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Canadá: Despenalizar el uso de drogas es un paso necesario, pero no pondrá fin a la crisis de sobredosis de opioides

Los medios, los formuladores de políticas, los defensores y el público afirman que la despenalización hará uso de drogas más seguro y salva vidas. Pero puede?

 

La despenalización ha sido algo así como una palabra de moda en las políticas en los últimos años, con amplia cobertura mediática. Viene con ambos público y gobierno apoyo.

Una encuesta de 2020 de más de 5,000 canadienses mostró que la mayoría (59 por ciento) está a favor de la despenalización de las drogas. Asociación Canadiense de Jefes de Policía también ha apoyado públicamente la despenalización, junto con la de British Columbia director de salud pública.

Tal apoyo también ha venido con la acción. Este año, la ciudad de Vancouver presentó una solicitud a Health Canada para una exención de la Ley de Sustancias y Drogas Controladas de Canadá, una reforma de política conocida como el Modelo Vancouver de despenalización.

Los activistas de Vancouver trabajan por la despenalización.

 

Una respuesta alternativa

 

En los términos más simples, la despenalización es una respuesta alternativa a las sanciones penales por simple posesión. Los datos más recientes muestran que hubo más 48,000 delitos relacionados con drogas en Canadá en 2019, la mayoría de los cuales fueron para posesión para uso personal.

La criminalización de las drogas genera importantes daños a la salud, sociales y económicos, particularmente para aquellos que no tienen hogar, que experimentan problemas de salud mental, racializados o indígenas. Al eliminar una respuesta criminalizada a la posesión de drogas, los esfuerzos de reforma de la política de drogas pueden minimizar el contacto entre las personas que consumen drogas y el sistema de justicia penal, y pueden aumentar su conexión con los sistemas sociales y de salud.

Sin embargo, junto con el reconocimiento de la ineficacia de la criminalización y el apoyo a un modelo alternativo, debemos ser realistas con nuestras expectativas de lo que puede hacer la despenalización.

 

Despenalización versus regulación

 

La despenalización no significa que las personas puedan comprar cocaína y heroína en la tienda como lo harían con el alcohol y el tabaco. Sólo la regulación legal puede hacer eso. Regulación legal, que los defensores de las políticas de drogas respaldan , incluye reglas para controlar quién puede acceder a qué droga y cuándo, a diferencia de un mercado libre o una legalización total.

Un ejemplo de legalización es Canadá Ley de Cannabis, que proporciona un marco legal para controlar la producción, venta y posesión de cannabis.

A diferencia de los marcos legales aplicados a la oferta de drogas, la despenalización no promueve una “oferta más segura” de drogas. La crisis de sobredosis está impulsada por una oferta impredecible de drogas ilegales que marcados con adulterantes, contaminantes y otras sustancias. La despenalización no afectará directamente este suministro de drogas, seguirán haciéndose en formas y lugares no regulados.

El mercado de drogas ilegales seguirá siendo criminalizado, impredecible y precario, y la gente seguirá sin estar segura de lo que contienen sus drogas (en lugar de mejores servicios de control de drogas o cuán potentes son. Bajo un modelo despenalizado, el riesgo de sobredosis inevitablemente seguirá siendo alto.

Dicho esto, la despenalización sigue siendo un paso necesario para abordar la crisis.

 

Una mujer sostiene un cartel durante una protesta que dice PARA LA DESPENSIÓN DEL TRABAJO NECESITAMOS UN SUMINISTRO SEGURO

Los defensores están pidiendo al gobierno federal ya la ciudad de Vancouver que detengan la marcha hacia una posible despenalización de las drogas en la ciudad, diciendo que abordar el suministro de drogas también es crucial. Fuente: LA PRENSA CANADIENSE/Darryl Dyck vía La conversación

 

Los beneficios de la despenalización

 

La despenalización cambia la forma en que pensamos sobre las drogas. El consumo de drogas ya no será tratado como un problema penal, sino como un sanitario y social. Esto significa que en lugar de abordar las drogas a través de las esposas, la atención se centrará en las causas fundamentales del consumo de drogas, incluidas las desigualdades arraigadas en la vivienda y la atención médica.

La despenalización ahorra dinero a los gobiernos. Una gran proporción del sistema de justicia (policía, tribunales, prisiones) se ocupa de delitos relacionados con drogas. Como se vio en otras jurisdicciones despenalizadas como Portugal, puede reducir las demandas y costos a este sistema.

Teniendo en cuenta la necesidad demostrada de recursos para la adicción y la salud mental, el dinero ahorrado podría gastarse bien en otros lugares, como respuestas dirigidas por la comunidad, atención médica, vivienda y programas sociales.

La despenalización impacta positivamente en la vida de las personas. Especialmente para aquellos a los que se dirige la aplicación de la ley de drogas, es decir, las personas pobres, sin hogar y racializadas que consumen drogas, la despenalización puede tener un impacto positivo.

Por ejemplo, eliminando antecedentes penales relacionados con los delitos de tenencia de drogas promueve oportunidades para que las personas accedan a empleo y vivienda. Las interacciones entre las personas que usan drogas y la policía también pueden reducirse o, mejor aún, no ocurrirán en absoluto.

La despenalización reduce el estigma. Las opiniones negativas hacia las drogas y las personas que las consumen es un factor principal en la crisis de sobredosis. Al remodelar la forma en que nuestra familia, amigos y la profesión médica piensan sobre las drogas, se puede hablar sobre el uso de drogas de manera más abierta y honesta.

Reducir el estigma también puede animar a las personas que consumen drogas a hablar con sus médicos sobre terapias con receta. Como mínimo, ayudará a sacar el consumo de drogas del aislamiento, donde las sobredosis fatales tienden a ser las más altas.

La despenalización alienta a las personas a llamar al 911 en el lugar de una sobredosis. El miedo a la policía es actualmente una barrera para esto. Aunque las personas no pueden ser acusadas de posesión simple en el lugar de una sobredosis de drogas bajo leyes del buen samaritano relacionadas con las drogas, el miedo a la policía sigue siendo un disuasorio. La legislación que despenaliza la posesión de drogas puede asegurar a las personas que no enfrentarán sanciones penales. Y la policía ya no tendrá que responder a las llamadas sobre sobredosis.

La despenalización es reducción de daños. Aunque algunas personas temen que la despenalización pueda aumentar o fomentar el consumo de drogas, esta preocupación simplemente no está respaldada por pruebas. Sabemos por docenas de países, estados y ciudades que han despenalizado las drogas que el uso no aumenta significativamente. En algunos lugares, en realidad ha disminuido.

La despenalización también reduce las tasas de sobredosis y enfermedades, al tiempo que aumenta el acceso de las personas a los servicios sociales y la atención médica. De esta forma, un modelo de despenalización es un elemento básico reducción de daños enfoque, mitigar los daños experimentados por las personas que usan drogas eliminando o minimizando la fuente de esos daños: la criminalización.

 

Un paso crítico

 

En general, la noción de despenalización no es una panacea ni una solución independiente a los daños de la prohibición de las drogas, pero es un paso crítico en la dirección correcta. Tendrá un impacto positivo en la vida de tantas personas que se ven perjudicadas a diario por la criminalización.

Sin embargo, al reconocer la limitaciones de los modelos de despenalización, los gobiernos y otras partes interesadas pueden reenfocar los esfuerzos en lo que impacta directamente en la crisis de sobredosis: un suministro más seguro. La despenalización debe ir acompañada de un mayor acceso a alternativas farmacéuticas más seguras al mercado de drogas tóxicas e ilegales.

Eso es lo que salvará vidas.

 

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Alicia Greer, Profesor Asistente en la Escuela de Criminología, Universidad Simon Fraser. Caitlin Shane, abogada de planta de Pivot Legal Society, es coautora de este artículo.

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