1. Inicio
  2. Artículos
  3. El cannabis maltés sin fines de lucro puede ser el camino a seguir

El cannabis maltés sin fines de lucro puede ser el camino a seguir

En diciembre de 2021, Malta hizo historia como el primer país europeo en legalizar el cannabis con fines recreativos. Si bien el sistema aún se está implementando, su enfoque en la justicia social y las preocupaciones de salud pública ha sido refrescante para el control del cannabis y establece un modelo que podría copiarse en cualquier parte del mundo.

A su informe más reciente por Augur Associates exploró diferentes modelos para la regulación del cannabis en Europa, examinando algunos de los desafíos que ha enfrentado el continente al tratar de legalizar el consumo de cannabis. Se centraron en Malta como un estudio de caso exitoso de legalización “autolimitada”, y que podría ser copiado internacionalmente mientras aún estuviera de acuerdo con los tratados internacionales de control de drogas.

TalkingDrugs habló con Andrew Bonello, presidente de Rehoja, una organización no gubernamental de cannabis maltesa que representa la voz de las personas que consumen cannabis, así como Mariella Dimech, presidenta de la Asociación para el Uso Responsable del Cannabis (cura), para comprender por qué se optó por un sistema de este tipo y qué tipo de beneficios puede aportar.

 

El modelo cannábico (sin)lucro

Malta, una pequeña nación europea con una población de alrededor de medio millón, ya había eliminado las sanciones penales por la posesión de ciertas cantidades de cannabis en 2015, legalizando el cannabis medicinal no fumable en 2018.

El gobierno maltés anunció en tarde 2021 su intención de legalizar el consumo adulto de cannabis. Excepcionalmente, la venta de cannabis está restringida a organizaciones sin fines de lucro (ONL), que actúan como asociaciones de cultivo de cannabis que cultivan cannabis en nombre de individuos.

Nueva ley de cannabis maltesa

  • Promulgada a fines de 2021, pero aún en implementación. Actualmente no se han otorgado licencias para el cultivo.
  • Los delitos de posesión de cannabis se eliminan: las personas deben solicitar que se eliminen los cargos de posesión de los registros.
  • Los umbrales de posesión han aumentado: se pueden poseer hasta 7 g de cannabis, y más merece una multa y una reunión con los servicios sociales para evaluar la necesidad de servicios de adicción.
  • Las personas pueden unirse a las NPO para cultivar cannabis para ellos, o pueden cultivar hasta 4 plantas en sus hogares (fuera de la vista del público). No se permite a los actores comerciales vender cannabis.
  • El cultivo doméstico permite almacenar 50 g de cannabis seco en casa.
  • Alrededor de 50 OSFL han expresado su interés a ARUC para cultivar cannabis para sus miembros. Cada NPO puede tener hasta 500 miembros.

 

Dimech describió el enfoque del gobierno como un “enfoque de reducción de daños y riesgos”: respeta los derechos humanos de las personas que quieren consumir cannabis, al tiempo que reduce los daños derivados de su consumo y la criminalización.

“Si alguien decide usar cannabis, tendrá la oportunidad de ser miembro de una organización sin fines de lucro y tener cannabis que, en primer lugar, tiene un precio que no es el mismo que el del mercado ilegal; estará disponible a un precio mucho más bajo. Y van a tener cannabis que ha sido probado en varios niveles para garantizar que no contenga químicos peligrosos”, agregó.

Las OSFL tuvieron la oportunidad de presentar su caso desde el principio en los planes nacionales de cannabis. Rehoja empujó en 2019 por el derecho al cultivo y el desarrollo de herramientas de reducción de daños para uso social, así como la eliminación de condenas por cannabis no violentas.

“Si uno observa los datos relacionados con el consumo problemático de alcohol y tabaco, uno de los principales problemas identificados es el enfoque comercial y de ganancias tolerado durante las últimas décadas. Esta es la realidad que enfrentan también los consumidores de juegos y otras actividades recreativas altamente comercializadas”, dijo Bonello a TalkingDrugs. “Las asociaciones, siendo ellas mismas también parte de la comunidad consumidora de cannabis, se comprometen a promover el uso responsable, y a organizar charlas educativas con sus miembros”.

Dimech estuvo de acuerdo en la importancia del papel de la NPO en la reducción de daños: “las personas que dispensan serán capacitadas no solo para explicar todo lo que hay que saber sobre el cannabis, sino también para reconocer las señales de alerta: si alguien no está bien, si alguien ha cambiado sus hábitos, si alguien quiere un THC extra alto…”

Este énfasis en los modelos sin fines de lucro, la educación sobre el cannabis y las intervenciones tempranas, neutraliza cualquier modelo comercial que se centre en la expansión de clientes o la maximización de ganancias, asegurando que aquellos que deseen consumir la droga lo hagan de manera informada, educada y responsable. La reducción de los precios del mercado ilegal también crea incentivos para que los consumidores cambien al mercado legal. Este ha sido un desafío en otros mercados legales de cannabis como los EE. UU., donde los altos impuestos sobre el cannabis han significado que el mercado ilegal mantiene una fuerte influencia en algunos estados como California..

El cultivo personal de cannabis, una eficaz táctica para asegurar un mercado equitativo, fue apoyado por Bonello: “le explicamos al legislador que al despenalizar solo la posesión, estarían perdiendo una oportunidad para salvaguardar la salud y el bienestar de las personas”.

Dimech también creía que el cultivo en el hogar era una opción importante para los consumidores, particularmente para distanciar a las personas del consumo en el mercado ilegal, aunque planteó problemas en torno al cultivo seguro de cannabis en el hogar.

 

Educación cannábica para todos

Un aspecto particularmente destacado del modelo maltés fue su enfoque en la educación pública sobre el cannabis. No solo es importante brindar información a quienes consumen la planta, sino a quienes los rodean.

“Tiene que haber una buena relación de trabajo con las autoridades, no solo para regular, monitorear y atrapar a las personas, sino también para apoyarlas y ofrecerles herramientas y habilidades sobre cómo lidiar con esta nueva ley, esta oportunidad de crecer en casa o convertirse en miembro de NPO”, explicó Dimech.

Algunas situaciones nuevas requieren educación sobre las mejores prácticas: familias que cultivan cannabis con adolescentes o adultos jóvenes en casa, o tener una pareja que no consume cannabis. La legalización del cannabis crea nuevas situaciones sociales que deben identificarse desde el principio y navegar de manera responsable para evitar crear daños sociales innecesarios. “No queremos crear problemas, queremos disminuir los problemas”, como dijo Dimech.

Es por eso que ARUC creará material educativo disponible a través de los medios de comunicación para educar al público sobre el cannabis, especialmente a aquellos muy preocupados por la legalización de la planta. “Creo que a veces, cuando las personas no tienen suficiente información, el cambio es muy aterrador. Entonces, el mejor apoyo cuando hay algún tipo de cambio es la información”.

Dimech cree que la educación pública es la clave para abordar las percepciones sociales del cannabis, y "creer que los consumidores de cannabis son en realidad tan inteligentes, tan versados, tan capaces de tomar las decisiones correctas, como la siguiente persona... Esto es desestigmatización".

 

¿Qué le depara el futuro a Malta?

Para un sistema tan progresista, todavía hay espacio para que las organizaciones aseguren que las políticas de drogas sigan centradas en las personas y reflejen objetivos sociales más amplios. ReLeaf, junto a la organización de izquierda movimiento grafiti puso en marcha en 2022 un documento de política describiendo cómo el modelo de cannabis maltés podría integrar aún más un enfoque socialmente equitativo y ambientalmente sostenible.

El documento describe el daño histórico que ha causado la prohibición del cannabis, centrándose en el daño racial y social que ha creado su criminalización, y recomienda la expansión de las NPO dispensadoras para brindar más educación sobre los aspectos sociales y de salud del consumo de cannabis, así como la inclusión de las personas que consumen y cultivan cannabis en los procesos de formulación de políticas.

Dimech reconoce que los últimos 50 años de prohibición no han logrado controlar los daños de las drogas: “En toda Europa y en el mundo nos estamos dando cuenta de que las leyes estrictas no impiden que las personas prueben las drogas. Pero cuando regulas algo tienes la oportunidad de educar y apoyar”.

Si bien Malta es de hecho un ejemplo progresista de formulación de políticas de cannabis, fue sorprendente ver cuán pocas consideraciones se tomaron para hacer la transición de los miembros del mercado ilegal al legal. En primer lugar, el hecho de que los delitos por posesión de cannabis no se extinguieran automáticamente. En segundo lugar, no se mencionó la incorporación de cultivadores actuales a las OSFL. Estos son aspectos clave para reducir los daños criminales de la prohibición del cannabis. Limitar los cambios de política a la despenalización de la posesión puede evitar esta transición, pero también significa que seguirá existiendo una industria ilegal para la planta en Malta.

En última instancia, Malta se convertirá en un ejemplo para el mundo sobre cómo se puede regular el cannabis de una manera no comercial. Si bien los detalles regulatorios aún se están resolviendo, la comunidad internacional examinará a Malta, ya que es un piloto global sobre cómo el cannabis podría llegar a ser regulado en todo el mundo, respetando los daños de la planta, así como los derechos de las personas que lo utilizan.

Publicación anterior
Activistas brasileños entregan manifiesto para poner fin a la guerra contra las drogas al principal candidato presidencial
Publicación siguiente
Construyendo un frente parlamentario para el cannabis en Brasil

Contenido relacionado