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El devastador aumento de las muertes por sobredosis de negros e indígenas

Las muertes por sobredosis entre las personas negras e indígenas en los Estados Unidos aumentaron en 2020, aumentando a un ritmo mucho más rápido que entre las personas blancas, según un un nuevo análisis de los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las disparidades fueron aún más marcadas cuando los datos se desglosaron en ciertas categorías de edad y género.

En un informe publicado el 19 de julio, los CDC examinaron los datos de sobredosis de 25 estados y el Distrito de Columbia. Señala que un total de 91,799 muertes por sobredosis se registraron en todo el país en 2020, un aumento general de aproximadamente el 30 por ciento desde 2019. “Los aumentos recientes en las muertes por sobredosis de drogas fueron impulsados ​​​​en gran medida por el fentanilo y los análogos de fentanilo fabricados ilícitamente”, afirma el informe. Cada una de estas muertes es una tragedia. Pero la devastación no se distribuye uniformemente.  

Los hombres negros de 65 años o más murieron de sobredosis a un ritmo casi siete veces más alto que sus contrapartes blancas en 2020.

Los CDC descubrieron que entre 2019 y 2020, las tasas de sobredosis mortales aumentaron un 44 % entre las personas negras no hispanas y un 39 % entre los indígenas estadounidenses o nativos de Alaska. El aumento para los blancos, aún sustancial, fue significativamente menor, del 22 por ciento. 

Para los negros en 2020, la tasa general de muertes ajustada por edad por cada 100,000 38.9 habitantes fue de 36.4, la más alta entre las categorías raciales o étnicas de los CDC. La cifra equivalente para los indios americanos o nativos de Alaska fue 30.7. Para los blancos, fue 21.0; para los hispanos, 3.3; y para los asiáticos o isleños del Pacífico, un XNUMX significativamente más bajo.  

Pero las peores disparidades se ven en algunos desgloses por edad y género. En particular, los hombres negros de 65 años o más murieron de sobredosis a un ritmo casi siete veces más alto que sus contrapartes blancas en 2020. Y la tasa de sobredosis fatal entre los jóvenes negros (de 15 a 24 años) casi se duplicó en solo un año.

El grupo de edad más vulnerable a la sobredosis era mayor entre las personas negras que para otros grupos demográficos: las personas negras de 45 a 65 años tenían la tasa de mortalidad más alta de cualquier categoría racial y de edad, con 77.6 por 100,000. El grupo de edad de 25 a 44 años fue el más vulnerable para todos los demás datos demográficos, y los indígenas (75.1 muertes por cada 100,000 XNUMX habitantes) sufrieron la tasa más alta.

Entre los negros, solo el 8 por ciento había recibido algún tratamiento, el más bajo de cualquier grupo demográfico. 

Al observar el historial de salud, los CDC informaron que para la mayoría de las personas que murieron (77 por ciento), había "evidencia documentada" de trastorno por uso de sustancias (con sustancias distintas al alcohol). Pero muy pocas personas (14 por ciento en general) habían recibido algún tratamiento para SUD. Entre los negros, solo el 8 por ciento había recibido algún tratamiento, el más bajo de cualquier grupo demográfico. 

Significativamente, hubo evidencia de inyección de drogas para relativamente pocas personas que murieron (24 por ciento en general), un hecho que debería informar la provisión de reducción de daños.

Las tasas de sobredosis fueron más altas en los condados con mayor desigualdad de ingresos, las brechas más amplias entre ricos y pobres. Los residentes negros e hispanos se vieron aún más afectados en estas áreas. Y las tasas de sobredosis para algunos grupos raciales fueron significativamente más altas en los condados que tenían more, proveedores de atención de salud mental y tratamiento por uso de sustancias, planteando preguntas sobre el acceso y otras variables. 

“Las disparidades de salud en las tasas de sobredosis continúan empeorando, particularmente entre las personas negras y [indios americanos o nativos de Alaska]; los determinantes sociales de la salud, como la desigualdad de ingresos, exacerban estas inequidades”, afirma el informe. “Se necesita con urgencia la implementación de esfuerzos de respuesta y prevención de sobredosis disponibles, basados ​​en evidencia y culturalmente sensibles que aborden las disparidades de salud que afectan a las poblaciones afectadas de manera desproporcionada”.

Para poner estos resultados inquietantes en más contexto, Filtro habló con Sheila Vakharia, PhD, subdirectora del Departamento de Investigación y Participación Académica de Drug Policy Alliance.

“Los aumentos dramáticos entre las personas negras e indígenas son increíblemente alarmantes”.

 

Alexander Lekhtman: ¿Cuáles son las cosas más importantes que se pueden extraer de este informe?

 

Sheila Vakharia: Los hallazgos más dramáticos para mí muestran las disparidades raciales persistentes y más severas en las tasas de mortalidad por sobredosis en los EE. UU. En gran medida, parece que los números aumentaron para todos los grupos, pero los aumentos dramáticos entre las personas negras e indígenas son increíblemente alarmantes. Parte de la información más preocupante está estratificada por edad y género.

Vemos que estos aumentos aumentan, pero seguimos duplicando muchos de los enfoques fallidos, en términos de más aplicación de la ley, incautaciones de drogas e intervención del lado de la oferta. Muchas de estas comunidades están increíblemente desatendidas cuando se trata de obtener acceso a los servicios de reducción de daños y al tratamiento basado en evidencia que podría reducir la probabilidad de sobredosis.

 

¿Muestra el estudio el impacto de la criminalización de las drogas en las sobredosis?

 

Una cosa que es una variable de la que no hablamos lo suficiente es la criminalización de las drogas, que afecta a las comunidades de color. La variable más cercana utilizada en este estudio fue la liberación reciente de la cárcel, que no tuvo demasiadas disparidades dramáticas por raza.

Pero creo que actualmente estar en libertad condicional o libertad condicional y tener antecedentes penales son variables que ponen a las comunidades de color en riesgo de peores resultados de salud, porque pueden afectar su empleo, su capacidad para obtener un buen seguro médico, su capacidad para tener una vivienda estable. , y todas las cosas de las que una verificación de antecedentes puede excluirlo. 

 

¿Por qué cree que las tasas de sobredosis más altas para algunos grupos raciales se correlacionaron con condados con more, provisión de tratamiento de salud mental y uso de sustancias?

 

Esto demuestra que todavía quedan barreras para el acceso a los servicios. ¿Cuáles son las barreras? ¿Es el acceso al seguro, es la competencia cultural, la disponibilidad, la lista de espera?

Por otro lado, si las personas estuvieran usando estos servicios, ¿las instalaciones brindan tratamientos basados ​​en evidencia como la metadona o la buprenorfina? ¿Y se les da a las personas un menú de opciones de tratamiento cuando se trata de tratamientos psicosociales? ¿Se les da la opción de terapia cognitiva conductual? O la facilitación de 12 pasos: ¿es ese el único camino a seguir?

 

¿Existen barreras racistas a los medicamentos para el trastorno por uso de opioides?

 

En realidad, no vemos grandes disparidades entre las personas negras y blancas específicamente en el acceso a la metadona. Sin embargo, los estudios que existen muestran disparidades raciales entre los pacientes blancos y negros que tienen acceso a la buprenorfina.

Hay un estudio seminal que salió a la luz hace unos años que encontró que entre los pacientes con seguro privado, los pacientes negros tenían [mucho] menos probabilidades de que les recetaran buprenorfina.

“Necesitamos avanzar hacia la dispensación de metadona en farmacias, eliminar por completo los requisitos de asesoramiento y deshacernos de la exención X”.

 

¿Qué podemos hacer ahora mismo para mejorar las cosas?

 

Necesitamos pensar en relajar las restricciones sobre la metadona y la buprenorfina. Ya hemos tomado medidas debido al covid-19, con mayores cantidades de pedidos para llevar a casa de ambos medicamentos, además de relajar los regímenes de prescripción y poder hacerlo a través de telesalud.

Necesitamos aflojar las restricciones sobre estos medicamentos, avanzar hacia la dispensación de metadona en farmacias, eliminar los requisitos de asesoramiento por completo y eliminar la exención X.

 

El análisis de los CDC sugiere que en todos los grupos, el uso de drogas inyectables no es tan frecuente, y menos entre los negros, con cerca del 90 por ciento de los que murieron sin inyectarse drogas. ¿Qué nos dice esto?

 

Una cosa que falta en este estudio, pero que es parte de una tendencia más amplia, es que muchas veces en las comunidades de color, especialmente entre los negros, las tasas de mortalidad por sobredosis de drogas estimulantes tienden a ser más altas.

Tener conversaciones sobre equipos para fumar más seguros, enseñar a las personas sobre estrategias para fumar más seguras, involucrar a las personas en la verificación de drogas estimulantes y no mezclar estimulantes y opioides son factores importantes. Las muertes por sobredosis relacionadas con estimulantes no se verán afectadas por la buprenorfina o la metadona, por ejemplo.

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtro, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

El Dr. Vakharia es miembro de la junta directiva de The Influence Foundation, que opera Filtro. The Influence Foundation recibió previamente una subvención restringida de Drug Policy Alliance para apoyar una beca de diversidad de periodismo de la guerra contra las drogas.

*Alexander Lekhtman es el escritor del personal de Filter. Escribe sobre el movimiento para poner fin a la guerra contra las drogas. Creció en Nueva Jersey y jura que en realidad está bien. También es un músico que espera cambiar el mundo a través del poder de las líneas contables y la legislación. Alexander fue anteriormente miembro editorial de Filter.

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