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Salas de consumo de drogas de Canadá permitirán el uso oral y nasal, a medida que se intensifica la crisis de sobredosis

Por primera vez, las autoridades canadienses están permitiendo que las personas consuman drogas por vía oral y nasal en salas de consumo de drogas, a medida que se intensifica la crisis de sobredosis del país.

El 27 de junio, Health Canada, el departamento federal que supervisa la salud pública, permiso otorgado a dos salas de consumo de drogas (SCD) para permitir el uso de drogas por vía oral y nasal. Las instalaciones, SafePoint y Quibble Creek Sobering and Assessment Center, se encuentran en Surrey, Columbia Británica (BC). Esta es la primera instancia de un estado que aprueba el consumo oral y nasal, como tragar o inhalar, de drogas en una DCR fuera de Europa.

En estos DCR, las personas cuentan con equipos estériles y espacios individuales para el uso de medicamentos bajo la supervisión de profesionales médicos equipados con naloxona – el medicamento utilizado para revertir las sobredosis de opioides. Algunas DCR canadienses también brindan servicios adicionales, como asesoramiento o lugares donde las personas pueden quedarse después de consumir drogas. Con la aprobación formal de Health Canada, las personas pueden usar estas instalaciones sin enfrentar consecuencias legales por posesión o tráfico de sustancias ilícitas.

Las dos instalaciones de Surrey abrieron en junio de 2017, sin embargo, su solicitud para permitir el uso nasal y oral de drogas no se concedió de inmediato. Por lo tanto, comenzaron exclusivamente como sitios de inyección.

“Alrededor de 1,000 personas han usado SafePoint desde que abrió el 8 de junio, y 19 de ellas sufrieron una sobredosis, lo que requirió que el personal usara el medicamento para revertir la sobredosis, naloxona”, conforme a la Dra. Victoria Lee, quien se desempeña como directora de salud médica de la autoridad regional de atención médica que financia estos sitios.

"Cuando observamos los datos de muerte por sobredosis, el 33 por ciento de las personas han consumido sustancias por vía oral y el 23 por ciento de ellas las han consumido por vía intranasal y alrededor del 35 por ciento se inyectan sus sustancias", dijo el Dr. Lee. descrito. Dado que el objetivo principal de las SCD es salvar vidas a través de la prevención de sobredosis, parece razonable que tales servicios se amplíen para incluir estos métodos de consumo de drogas.

La exención que permite estos métodos de uso dentro de las SCD expirará en un año, luego de lo cual las instalaciones deben volver a solicitar permiso para brindar servicios a personas que usan drogas por vía oral y nasal. Si las operaciones de los DCR durante el próximo año resultan exitosas, pueden servir como modelos para otros sitios en todo el país. Actualmente hay 12 sitios de inyección supervisados ​​​​aprobados en todo el país que aún no se han abierto, y 12 solicitudes más bajo consideración.

Esta creciente prevalencia de DCR en Canadá sin duda está relacionada con la actual crisis de opiáceos. Canadá es el segundo más alto consumidor per cápita de opioides en el mundo, después de Estados Unidos. Esto resultó en alrededor 1,400 muertes por sobredosis solo en 2016, un problema particularmente concentrado en BC, que representó 922 de estas muertes. En abril de 2016, el oficial de salud provincial de BC declaró la crisis de sobredosis como una emergencia pública.

En este momento, la necesidad de un cambio reflexivo y eficiente solo está aumentando. El gobierno de BC reportaron 136 muertes por sobredosis de drogas en 2017 hasta abril, lo que representa un aumento del 97.1 por ciento de las 69 muertes registradas en el mismo período de 2016.

El primer DCR en América del Norte, InSite, se inauguró en BC en 2003. Desde su apertura, nadie ha muerto por sobredosis en las instalaciones y ha habido una disminución del 35 por ciento en las muertes por sobredosis en el área circundante. Si este éxito extraordinario es una indicación, el aumento del acceso a los servicios de reducción de daños para las personas que usan drogas por vía oral y nasal continuará reduciendo los daños de las drogas. 

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