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“Deshacer las drogas”: la profunda historia de reducción de daños de Maia Szalavitz

En 1986, el VIH/SIDA ardía en Nueva York. La población gay de la ciudad estaba devastada y, aunque se hablaba mucho menos, también lo estaba el cuarto de millón de usuarios de drogas inyectables. maia szalavitz trató de no compartir agujas. Pero las jeringas escaseaban y ella era adicta a las drogas, inyectándose cocaína y heroína a diario. Enfrentando de 15 años a cadena perpetua por un cargo de tráfico, a menudo encontró que era más importante amortiguar su ansiedad y bajar el nivel de un mundo que no siempre se sentía cómodo para ella.

Entonces Szalavitz conoció a un trabajador comunitario de San Francisco que estaba en Manhattan visitando a un amigo en común. Aunque no aprendería su nombre por muchos, muchos años, Maureen Gammon cambió la vida de Szalavitz. Gammon no la convenció de que dejara de consumir drogas. Ella le enseñó a usar drogas en formas que harían menos daño.

“No estaba listo para renunciar, en ese momento. Y en Nueva York, del 50 al 60 por ciento de los inyectores ya estaban infectados”, dijo Szalavitz. Filtro. “Y luego, aunque no sabía cómo se llamaba, en ese momento, alguien me enseñó a usar lejía para limpiar mis agujas. Y me salvó la vida”.

Se sintió aliviada y empoderada. Pero ella no estaba feliz.

Esa fue la introducción de Szalavitz a la reducción de daños. Treinta y cinco años después, como aclamada periodista y autora, ha escrito la primera historia del movimiento activista que finalmente está comenzando a irrumpir en la corriente principal. Deshacer las drogas: la historia no contada de la reducción de daños y el futuro de la adicción llega a las librerías el 27 de julio.

Antes de su lanzamiento, Szalavitz compartió cómo se sintió después de ese encuentro casual con Gammon. Se sintió aliviada y empoderada. Pero ella no estaba feliz.

“Cuando me enteré de la lejía, me indignó por completo”, dijo. “El hecho de que algo tan común como la lejía doméstica pudiera salvarte de una enfermedad que en ese entonces era casi 100 por ciento mortal, y nadie lo mencionara siquiera, porque temían que mencionarlo nos alentaría a usar drogas, como si no estuviéramos no ya haya utilizado usando drogas Fue indignante para mí”.

Ella comenzó a correr la voz. A partir de ese día, cada vez que Szalavitz se encontraba en un baño público donde suponía que la gente se inyectaba drogas, les dejaba un mensaje. “Usa lejía”, garabateó en cada pared.

 

Un viaje a través de la historia de la reducción de daños

 

En un callejón adyacente al "improbable palacio punk" de San Francisco, Mabuhay Gardens, los usuarios de drogas que sabían tenían una jeringa escondida detrás de un ladrillo, y la compartían con un número incalculable de personas debido a lo difícil que era encontrar agujas limpias en 1981. .

No muy lejos, en la Clínica Gratuita de Haight Ashbury, los epidemiólogos probaron un líquido tras otro, buscando una sustancia que actuara rápidamente para matar el VIH/SIDA y que también fuera barata y ampliamente disponible (finalmente se decidió por la lejía, ya que Szalavitz aprendería una unos años después).

Mientras tanto, en la ciudad portuaria de Róterdam, Países Bajos, un grupo de usuarios de heroína holandeses estableció el primer “Junkiebond”, un grupo que los “drogadictos” estadounidenses replicarían más tarde y llamarían sindicato de usuarios de drogas.

En la Costa Este, en un tribunal de Brooklyn, la “Aguja Ocho” dio a la reducción de daños su primer día en los tribunales. La policía había arrestado al HACER DE LAS SUYAS activistas por distribuir jeringas limpias. En el estrado, entregaron una férrea (y científica) defensa de sus actividades.

Y al norte, en Canadá, miembros de la Red de Usuarios de Drogas del Área de Vancouver (VANDU) marcharon en las calles para exigir a las autoridades que abran el primer sitio de consumo seguro sancionado del continente en respuesta a una epidemia de muertes por sobredosis que arrasó la ciudad en el 1990

Lectores de Deshacer las drogas conoce a un ecléctico (y amplio) elenco de personajes. Edith Springer, la “diosa de la reducción de daños”, probablemente hizo más que nadie para difundir la noticia de la reducción de daños en sus primeros días. Heather Edny fue una de las primeras defensoras de la reducción de daños en hablar abiertamente sobre su propio consumo de drogas. Keith Cylar trajo el concepto de reducción de daños a la vivienda, siendo pionero en la colección de políticas sociales que hoy llamamos vivienda primero. Dan Bigg liberó la naloxona (Narcan) de las salas de emergencia y las ambulancias para que estuviera disponible en los intercambios de agujas y en la calle. Y Louise Vincent, co-líder del primer sindicato nacional de usuarios de drogas de Estados Unidos, exigió una voz a nivel federal.

“Tenemos la peor crisis de sobredosis en la historia de Estados Unidos. Y no lo estamos manejando bien, porque no hemos aprendido las lecciones de la reducción de daños”.

La historia es de empoderamiento, donde una enérgica colección de marginados, muchos de ellos mismos consumidores de drogas, como destaca Szalavitz, construyeron un movimiento y luego un paradigma completamente nuevo para la adicción.

Frente a Deshacer las drogas trata principalmente del pasado, hay un contexto contemporáneo inevitable: en 2020, se estima que 93,300 personas murieron de una sobredosis en los EE. UU., frente a 63,600 cinco años antes.

“Tenemos la peor crisis de sobredosis en la historia de Estados Unidos. Y no lo estamos manejando bien, porque no hemos aprendido las lecciones de la reducción de daños”, dijo Szalavitz. “La reducción de daños ha hecho avanzar enormemente la retórica sobre lo que debemos hacer y la comprensión de que la criminalización es un problema. Pero en términos de lograr que los políticos pongan eso en práctica, ha sido más lento”.

Deshacer las drogas cubre mucho terreno, aunque no tanto como le hubiera gustado a Szalavitz.

“Esta es, básicamente, la primera historia de reducción de daños, lo que significó fuentes primarias, lo que significó entrevistar a cientos de personas”, dijo. “Y hacerlo en un contexto en el que muchas personas fueron criminalizadas y no pudieron hablar abiertamente sobre su propio consumo de drogas”.

“Este libro podría haber tenido 10,000 páginas, y fácilmente podría haber hecho miles de entrevistas. Hay una enorme cantidad que tuve que dejar de lado”, continuó. “Me siento culpable por todos los que terminaron en las notas al pie o que no pude mencionar… Me mata. Fue realmente una tortura”.

A pesar de las dudas de Szalavitz, el libro tiene más que éxito en su propósito general. Deshacer las drogas deja a los lectores con una comprensión profunda de por qué luchan los activistas.

“La reducción de daños es la idea en la política de drogas de que debemos evitar que las personas se lastimen, en lugar de evitar que se droguen”, dijo Szalavitz.

“El objetivo principal debería ser, hagamos que todo sea más seguro y menos dañino. Y eso está en conflicto con la Guerra contra las Drogas, que hace las cosas más peligrosas y letales. Mi libro rastrea el movimiento para poner la reducción de daños en primer lugar, desde su nacimiento en la década de 1980, hasta su estado actual como una amenaza genuina para la prohibición mundial”.

 

Imagen de la portada del libro cortesía de Hachette Books

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtro, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

*Travis Lupick es un periodista residente en Vancouver y autor de “Luchando por el espacio: cómo un grupo de usuarios de drogas transformó la lucha de una ciudad contra la adicción(Arsenal Pulp Press, junio de 2018).

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