Владельцы кофешопов в Нидерландах собираются бастовать

Владельцы кофешопов в Голландии объявят забастовку 9 июня, чтобы привлечь внимание к важности и пользе кофешопов в голландском обществе. Забастовка была организована владельцем кофешопа Nol van Shaik, основателем кофешопов Willie Wortel  в  Haarlem. Г-н van Shaik говорит, что он созывает забастовку для повышения осведомленности  среди владельцев кофешопов и их клиентов о том, что существует вероятность изменения политики в отношении торговли каннабисом с приходом право-ориентированного правительства.  Если правоцентристская Христианско-демократическая партия (ХДП) или Партия свободы Герта Вилдерса станут доминировать в голландском правительстве  после выборов 9 июня, известная своими либеральными законами  в отношении каннабиса политика может измениться.
На своем сайте г-н van Shaik написал манифест, содержащий аргументы в пользу существования кофешопов. К примеру, что они приносят государству 400 миллионов евро в виде налогов в год и их закрытие только подтолкнет клиентов на нелегальный и нерегулируемый рынок . Г-н van Shaik также указывает на то, что правила внутри кафе строго соблюдаются: алкоголь или сильнодействующие наркотики запрещены к употреблению в кофешопах, а также применяются строгие возрастные ограничения для клиентов.
Несмотря на тот факт, что Нидерланды имеют одни из самых мягких законов  в отношении оборота каннабиса в мире, согласно статистике, голландские граждане курят меньше марихуаны, чем граждане других европейских стран. Данные Европейского центра мониторинга в области наркотиков и наркозависимости демонстрируют, что только около 5,4% взрослого населения курит каннабис в Нидерландах, по сравнению с 14,6% в Италии. Испания, Чешская Республика и Франция также имеют более высокий уровень употребления каннабиса среди взрослого населения. Nol van Shaik подчеркивает, что эксперимент кофешопов в Нидерландах стал положительным примером для других стран в Европе и Америке. 
Несмотря на это, с 1996 около 750 кофешопов закрылись из-за увеличения давления со стороны консервативного правительства. Но все также может измениться и в пользу легального производства каннабиса. Job Cohen, бывший мэр Амстердама, был назван в качестве нового кандидата от голландской Лейбористской партии (PvdA), после того как ее лидер Wouter Bos подал в отставку в прошлом месяце. Г-н Cohen давно является сторонником  менее строгих законов в области легких наркотикав, а также других политических мер,  например, направленных на урегулирование индустрии проституции. Cohen выступил в поддержку кофешопов, сказав о том, что 25% туристов, посещающих Амстердам делают это, чтобы посетить кофешопы, но они вызывают гораздо меньше проблем, чем те туристы, которые употребляют алкоголь. Он также выступает за легализацию производства каннабиса в качестве меры по сокращению вовлечения граждан в организованную преступность.
В то же время, и владельцы кофешопов и  их критики  разделяют мнение, что существование организованной преступности в индустрии однозначно является негативной стороной вопроса. Однако владельцы кофешопов предлагают усовершенствование законодательства по всем аспектам каннабиса промышленности вместо прямого запрета. В настоящее время законы имеют множество неясностей. Например,  ответственность наступает как за владение более чем пятью растениями каннабиса, так и за владение более чем пятью граммами вещества.