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La reunificación infantil pronto podría ser imposible para las usuarias de drogas embarazadas en Carolina del Norte

Los representantes del estado de Carolina del Norte aprobaron un proyecto de ley que facilitaría que los tribunales mantengan a las familias separadas permanentemente por motivos de consumo de drogas por parte de una mujer embarazada. La legislación será revisada por otros miembros de la Asamblea General en la primavera, y los defensores temen que si el proyecto de ley se convierte en ley, resulte en un desastre para la salud pública en general y para las familias de color en particular.

Presentado en abril de 2019, HB918 busca posibilitar y mantener la separación de los padres embarazadas y las madres que consumen drogas de sus hijos. Aprobado por la Cámara de Representantes de Carolina del Norte con un apoyo republicano casi exclusivo, el proyecto de ley está a punto de ser considerado por el Senado estatal un año después de su presentación inicial.

HB918 propone múltiples cambios a la ley sobre la remoción de niños en el estado. Por un lado, agrega el uso de drogas por parte de los padres a la definición básica de negligencia infantil. Más allá de la semántica, el proyecto de ley modifica el proceso. Las audiencias que revisan la ubicación permanente de un menor se requerirán dentro de los nueve meses, en lugar del requisito anterior de 12 meses. Tampoco requerirá que los servicios sociales consideren "esfuerzos razonables para la reunificación" si un menor experimentó "exposición a sustancias controladas ilegales en el útero o sustancias controladas utilizadas en violación de la ley en el útero".

El proyecto de ley también permite que las personas adopten jóvenes separados, incluso si no son parientes. Y los legisladores que la apoyan confunden el consumo de drogas con la adicción a las drogas.

“Los niños van constantemente a casa con madres adictas, y luego regresan al sistema, y ​​luego regresan a casa, y luego regresan al sistema. Rebotando de un lado a otro”, la senadora estatal Joyce Krawiec les dijo a Diario Carolina. “Y eso es lo que queremos detener”.

Los defensores de NC Survivors Union (NCSU), un sindicato de usuarios de drogas ubicado en Greensboro, Carolina del Norte, están instando a los senadores estatales a oponerse al proyecto de ley. “No hay razones médicas, de salud pública o de políticas públicas sólidas para esto, ya que el uso de drogas por sí solo no puede demostrar la aptitud de los padres”, dijo el grupo. escribí en una carta abierta. “Tales leyes no protegen la salud materna o fetal, ya que disuaden a las personas de buscar atención médica y podrían tener un impacto devastador en las personas de color”

“Puede ser difícil para cualquier persona acceder a un tratamiento de calidad para el uso de sustancias, pero más aún para las personas embarazadas porque no todos los programas para el uso de sustancias aceptarán a personas embarazadas, brindarán atención prenatal o brindarán arreglos de alojamiento o cuidado para los hijos mayores de los padres”, Aly Peeler. , coordinador de defensa de NCSU, le dijo a Filter. “Los médicos pueden decirles a las personas embarazadas que se desintoxicen de inmediato, a pesar del riesgo de muerte para los padres y el niño, y pueden negarse a brindar atención prenatal si no lo hacen, a pesar de que el acceso a la atención prenatal es un factor determinante de la salud infantil más importante que la exposición. a las sustancias.”

En Central Appalachia, donde trabaja NCSU, las personas embarazadas supuestamente han evitado buscar atención de parto crítica debido a su temor a la estigmatización y, de hecho, a la criminalización por parte de los proveedores de servicios sociales. Un estudio de un investigador de la Universidad de Carolina del Norte encontrado que “muchas participantes [en un programa integral de tratamiento perinatal de uso de sustancias] describieron temores específicos al escrutinio y la participación de los servicios sociales después del parto” como un impedimento para acceder a la atención.

“Debido a que la política a menudo solo requiere que los médicos evalúen a los padres o bebés en busca de drogas si sospechan que consumen drogas, no se aplicará de manera uniforme”, dijo Peeler. Los padres de color, y las madres negras en particular, son ya desproporcionadamente dirigido para remociones de custodia en comparación con sus contrapartes blancas. En 2015, el 23 por ciento de los niños de Carolina del Norte eran negros, pero comprendían un tercio de la población de acogida. Peeler cree que "es justo esperar" que continúe o empeore lo que la investigación ha demostrado que ha sucedido en el pasado: "Es más probable que los médicos sospechen que las personas pobres y de color usan drogas, y es más probable que los examinen en busca de drogas, y es más probable que informe esos hallazgos a los servicios de protección infantil o a la policía”.

Dado que la guerra contra las drogas ha sido abiertamente reconocido por sus arquitectos como encargados de criminalizar a los negros, no debería sorprender a los senadores estatales que los defensores adviertan que el proyecto de ley probablemente promoverá intensificar las disparidades del estado.

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtrar, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

* Sessi Kuwabara Blanchard es una escritora y organizadora interesada en la crítica cultural, la política transnacional y las formas en que se comercializan, controlan y consumen las sustancias controladas. Habiéndose graduado recientemente de Vassar College con una licenciatura en Filosofía y Estudios de la Mujer, Sessi ha comenzado su carrera como escritora, con trabajos que aparecen en publicaciones como Broadly, iD, Pitchfork y ellos, entre otros. Sessi es la escritora del personal de Filter.

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