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Il problema della droga della Brexit

Come esemplifica il nuovo libro ampiamente criticato di Jacob Rees-Mogg, i Brexiteers non sono mai timidi celebrando il XIX secolo come l'età d'oro del libero scambio a cui la Gran Bretagna deve tornare. Ma c'è una serie di merci che sembrano dimenticare che la Gran Bretagna amava commerciare in quell'epoca: la droga. Dalla coltivazione di foglie di coca in Giamaica, Sri Lanka e Guyana britannica a un commercio di oppio dell'India orientale così redditizio da costringere la Royal Navy a entrare in guerra con la Cina, la Gran Bretagna vittoriana non era solo la superpotenza mondiale, ma anche il narcotrafficante mondiale. Il commercio di droga del XIX secolo e le tasse che ne derivavano erano una delle principali fonti di ricchezza per l'impero britannico.

Tuttavia, con La Nuova Zelanda ha recentemente accettato di indire un referendum sulla legalizzazione della cannabis, diventando così l'ultimo paese ad aprire le porte alla riforma della politica sulle droghe, la Gran Bretagna deve ancora avere un serio dibattito nazionale su ciò che i capitalisti speculativi di oggi chiamano 'corsa verde'– la crescita del commercio legale di stupefacenti nel 21° secolo. Anche in questo momento di ansia economica, la classe capitalista britannica è insolitamente tranquilla su un potenziale nuovo mercato attraverso il quale potrebbe accumulare ricchezza.

Invece di esplorare il potenziale offerto dalla riforma della politica sulle droghe, i sostenitori della Brexite spesso continuano a chiedere leggi più severe sulle droghe e sulla criminalità per combattere i crimini da arma da taglio, la violenza delle bande o i problemi di salute mentale. L'attuale eroe in attesa della Brexit e gli allibratori preferiti per essere il nostro prossimo Primo Ministro,  Boris Johnson, recentemente si è infuriato per come le punizioni per i "responsabili della droga" siano "troppo morbide" portando a "reti di giovani che spacciano droga" causando il caos in tutto il paese. Compagno Brexiteer Iain Duncan Smith si è anche lamentato del modo in cui gli spacciatori di droga sono attualmente autorizzati a operare "impunemente" nel Regno Unito, portando a un "ciclo tossico di grave violenza". Le richieste di conferire alla polizia maggiori poteri di arresto e perquisizione sono arrivate da una serie di politici a sostegno della Brexit, inclusi i candidati del primo ministro Ester Mc VeyDomenico Rabbi e il segretario di casa Sajid Javid, che ha coraggiosamente proclamato "il fermo e la ricerca salva la vita", sostenendo che anche lui sarebbe potuto diventare lui stesso uno spacciatore se avesse preso la strada sbagliata all'inizio della sua vita.

L'idea che leggi più forti siano l'unica risposta ai giovani che rimangono intrappolati in una vita di droga, bande e violenza non solo va contro l'ideologia liberale e liberista di Brexiteers, ma anche contro le prove che ora arrivano da tutto il mondo, come sempre più luoghi attuano riforme progressiste della politica sulle droghe. Negli Stati Uniti, la diffusione della marijuana legale negli ultimi anni ha portato a un cadere in un crimine violento lungo gli stati di confine. In Portogallo si è giunti alla depenalizzazione di tutte le droghe drastici cali nel consumo di droga, morti per overdose, criminalità correlata alla droga e tassi di incarcerazione. Il Canada, l'Uruguay e una miriade di stati americani dalla California al Colorado hanno già legalizzato i mercati della cannabis ricreativa, mentre i politici britannici non sono nemmeno riusciti a inserire nell'agenda una riforma su larga scala della politica sulle droghe. Sembra che nonostante tutti i discorsi sulla "Global Britain" che si avventura coraggiosamente in nuove industrie all'avanguardia dopo la Brexit, il paese sia ancora troppo lento per adattarsi al mondo moderno e in evoluzione. Perché questi politici conservatori, di solito così pronti a difendere i vantaggi della deregolamentazione e della scelta individuale, sono ancora riluttanti a rifiutare apertamente un sistema di proibizione della droga ora ben evidenziato come un fallimento e abbracciare un movimento di riforma che sta guadagnando terreno in tutto il mondo.

Gli industriali vittoriani che i Brexiteers ammirano così tanto avevano un approccio molto diverso alla droga. In netto contrasto con oggi, dove consideriamo "cattivi" coloro che sono coinvolti nel traffico di droga, nel XIX secolo il grande teorico liberale, John Stuart Mill, considerava il divieto cinese del commercio di oppio moralmente "un male", poiché andava contro la dottrina del libero scambio. I politici conservatori di quell'epoca si sentirono più o meno allo stesso modo, portando alle guerre dell'oppio, dove la potenza marittima britannica costrinse la Cina a revocare il divieto e ad accettare l'oppio proveniente dalle Indie orientali britanniche, proteggendo così il commercio di oppio come pietra angolare della politica economica imperiale britannica. . Tornati a casa, apprezzati scrittori inglesi come Thomas De Quincey e Samuel Coleridge celebravano la gioia romantica dell'uso dell'oppio, mentre la cocaina e l'eroina venivano vendute liberamente da farmacie e drogherie, usate per affrontare qualsiasi cosa, dal mal di denti al comune raffreddore. Anche se i Brexiteers annunciano i benefici del libero scambio del 19° secolo, rimangono ostinatamente ciechi di fronte all'approccio vittoriano al traffico di droga.

Forse questa contraddizione non indica solo un'ipocrisia all'interno della visione della Brexit della "Gran Bretagna globale" del libero scambio, ma rivela anche come tutti questi grandi discorsi sul liberalismo spesso si trovino facilmente accanto a idee draconiane su disciplina e punizione. I Brexiteers sono in grado di combinare un impegno quasi religioso per l'economia liberale del libero scambio con una fede ferma in forti leggi sulla droga, ampi poteri di arresto e perquisizione e pesanti pene detentive perché sanno che la loro visione della "Global Britain" dovrà essere sostenuta da un sistema di giustizia penale punitivo per contenere i molti che saranno lasciati indietro? Una serie di presidenti americani, da Ronald Regan a George W. Bush, sono stati in grado di combinare un'economia deregolamentata con un forte approccio di legge e ordine su questioni come la droga e la criminalità, portando a una società molto disuguale e a un'enorme popolazione carceraria, composta principalmente di povera gente di colore. È questo il futuro della "Global Britain"? A giudicare dalle parole dei Brexiteers che attualmente tengono in ostaggio il governo conservatore e presto prenderanno residenza al numero 10, forse è così.

 

Questo pezzo è stato pubblicato per la prima volta da Red Pepper il 30 maggio, puoi trovare l'originale qui.

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