Новые исследования LSD - возможность «видеть с закрытыми глазами»

Новые исследования влияния LSD на человеческий мозг изучают потенциал вещества не только для лечения многих заболеваний, но и помогают лучше изучить механизмы самого человеческого сознания. 

Лизергиновая кислота (ЛСД) - один из самых мощных, но при этом малоизученных психоделических наркотиков, который обладает очень широким спектром воздействия на человеческий организм. Долгое время исследования этого вещества были запрещены, но сейчас ученые многих стран мира снова добились того, чтобы возобновить изучение ЛСД для определения его терапевтических свойств.

11 апреля 2016 года в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences была опубликована научная работа, посвященная сканированию работы мозга под воздействием ЛСД.  Мультимодальное сканирование выявило, что один из самых мощных галлюциногенов, созданных человеком, не только воздействует на зрительную кору, как предполагалось ранее, но и связывает между собой различные районы мозга, которые обычно изолированы друг от друга.

Исследование провёл Дэвид Натт (David Nutt), профессор нейропсихофармакологии Имперского колледжа Лондона и бывший советник по вопросам наркополитики правительства Великобритании, которого уволили в 2009 году за критику решения властей ужесточить наказания за марихуану. Ему понадобилось девять месяцев, чтобы получить разрешение на проведение исследования в комитете по этике Великобритании.

В ходе эксперимента учёные просканировали мозг 20 волонтёров, которые получили 75 микрограммов ЛСД в один день и плацебо в другой.  Выяснилось, что после приёма ЛСД обработка зрительной информации в мозге больше не ограничена только зрительной корой. Все районы мозга начинают участвовать в формировании зрительных образов у пациентов. Это особенно интересно с учётом того, что у них были закрыты глаза. «Мы наблюдали изменения в мозге, означающие, что наши добровольцы "видят с закрытыми глазами", хотя видимые ими образы происходят из воображения, а не из внешнего мира, — объясняет Кархарт-Харрис, представляющий департамент медицины Имперского Колледжа Лондона. — Мы наблюдали, что в процессе обработки зрительной информации участвует намного больше областей мозга, чем обычно».

Кроме того, что некоторые области мозга, обычно разделённые, теперь стали работать вместе, но и некоторые обычно соединённые области оказались изолированы друг от друга. Этот факт связан с известным эффектом принятия ЛСД — временной потерей личной идентичности, то есть растворением эго.

«Обычно наш мозг состоит из независимых сетей, которые выполняют самостоятельные специализированные функции, такие как зрение, передвижение и слух, а также более сложные функции, как внимание, — говорит Кархарт-Харрис. — Однако под влиянием ЛСД обособленность этих сетей исчезает, и вместо этого получается более интегрированный или единый мозг. Мозг функционирует более простым способом». Учёные говорят, что очень важно лучше понять невероятно сильные и уникальные эффекты ЛСД, потому что иначе мы не сможем оценить возможные терапевтические эффекты психоделиков (таких как кетамин) для лечения психических расстройств, таких как депрессия и нарко- и алкозависимость, или может быть даже астмы.

«Мы наконец-то раскрыли механизмы мозга, лежащие в основе потенциала ЛСД не только для лечения, но и вообще, для лучшего понимания самого сознания», — сказала в заявлении для прессы  Аманда Филдинг (Amanda Feilding), директор британского благотворительного фонда Бекли, который частично финансировал исследование.

Отметим, что в Швейцарии в период с 1988 по 1993 года ЛСД-терапия была легальной. Правительство дало разрешение пяти психотерапевтам назначать лизергиновую кислоту. Все пятеро были членами медицинского сообщества по психолитической терапии. Это сообщество возникло благодаря работе немецкого психиатра Ханскарла Лёйнера (Hanscarl Leuner).Он выдвинул предложение о возможности введения низких доз ЛСД в сочетании с терапевтическими беседами. Будучи родиной ЛСД, Швейцария стала по понятным причинам домом для исследования терапевтического потенциала психоделического препарата. Швейцарские ученые из Базельского университета исследовали влияние ЛСД на области мозга, ответственные за возникновение страха, и выяснили, что прием этого препарата существенно снижает их реакцию. Исследование об этом было опубликовано в Translational Psychiatry и может повлиять на лечение психических заболеваний, таких как депрессия или тревога. Профессор Стефан Боргардт и его команда показали, что изображение страха под ЛСД привело к значительно более низкому уровню активности в миндалине (области мозга, которая, как полагают, занимает центральное место в обработке эмоций). Это наблюдение может объяснить некоторые изменения в эмоциональном опыте, которые возникают после приема галлюциногенов. На втором этапе исследователи изучили, связан ли субъективный опыт, измененный ЛСД, с миндалевидным телом. Это, по-видимому, так: чем ниже вызванная ЛСД миндалевидная активность субъекта, тем выше субъективный эффект препарата. Исследователи предполагают, что галлюциногены могут вызывать гораздо больше изменений в мозговой деятельности.

Новые исследования ученых из Университета Британской Колумбии в Ванкувере, Канада, проведенные в 2015 году, также были посвящены использование психоделических веществ в психиатрической практике. Было проведено небольшое рандомизированное контролируемое исследование, в результате которого ученые сделали вывод, что психотерапия с использованием ЛСД может уменьшить беспокойство, вызванное неизлечимыми болезнями. Исследователи также провели исследование, в котором активное вещество, получаемое из грибов псилоцибов, использовалось для эффективного лечения алкогольной зависимости. Наконец, они провели третье, заключительное исследование, которое продемонстрировало, что употребление MDMA (экстази) способствует уменьшению выраженности симптомов у лиц с хроническим посттравматическим стрессовым расстройством (ПТСР).

В то же время, Американская психологическая ассоциация (American Psychological Association) отмечает, что преимущества использования этих нелегальных наркотиков могут перевесить риски их применения в определенных ситуация. Также лекарственные средства могут помочь улучшить общее моральное и физическое самочувствие пациентов с онкологическими и другими неизлечимыми заболеваниями, а также могут значительно помочь в лечении ПТСР.

Исследователи все чаще находят подтверждения тому, что ЛСД помогает справляться с депрессией, сильным стрессом и тревогой, кластерными головными болями, а также с алкогольной зависимостью.

В конечном счете следующим шагом в дальнейших исследованиях с участием наркотических средств является преодоление предрассудков и различных барьеров, стоящих на пути у ученых. И хотя существуют многие методологические и политические барьеры, по мнению ученых, проведение исследований с психоделиками в качестве терапевтических агентов, может соответствовать строгим научным, этическим нормам и правилам безопасности, ожидаемым от современных научных исследований.