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The Great De-Vape: perché lo svapo sarà bandito da questo venerdì

Nell'ottobre 2021, l'Australia ha deciso di vietare l'accesso aperto ai vaporizzatori, richiedendo ora una prescrizione medica per acquistarne uno. 

Camminando in qualsiasi centro urbano prima del blocco, sarebbe impossibile non notare le nuvole di vapore zuccherino che emanano dalle bocche apparentemente di chiunque e di tutti. Né sarebbe possibile perdersi l'accumulo di quei tubicini metallici, poco più grandi di un rossetto, che disseminavano marciapiedi e vialetti.

Sembra che lo svapo abbia preso piede in modo massiccio in Australia. Mentre la capacità di vaporizzare la nicotina e i suoi aromi e prodotti chimici associati esiste da poco più di un decennio nel senso dei consumatori, è stato solo lo scorso anno che l'Australia sembrava davvero fare il passaggio, quasi dall'oggi al domani.

Ora, questi non sono dati, ma dalle mie stesse osservazioni, durante i mesi estivi del 2019 e del 2020, il numero di sigarette fumate per strada e nelle aree fumatori dei locali sembrava diminuire drasticamente. Tutti nelle mie cerchie sociali che fumavano sembravano passare dal tabacco al vapore nel giro di poche settimane mentre i dispositivi erano improvvisamente disponibili in ogni negozio all'angolo.

Ancora una volta, questa è poco più che un'opinione, ma ci sono buone prove che suggeriscono che un maggiore accesso allo svapo ha probabilmente un impatto sul calo dei tassi di fumo. Nel Regno Unito e negli Stati Uniti, la popolarità dei dispositivi sembra essere correlata al calo dei tassi di fumo più di quanto sia spiegabile da qualsiasi altro fattore.

Mentre in Australia ci sono meno persone che usano i vaporizzatori e i tassi di fumo sono in costante calo di una frazione di punto percentuale ogni anno, da quello che ho visto, sembra che questi umili dispositivi alimentati a batteria siano stati in grado di fare ciò che tanti aggressivi le campagne contro il fumo non potevano.

Le sigarette sono finite. Ora, lo svapo è "cool".

Il che è un vero peccato perché il governo australiano, nella sua infinita saggezza, ha scelto questo venerdì, 1 ottobre, come data in cui lo svapo sarà effettivamente bandito nel nostro Paese.

Questo non vuol dire che lo svapo faccia bene o qualcosa che dovrebbe essere incoraggiato, tutt'altro. L'ascesa dello svapo è arrivata con una serie di problemi, non ultimo il cocktail di sostanze chimiche dalle implicazioni sulla salute sconosciute che i dispositivi emettono, insieme al preoccupante, sebbene probabilmente esagerato, aumento di adolescenti e giovani senza precedenti di fumare prendendo l'abitudine.

Tuttavia, l'imminente divieto getterà nello scompiglio più di mezzo milione di persone che usano i vaporizzatori mentre si affrettano a ottenere le prescrizioni per i loro prodotti. Alcuni possono tornare a fumare, altri possono abbandonare del tutto la nicotina.

Nessuno è veramente sicuro degli impatti a lungo termine di questa modifica della legge o dei vaporizzatori stessi, ma ci sono discussioni appassionate da entrambe le parti che si sono svolte nelle udienze della commissione del Senato, lunghi articoli online e, naturalmente, il No- La terra dell'uomo dei social media, prevalentemente Twitter.

Nel bene o nel male, lo svapo ora sarà solo su prescrizione in Australia. Ecco cosa sappiamo.

Aspetta, stanno vietando lo svapo?

Da questo venerdì, se vuoi svapare, avrai bisogno di una ricetta.

La nicotina, tranne quando contenuta nel tabacco o nei prodotti sostitutivi della nicotina come gomme o cerotti, sarà ora una droga della Tabella Quattro, illegale da possedere o utilizzare senza il permesso di un medico di base.

In tutta onestà, è sempre stato illegale. Sebbene i prodotti non siano mai stati tecnicamente autorizzati a essere venduti, pubblicizzati o utilizzati, lo sono spesso e regolarmente.

Ciò ha a che fare in parte con il modo in cui vengono venduti e in parte con il modo in cui vengono classificati. I vaporizzatori sono sia un intervento medico progettato per allontanare le persone dalle sigarette un dispositivo ricreativo che dà agli utenti un ronzio.

I vaporizzatori venduti nel tuo negozio all'angolo spesso non sono pubblicizzati, né dovrebbero contenere nicotina, anche se spesso lo fanno e vengono acquistati per questo motivo. È una specie di segreto di Pulcinella che non ha davvero meritato l'attenzione delle autorità - fino ad ora.

La Therapeutic Goods Administration - l'organismo di regolamentazione dei medicinali in Australia - afferma che questo cambiamento è semplicemente quello di appianare le regole che variano tra i governi e rafforzare la rete sull'accesso.

In una dichiarazione a Il chiavistello, il TGA ha affermato che:

“Colmando l'attuale lacuna tra il Commonwealth e le leggi statali e territoriali, la decisione significherà che, dal 1° ottobre, l'Australian Border Force e il TGA si concentreranno sulla collaborazione (così come con gli stati e i territori) per fermare l'importazione da parte di individui senza ricetta.

L'ABF e il TGA, dall'inizio dell'anno, ne hanno fatto una priorità di pianificazione nel loro più ampio programma di lavoro sul “confine” per garantire un'effettiva conformità e applicazione alla frontiera”.

Qualcuno, per favore, non penserà ai bambini?

La vera domanda dietro tutto questo è come mai? 

21,000 persone all'anno muoiono per il fumo in Australia. Ci sono più morti per fumo che per alcol, farmaci da prescrizione, droghe illecite, incidenti stradali e suicidio, combinato.

Oltre 520,000 persone in Australia usano i vaporizzatori, cifre che probabilmente stanno sottovalutando gli utenti occasionali e il recente aumento dell'utilizzo, con relativamente poche lamentele. Si tratta di persone che altrimenti fumerebbero sigarette, che sappiamo essere altamente tossiche, causando la morte di due terzi dei consumatori a vita.

Lo svapo come minaccia pubblica o fonte di preoccupazioni per la salute pubblica semplicemente non c'è. Chi ha chiesto questo cambiamento e perché?

Una risposta è che piace agli attivisti per la salute la Lung Foundation Australia, che sostengono un approccio basato sull'astinenza per immettere qualcosa di diverso dall'aria nei polmoni.

Parlando a Il chiavistello, Il CEO della Lung Foundation Mark Brooke ha spiegato che "quello che vogliamo fare è dire alle persone, 'come lavoriamo con voi per consentirvi di mettere in ordine i vostri polmoni sani?

“Non, 'sostituiamo qualcosa che sappiamo essere cattivo con qualcosa che presumibilmente è meno cattivo'. Non è che non sia una buona riduzione del danno.

Brooke è desideroso di fare la distinzione tra lo svapo come strumento ricreativo e come mezzo per distogliere le persone dalle sigarette, qualcosa che ritiene che questo divieto risolverà eliminando il primo pur consentendo il secondo.

"La Lung Foundation non sta in alcun modo cercando di demonizzare o minimizzare quanto sia difficile abbandonare i prodotti a base di tabacco e nicotina", ha affermato.

"Ma hai anche questo problema di ciò che ora abbiamo classificato come svapo ricreativo e l'aumento di giovani che non fumano mai che iniziano a svapare che chiaramente non è la cosa giusta da fare con i tuoi polmoni".

Dice che oltre 800 genitori, insegnanti e presidi scolastici hanno contattato la sua organizzazione in cerca di assistenza per combattere l'aumento dei giovani che svapano e chiedono un quadro normativo più forte.

Questo è un problema tematico che si presenta più e più volte quando si discute dell'argomento. Nella mia esperienza, quando ero un giornalista freelance che presentava storie sullo svapo l'anno scorso, i redattori non volevano saperlo. Metti i giovani nella mischia e hai te stesso gli ingredienti di un panico morale e alcuni titoli scottanti - sfortunatamente, il fondamento di gran parte del nostro discorso nazionale sull'uso di droghe.

La TGA sembra guidare la loro motivazione per la decisione con questo esatto argomento. Il loro sito web cita un "significativo aumento dell'uso di prodotti per lo svapo di nicotina da parte dei giovani in Australia e in molti altri paesi" come motivo principale del divieto.

Sostengono che "tra il 2015 e il 2019, l'uso di sigarette elettroniche da parte dei giovani è aumentato del 96% in Australia", cifre che non hanno una fonte identificabile.

Affermano inoltre che "Esistono prove che i prodotti per lo svapo di nicotina fungono da 'porta d'accesso' al fumo nei giovani e l'esposizione alla nicotina negli adolescenti può avere conseguenze a lungo termine per lo sviluppo del cervello".

Il dottor Alex Wodak, membro del consiglio dell'Australian Tobacco Harm Reduction Association, ha combattuto lo stigma sociale e i conseguenti fallimenti politici sull'uso di droghe sin dall'apice dell'epidemia di AIDS negli anni '1980.

Descrive l '"epidemia di svapo adolescenziale" come un "mito" basato su "statistiche molto gommose".

“Le persone vengono conteggiate in una 'epidemia di svapo tra adolescenti' se hanno svapato una volta negli ultimi 30 giorni. Bene, questa non è un'epidemia di svapo ", ha detto.

“Lo svapo è comune tra le persone che sono già fumatori. Lo svapo sostenuto è molto raro nelle persone che non hanno ancora fumato”.

Le cifre lo confermano. Secondo l'ultimo Indagine nazionale sulle famiglie sulla strategia in materia di droga, solo l'1.8% dei ragazzi di 14-17 anni ha svapato una o più volte negli ultimi 12 mesi. Della popolazione complessiva, solo l'1.3% dei non fumatori aveva mai svapato.

"In che modo lo svapo può essere una via d'accesso al fumo quando i tassi di fumo stanno diminuendo", aggiunge Wodak, "in particolare tra i giovani?".

Anche se non fa speculazioni sulle motivazioni degli altri - è molto più interessato ai risultati sulla salute - il dottor Colin Mendelsohn, presidente fondatore dell'Australian Tobacco Harm Reduction Association, espande ciò che vede come la politica della situazione .

"Penso che principalmente sia perché Greg Hunt vuole vietare lo svapo", ha detto, chiamando il ministro federale della sanità.

"Ha sempre voluto vietare la nicotina o limitarla il più possibile", spiega Mendelsohn, perché "ha un problema personale al riguardo".

“In questo dibattito, si tratta molto più che di prove, si tratta solo di ideologia; 'non possiamo avere persone che usano droghe'. C'è un elemento morale, c'è un elemento molto puritano, c'è un problema di dibattito solo sull'astinenza, c'è l'intero 'e i bambini?' cosa".

Molto probabilmente c'è anche uno dei fattori più importanti: la questione finanziaria.

"Ecco i 17 miliardi di dollari di tasse", ha detto Mendelsohn.

“Ci sono così tanti soldi coinvolti nel tabacco. Ci deve essere pressione dal tesoro. È la quarta tassa più grande in Australia, la quarta più grande. Questo è più della benzina. Penso che i fattori finanziari siano un fattore importante.

L'argomento secondo cui il governo cercherebbe di impedire ai fumatori di passare a un prodotto meno dannoso perché è così chiaramente efficace nel farlo è di gran lunga l'opinione più cinica, tuttavia è un punto di vista sostenuto da gran parte della comunità dello svapo.

“Abbiamo i prezzi delle sigarette più alti al mondo. Molti fumatori lo vedono solo come una cinica presa delle tasse da parte di un governo avido perché usano pochissimo di quei soldi per aiutare i fumatori a smettere ", ha detto Mendelsohn.

Non serve per quello, va solo nel fatturato consolidato e non serve a chi ne ha più bisogno”.

Questa storia è stata originariamente pubblicata in Il chiavistello. Seconda parte di questa storia esamina quanto può essere pericoloso lo svapo. Parte terza esamina quale sarà l'impatto delle nuove leggi per i fumatori, i vapers e la società. Puoi seguire The Latch su Twitter e iscriviti alla newsletter di Jack Drugs Wrap qui.  

*Jack Revell è l'editore di notizie e cultura per The Latch.

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