Отношение Индии к алкоголю через века

В отличие от Европы, алкоголь не является частью культуры в Индии. Хотя отношение Индии к алкоголю постоянно развивается и формируется под влиянием религии, исторических событий, культуры и глобализации, алкоголь не получил широкую популярность. Так как индуистское писание подчёркивает воздержание от алкоголя, индийцы традиционно рассматривают воздержания от алкоголя как способ достижения духовности и безгрешности. Около 800 года до нашей эры придворные, чиновники и члены других каст начали употреблять алкоголь. Однако, брахманы (религиозные лидеры), продолжали воздерживаться от употребления алкоголя. Между 700 и 1100 годом, алкоголь  получил широкое распространение среди индийского населения. Однако, эта тенденция изменилась в 1100 году после вторжения в Индию Моголов, который практиковали ислам.

Отношение к алкоголю среди индийцев вновь начало менятся в 1800 году, когда британцы колонизировали Индию. Англичане построили пивоваренные заводы, но использовали налоги для того, чтобы контролировать какое количество алкоголя употреблялось населением. В результате британского правления, члены индийской элиты стали расматривать употребление алкоголя как принадлежность к элите. Не смотря на это, когда Индия получила независимость от Великобритании в 1947 году, авторы конституции включили запрет алкоголя в конституцию. Не смотря на запрет в конституции, на настоящий момент только регион Гуджарат имеет запрет на алкоголь. Однако, даже в регионе Гуджарат, запрет не является полным. Туристы которые приезжают в этот регион могут купить специальную лицензию в аэропорту, которая разрешает употребление алкоголя во время отпуска. Остальные регионы регулируют потребление алкоголя. Например, в штате Махараштра, те, кто желает купить алкоголь платят 5 рупий за право употребить алкоголь в течение суток, и могут купить лицензию на месте в винном магазине.

В настоящее время, характер потребления алкоголя зависит от региона. В Гуджарате 7% населения употребляют алкоголь, а в регионе Арунчал Прадеш 75% населения пьют алкогольные напитки. Также существуют гендерные различия в трендах потребления алкоголя. Менее чем 5% женщин употребляют алкоголь. Между тем, племена проживающие в разных регионах Индии считают, что алкоголь был подарен человечеству богом, и приносят алкоголь богам в жертву. Они также считают, что употребление алкоголя является как долгом так и удовольствием. Для них, алкоголь также защищает от колдовства, и отпугивает духов, которые приносят засуху. Традиционно, племена производили пиво и вино. Те, кто проживает в городах, предпочитают пить коньяк, ром и другие напитки заводского изготовления. Несмотря на влияние британского владычества, Индия по-прежнему абстинентное общество. Тем не менее, производство алкоголя растёт. Частично этот тренд можно объяснить тем, что индуизм постепенно  расслабил позицию касательно употребления алкоголя, в отличие от ислама, буддизма и джайнизма. Кроме того, в связи с глобализацией, растет проникновение западной культуры в Индию, и даже есть сходство между тенденциями в потреблении алкоголя в западных странах и Индии. Пример Индии показывает, что отношение общества к алкоголю зависит от многих факторов и постоянно эволюционирует.