В Боливии легализовали жевание листьев коки

Жевание листьев коки имеет огромное культурное и историческое значение для аборигенного населения Боливии проживающем в горных регионах страны. Аборигенное население Южной Америки жуёт эти листья с незапамятных времён, а также использует их для приготовления чая. Листья коки не только безвредны, но и полезны. Они также являются слабым стимулянтом и подавляют голод, жажду, боль и усталость. В качестве стимулянта, листя коки имеют болле слабый эффект чем кофе.  Комиссия ООН в рапорте опубликованом в 1950 году ошибочно заключила, что жевание листьев коки вредит здоровью и отрицательно влияет на экономическое развитие аборигенных общин. Этот факт, и тот факт что из листьев коки можно синтезировать кокаин в лабораторных условиях послужило тому, что их использование было запрещено Конвенцией ООН по Контролю Наркотических Средств 1961. 

В 2011 году президент Боливии Эво Моралес, который в прошлом возглавлял ассоциацию фермеров которые выращивают деревья коки для производства чая, уведомил ООН о том, что Боливия желает выйти из круга стран которые подписали Конвенцию ООН по Контролю Наркотических Средств. Цель этого действия-легализировать право аборигенного населения жевать листья коки. В 2013 году Боливия вновь подписала Конвенцию ООН по Контролю Наркотических Средств, но в этот раз использовала резервацию которая позволяет местному неселению жевать листья коки. Эти меры позволят местному населению сохранить свою культуру, и были приветствованы организациями которые борятся за защиту прав аборигенного населения. Эти организации считатают, что запрет на жевание листьев коки идёт в разрез с Декларацией ООН по Защите Прав Аборигенного Населения 2007, которая защищает культурные практики этих групп.  Заметим, что кокаин был синтезирован в лаборатории в 1859 году немецким учёным Альбертом Ниманом, и в этом смысле является Западным изобретением. Такие страны как Китай поддержали действия Боливии и заявили что запрет на жевания листьев коки равносилен запрету чая в Китае.  Однако, не все страны встретили действия Боливии с энтузиазмом. США, Россия, Италия, Швеция, Недерланды и Великобретания были против действий Боливии. Великобретания например была озабочена тем, что часть собраных листьев коки легко можно использовать не по назначению для изготовления кокаина. Однако, эти опасения не оправдались. С тех пор как Боливия легализовала жевание листьев коки, количество продукции кокаина в стране упало.