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¿Un modelo de equidad social para la reforma de la ley del cannabis en el Reino Unido?

No se trata de cuándo se reformarán las leyes sobre el cannabis en el Reino Unido, sino de cómo. ¿Nuestras políticas apoyarán a los más afectados por las leyes punitivas, o simplemente producirán más violencia?

 

Hay mucha evidencia que sugiere que el Reino Unido necesita desesperadamente reformas en la ley del cannabis. es lo que queremos – y es lo que nos merecemos. 

Como nación, sabemos que nuestras políticas actuales no detienen el consumo, la posesión o el suministro de cannabis, y que nuestro gobierno acosa, vigila y criminaliza innecesariamente a grandes sectores de la población, con efectos devastadores en nuestras comunidades.

La pregunta que se debe considerar cuidadosamente no es si se reformarán las leyes sobre el cannabis, sino cómo nos aseguraremos de que los más vulnerables a los daños de la prohibición estén protegidos por cambios en las políticas, apoyados por los servicios de salud pública y priorizados en nuevos mercados lícitos. 

¿Cómo aseguraremos que la equidad social y la salud pública sean los objetivos principales de la reforma de la ley del cannabis en este país?

 

El cannabis es actualmente una droga de clase B, lista 1 en el Reino Unido

Es ilegal poseer, suministrar o producir. La posesión conlleva una pena máxima de 5 años de prisión y una multa, y los delitos de tráfico conllevan una pena máxima de 14 años de prisión y una multa.

La aplicación de la ley de drogas en Inglaterra y Gales ha recaído más en las personas de color y en las que viven en la privación. El uso de paradas y registros para vigilar las drogas domina las estadísticas, con alrededor 60 por ciento de todas las búsquedas en Inglaterra y Gales realizadas para esta actividad. 1 en 3 de allSe cree que las detenciones y registros son por cannabis, con El 70 por ciento de todas las búsquedas de drogas son por posesión delitos en lugar de delitos de suministro. Vale la pena señalar que, en la gran mayoría de los casos, las personas que están siendo detenidas y registradas no han cometido ningún delito: aproximadamente el 70 por ciento de las búsquedas resultan en que no se encuentran drogas.

Las personas negras tienen nueve veces más probabilidades de ser detenidas y registradas en busca de drogas, a pesar de ser menos propensos a usar sustancias controladas en comparación con la población blanca. cuando los negros areatrapados en posesión de una sustancia controlada, son tratados con más dureza que los blancos, es menos probable que reciban enajenaciones extrajudiciales (muchas de las cuales no tienen antecedentes penales) y es más probable que sean arrestados. Cuando se trata de posesión de cannabis, las personas negras tienen 12 veces más probabilidades de ser sentenciadas en comparación con la población blanca.

El racismo institucional, los perfiles raciales y la discriminación son síntomas de actitudes más amplias que no pueden aliviarse solo con la despenalización o la legalización. Los cambios en la política de drogas son importantes porque tales cambios tienen el potencial de erradicar los daños producidos por la guerra contra las drogas y proteger a las daños de la violencia estatal, en lugar de agravarlos.

A pesar del llamado de Priti Patel a un enfoque de tolerancia cero con el consumo de cannabis para asustar a los "criminales" y que se sometan, la evidencia del Ministerio del Interior de la que ahora es secretaria muestra que no hay correlación aparente entre la "dureza" del enfoque de un país y la prevalencia del consumo de drogas en adultos. La postura de la Sra. Patel es, sin embargo, una desviación de la línea actual del partido, que parece inclinarse hacia la legalización tras el nombramiento del exlíder de políticas en el Centro de Cannabis Medicinal, Blair Gibbs. 

 

El mes pasado, un grupo de parlamentarios de varios parlamentos hizo un viaje a Canadá para ver de primera mano cómo se está desarrollando la reforma del cannabis en el país. 

El cannabis se legalizó en Canadá en 2018 en un salto gigante e imperfecto hacia adelante para la política global de drogas. Si bien la intención de las reformas era reducir la carga sobre el sistema de justicia penal, el gobierno aún mantiene la ilegalidad de cierto consumo y comercio de cannabis e impone sanciones penales graves a quienes operan fuera del mercado legal. 

Los críticos han sugerido que el proyecto de ley de $ 5000 para obtener la licencia de cannabis requerida excluye a los vendedores sin acceso a dichos fondos, criminalizando efectivamente a los participantes más pobres de la industria, aquellos que también se ven afectados de manera desproporcionada por los daños de la prohibición. En este contexto, las reformas a las leyes sobre el cannabis han exacerbado los daños para algunos y generado grandes ganancias para quienes ya ocupan posiciones de privilegio social.

En un intento decepcionante de abordar los problemas de equidad social, el gobierno federal canadiense aprobó el proyecto de ley C93, invitando a los canadienses a solicitar indultos acelerados y sin costo por condenas simples por posesión de cannabis, el el ministro de justicia federal anunció el pasado meses. 

Con respecto a la disparidad racial, la política de drogas canadiense está impulsada por las desigualdades sociales que lo rodean. A algunos no les sorprendió que la legalización no cambiaría las disparidades raciales en los arrestos por cannabis. Todavía hay muchas leyes que pueden criminalizar a los consumidores recreativos de cannabis.  

Con optimismo - David Lammy cree que el Reino Unido podría hacer un mejor trabajo de reforma a este lado del charco. En su página de Twitter, el parlamentario del Tottenham hizo referencia a la hipocresía generalizada de la despenalización de facto para aquellos con privilegios y la vigilancia policial de mano dura de "cientos de miles de niños de clase trabajadora, negros y marrones" que han sido blanco de drogas desproporcionadas. vigilancia policial, instando al gobierno a priorizar la eliminación de registros de aquellos que han sido criminalizados bajo las políticas punitivas de drogas del Reino Unido. 

En Inglaterra y Gales, todavía se encarcela a personas por delitos leves no violentos de posesión de cannabis. En los últimos 10 años, 3,718 personas han recibido pena privativa de libertad, de las cuales 44% (1651) eran jóvenes de 10 a 24 años.

Partiendo de las leyes de cannabis de la era prohibicionista, algunos estados de EE. UU. han comenzado a sellar los registros de delitos menores de cannabis, aunque los posibles empleadores aún podrían tener acceso a esta información a través de verificaciones de divulgación de antecedentes penales. continuar el efecto debilitante de la criminalización en tales individuos.

Otros apoyan la cancelación total de las condenas penales: en California, los legisladores estatales han comenzado el proceso de cancelación automática, lo que frenaría los posibles elementos disuasorios asociados con los costos de presentación o la necesidad de buscar asesoría legal, ya que las cancelaciones se llevan a cabo en nombre de los que tienen convicciones.

Si tiene una condena por cannabis en Illinois, usted y 800,000 más probablemente puedan respirar aliviados. La nueva Ley de Impuestos y Regulación del Cannabis del estado, que entra en vigencia en 2020, permite que las personas reciban automáticamente clemencia por condenas de hasta 30 gramos de cannabis. Los condenados con cantidades mayores pueden solicitar a un tribunal que se levante el cargo.

“Un problema más profundo en el modelo canadiense es que el mercado está dominado por grandes corporaciones”, escribe Lammy. “Las personas de comunidades que han sido criminalizadas de manera desproporcionada deben ser reclutadas activamente para el lado de la oferta de cualquier nuevo mercado en el Reino Unido. Los antecedentes penales antiguos relacionados con delitos relacionados con el cannabis deben eliminarse”.

 

Los modelos de equidad social para la reforma del cannabis se han concentrado en una mayor participación entre los grupos minoritarios e históricamente desfavorecidos mediante la eliminación de barreras y el acceso prioritario a los mercados legales de cannabis medicinal y recreativo.

Por ejemplo, en reconocimiento de la aplicación desproporcionada de la ley de drogas y la realidad de dependencia financiera de los mercados no regulados para aquellos que producen y venden cannabis, el gobierno de Jamaica ha introducido un proyecto piloto denominado el Programa de Desarrollo Alternativo (ADP). 

ADP busca asegurar la inclusión de pequeños agricultores indígenas en el mercado regulado de cannabis medicinal, proporcionando tierras y eliminando obstáculos regulatorios para garantizar que los agricultores tradicionales puedan cumplir con los estándares de licencia.

El ADP también permite que los rastafaris que viven en Jamaica, que han sido perseguidos durante mucho tiempo por su uso espiritual y religioso del cannabis, posean y cultiven cantidades mayores que el público en general ya que el uso forma parte integral de su fe. En jamaica, el Ley de Enmienda de Drogas Peligrosas de 2015 (DDAA) despenalizó la posesión personal de dos onzas de cannabis, lo que significa que ya no es un delito por el cual un adulto puede ser procesado, aunque se le puede imponer una multa, "similar a una multa de tránsito", de J$500 (~ $4 USD). Entre sus otras estipulaciones, la DDAA autoriza a un hogar a "cultivar legalmente... cinco plantas de ganja", y a "fumar ganja... [estar] legalmente permitido en lugares autorizados para fines médicos o terapéuticos", informa Hablando de drogas

En Sacramento, California, los programas de equidad social también están extendido a los miembros de la familia inmediata de aquellos que han sido arrestados o condenados por un delito relacionado con el cannabis antes de la legalización. Como iniciativa de justicia intergeneracional, esta reconoce los impactos secundarios de la criminalización sobre las comunidades, las familias y las personas formalmente procesadas. Además, un enfoque de justicia intergeneracional también reconoce el impacto de género de la aplicación de la ley de drogas, que ha encarcelado a un mayor número de hombres y ha confiado principalmente en las mujeres para llevar la carga de las responsabilidades familiares.

En Massachusetts, un Programa de Empoderamiento Económicoque apoya la ascendencia negra, afroamericana, hispana o latina con tutoría, capacitación de empleados y subvenciones para la puesta en marcha de empresas, y todos los licenciatarios deben presentar un plan de diversidad, así como un plan para impactar positivamente en las comunidades que han sido perjudicadas de manera desproporcionada por la prohibición de las drogas.

 

La guerra contra las drogas ha sido un fracaso costoso.

A pesar de las innumerables vidas que han sido devastadas, se estima que a nivel mundial $ 100 mil millones se dedican anualmente a enfoques dirigidos por la aplicación. Al nivelar el campo de juego y legalizar el cannabis, el gobierno del Reino Unido no debe caer en la trampa de bloquear a las mismas personas que fueron encerradas por tales políticas punitivas. Los delitos de posesión de cannabis siguen siendo un punto de entrada al sistema de justicia penal para muchos. 

Frente a la abrumadora evidencia que apoya el tratamiento de las políticas de drogas como un problema de salud pública, la guerra contra las drogas aún se alimenta de una lógica carcelaria: las personas que consumen drogas son tratadas como criminales que necesitan castigo. El término criminal se usa menos como un descriptor de actividad y más como una etiqueta de identidad, en la medida en que se considera que los delincuentes no merecen atención, son moralmente corruptos y, en general, personas malas que no aportan nada a la sociedad. Este estigma es sostenido por el sistema de justicia penal, que enfatiza los “delitos” en lugar de los daños y enfrenta esos delitos con castigo en lugar de apoyo. 

El problema con las lógicas carcelarias es que no abordan las causas fundamentales del daño, como la inequidad social, las políticas punitivas y el acceso limitado a los servicios de salud y bienestar. En cambio, el estado carcelario se duplica en aquellos que son más vulnerables en nuestras sociedades (haciendo la vista gorda a aquellos cuyo privilegio es "prueba" de su moralidad, aquellos que, en efecto, disfrutan de inmunidad frente a la violencia policial y la criminalización). 

Esencialmente, una política de drogas exitosa debe enfocarse en reducir los daños de todas las drogas. Las conversaciones actuales sobre políticas de drogas en el Reino Unido deben extenderse más allá del cannabis, o correr el riesgo de que continúen sin abordar las muertes relacionadas con las drogas en el Reino Unido. que han alcanzado niveles récord en los últimos años, y en su mayoría están relacionados con los opioides. Un modelo de equidad social para las leyes sobre el cannabis sería un cambio muy bienvenido del enfoque punitivo de larga data de nuestro gobierno, pero en el mejor de los casos es parcial. 

Además, aunque la legalización del cannabis puede reducir el número total de arrestos, no es una panacea para abordar la inequidad racial. Un informe reciente de la Drug Policy Alliance descubrió que las disparidades aún persistían y, a pesar de la reforma, los arrestos por cannabis seguían siendo desproporcionados para las personas negras y latinas. Un modelo de equidad social para la reforma del cannabis debe priorizar la despenalización, se establezca o no una regulación legal; el antídoto a una lógica carcelaria es extender la lógica de la reducción de daños para incluir a todas las personas perjudicadas por la guerra contra las drogas. Lo que definitivamente no queremos es la imitación de Canadá. una serie de nuevas leyes penales relacionadas con el cannabis, que inevitablemente tendrá como objetivo a aquellos que ya están siendo objeto de la prohibición.

Sin una agenda de equidad social que acabe con el estigma, la discriminación y la criminalización de las personas y comunidades, la política de drogas seguirá siendo utilizada como el mecanismo principal a través del cual el estado afirma su violencia. Las personas que consumen, suministran, cultivan y producen todas las sustancias controladas merecen algo mucho mejor. Todos lo hacemos.

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