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Un estudio de Chemsex muestra la necesidad urgente de educación en medio del aumento de muertes por GHB

Los resultados de un estudio en el chemsex en el Reino Unido ilustran la necesidad de mejorar la educación pública sobre los riesgos del uso de gamma-hidroxibutirato (GHB).

sexo químico involucra a personas, principalmente hombres que tienen sexo con hombres, que tienen relaciones sexuales bajo la influencia de drogas psicoactivas. Expertos en salud pública afirman que las drogas más frecuentes utilizadas durante el chemsex son GHB, mefedrona y metanfetamina cristalina. Entre estos, afirma el estudio, el impulsor más significativo del daño agudo es el GHB, ya que una sobredosis puede provocar depresión respiratoria, apnea, entrar en coma e incluso la muerte.

El estudio, publicado por Internacional de Ciencias Forenses el 5 de diciembre, fue llevado a cabo por el Imperial College London en respuesta a la escasez de análisis sistemáticos sobre los daños potenciales del chemsex y el uso asociado de GHB. Sus principales recomendaciones son que las autoridades deben proporcionar información más clara al público sobre cómo reducir los daños del uso de GHB, y que todos los casos de muerte súbita inexplicable impliquen pruebas de rutina para GHB.

Entre 2014 y 2015 hubo un aumento del 119 % en las muertes asociadas al GHB identificadas en Londres. La magnitud de este crecimiento puede demostrarse comparándolo con otras muertes relacionadas con las drogas; durante el mismo período en Londres, hubo un aumento del 25 por ciento en las muertes relacionadas con la cocaína, y un 10 por ciento disminuir en muertes relacionadas con MDMA.

Es probable que la tasa de muertes asociadas con el GHB sea incluso más alta que la informada, sugiere el estudio, ya que el GHB rara vez se incluye en el análisis de muertes de rutina de los médicos forenses.

El estudio atribuye en parte la creciente tasa de mortalidad relacionada con el GHB a la falta de conocimiento que tiene la gente sobre la droga.

El uso de alcohol u otras sustancias psicoactivas puede intensificar los riesgos del uso de GHB, pero muchas personas continúan haciéndolo. Se detectó la presencia de al menos otra droga ilegal en el 72 % de todas las muertes asociadas al GHB identificadas entre 2011 y 2015, mientras que se detectó alcohol en el 26 % de dichas muertes. Estas altas cifras sugieren que muchas personas que usan GHB no saben cómo reducir sus daños potenciales.

Informes de DrugWise que hay "muy poca evidencia estadística" de cuán frecuente es el uso de GHB en el Reino Unido, ya que a menudo no se incluye en las encuestas sobre el uso de drogas. La evidencia anecdótica, dicen, sugiere que no es un narcótico importante de elección entre "la población general de consumidores de drogas".  

A pesar de que es muy probable que el GHB sea utilizado por una proporción relativamente pequeña de personas, los hallazgos del estudio indican que puede causar un daño particularmente significativo a comunidades específicas, por lo que no se debe pasar por alto su importancia.

El año pasado, el British Medical Journal publicó un artículo de opinión observando un fuerte aumento en el número de hombres que buscan ayuda por problemas relacionados con drogas específicas de chemsex, incluido el GHB. El artículo también describe cómo aquellos que practican chemsex pueden ser particularmente vulnerables, y que los profesionales de la salud deben tener en cuenta esas vulnerabilidades.

Los autores del artículo de opinión afirmar que aquellos que practican chemsex pueden hacerlo para “manejar sentimientos negativos, como la falta de confianza y autoestima, la homofobia internalizada y el estigma sobre su estado serológico”. Como tal, algunos participantes del chemsex no solo enfrentan el tabú del uso de drogas, sino que también pueden lidiar con barreras adicionales para hablar y buscar ayuda.

Esencialmente, el estudio recomienda tres enfoques principales para que las autoridades combatan los daños del uso de GHB, particularmente cuando se relacionan con el chemsex: proporcionar una guía clara al público sobre cómo reducir los daños de su uso de GHB, garantizar que la información precisa que mide el uso de GHB y las muertes es recopilada por las autoridades competentes y garantizar que se brinden los servicios adecuados de tratamiento de drogas, incluidos los relacionados con la salud mental.

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