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Los valores occidentales chocan con la tradición espiritual de la ayahuasca

La exaltación de la ayahuasca en los medios occidentales y el aumento del turismo en América Latina ha llevado a la comercialización de la sustancia y al debilitamiento de su uso espiritual dentro de las culturas tradicionales de la región.

La ayahuasca es una forma antigua de medicina que contiene DMT (dimetiltriptamina), un poderoso alucinógeno que se encuentra en las vides amazónicas y que provoca visiones psicodélicas. La ayahuasca ha sido utilizada durante mucho tiempo en un contexto espiritual por las tribus amazónicas que creen que beber este brebaje natural puede inducir un estado alterado de conciencia. Quienes lo consumen, creen los miembros de la tribu, son visitados por espíritus amazónicos que pueden expulsar energías negativas y curar enfermedades mentales, pero solo si son guiados por expertos chamanes. La investigación académica ha revelado el potencial de la ayahuasca para tratamiento del trastorno de estrés postraumático, así como otros trastornos mentales, como trastorno dismórfico corporal y ansiedad.

La reputación internacional de la ayahuasca como forma esotérica de tratamiento ha ido en aumento durante la última década, con documentales registrando su historia y potencial para la psicoterapia. Su exposición ha crecido con piezas publicados por revistas que marcan tendencia y celebrities informando sobre cómo la ayahuasca aparentemente ha transformado sus vidas. Sin embargo, tal cobertura general a menudo se enfoca en el efecto alucinatorio de la sustancia, en lugar de su capacidad para ofrecer curación introspectiva dentro de las ceremonias tradicionales.

Esta exposición cada vez más generalizada e internacional ha llevado a un auge en el comercio de ayahuasca en la región del norte de la Amazonía, pero divergiendo considerablemente de su uso tradicional. El profesor Dennis McKenna, un etnofarmacólogo, describió la ciudad de Iquitos en la selva peruana como el “salvaje oeste”; un lugar donde los chamanes autodefinidos atraen a los turistas de las calles, vendiendo brebajes de lo que dicen ser ayahuasca.

Esta popularidad ha resultado fatal para algunos visitantes. Los chamanes tradicionales se aseguran de que aquellos susceptibles de sufrir daños por el uso de ayahuasca, principalmente personas con ciertos trastornos psicológicos o cardiovasculares, eviten usarla. Las muertes reportadas se atribuyen a dudosos chamanes que ejecutan ceremonias con brebajes de calidad desconocida; en 2012, un joven murió durante una ceremonia en Perú, y en 2014, un mochilero británico en Colombia murió después una reacción alérgica inesperada a los ingredientes de la ayahuasca. Una chica alemana fue golpeado y violado en Iquitos después de intentar tomar ayahuasca, pero en cambio le vendieron otra droga que le causó confusión y pérdida de memoria.

Estas muertes y lesiones son solo algunas de las consecuencias no deseadas de la comercialización de una tradición de sanación espiritual. Un chamán y un brebaje confiables son esenciales para una ceremonia fructífera y terapéutica, incluso en un entorno recreativo, ya que este último desencadena el estado mental visionario deseado, mientras que el primero puede garantizar la seguridad y la guía del usuario. La pérdida de cualquiera de estos dos pilares de la experiencia psicodélica puede poner en peligro mental y físicamente a quienes beben ayahuasca.

El uso espiritual de la ayahuasca, una experiencia críticamente introspectiva, no puede comercializarse sin corromper su esencia. Este enfoque capitalista occidental ha llevado a los falsos chamanes a manipular su producto para comportarse como poderosos alucinógenos, en línea con las expectativas occidentales, en lugar de como brebajes curativos.

Muchos occidentales globalizados asumen que podemos sumergirnos sin esfuerzo en otra cultura, participando en ella sin afectarla. Pero nuestro deseo de experimentar con las tradiciones y compartirlas con el mundo puede alterar radicalmente su esencia. Debemos asegurarnos de que la ayahuasca permanezca en su contexto tradicional para que se conserve su identidad cultural. Los verdaderos chamanes entienden que la ayahuasca es un brebaje enteogénico poderoso que puede convocar a entidades divinas que curan dolencias espirituales profundas; esta no es una sustancia que deba simplemente envasarse y venderse.

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