malta e ver como outro país traça o seu próprio caminho para se tornar um líder em questões europeias de canábis. Está aqui uma grande oportunidade para aprender (e evitar repetir) os mesmos erros que outros países com políticas descriminalizadas cometeram – mas isso não está necessariamente a acontecer. Certamente ainda há muito que fazer para criar um ambiente onde tanto pacientes quanto consumidores possam acessar o que precisam e querem, sem a ameaça de serem criminalmente julgados, sem barreiras financeiras e sem serem incapazes de expressar as suas preocupações e receber soluções.

Espera-se que Malta possa implementar estas lições através de um processo positivo onde se consultam todos os interessados. Chris Fearne e Robert Abela – que estão a concorrer à liderança do Partido Trabalhista maltês, cada um com a esperança de se tornar o próximo primeiro-ministro – parecem abertos à legalização da canábis. Ambos estavam envolvidos na legalização da canábis medicinal, Fearne como Ministro da Saúde e Abela servindo como consultor jurídico, o que traz a esperança de que se criem processos de tomada de decisão que evitem interesses estigmatizantes, alarmistas e mal informados ao ditar a política do governo. As retóricas moralizadoras, sancionadas pelo Estado, não podem mais guiar a política de drogas; o impacto na saúde e no bem-estar social das pessoas, na liberdade pessoal e económica e simplesmente nas suas vidas é demasiado grande para isso.

Num último ponto de análise, também sinto que conferências como esta tem que fazer mais esforços para consciencializar as pessoas e os participantes sobre as incongruências de estar no mercado da canábis e lucrar com produtos que em outros lugares, ou no mesmo país como vimos em Malta, ainda podem levar a uma sentença de prisão. A TalkingDrugs já informou anteriormente sobre a importância da equidade social na reforma da cannabis , incluindo os modelos de reparação e a expurgação de registros criminais para atividades recém-legalizadas relacionadas com a canábis.

Entre a insistência de que o CBD não te deixa ‘mocado’, ou que o THC é apenas para diversão ou para pacientes terminais, precisamos continuar a desmistificar preconceitos, e aceitar que, seja como pacientes ou pessoas que usam recreativamente, não há nada de errado em querer ter acesso a medicações, a sentir-se bem, a procurar o prazer puramente para sentir prazer; as pessoas que querem usar drogas devem ter a liberdade e o necessário para fazê-lo da maneira mais segura possível.

 

Este artigo é a última parte de uma série sobre canábis em Malta. Podes encontrar a primeira parte aqui  e conferir a segunda aqui.

*Obrigado a Karen Mamo e Andrew Bonello pelas suas contribuições para esta série de artigos e pelas boas-vindas super calorosas em Malta!