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Dope Men: cómo pasamos de una prohibición del alcohol a otra

Los agentes de prohibición se encuentran con un alambique y tarros de cristal utilizados para destilar licores fuertes en el área de Washington DC. 11 de noviembre de 1922.

Poco después de la medianoche del 7 de abrilth 1933, un camión arrancados a la Casa Blanca lleno de cerveza. El presidente Roosevelt acababa de legalizado Cerveza con un 3.2% de graduación alcohólica, aunque no fue hasta principios de diciembre cuando el 18th Se derogaría totalmente la enmienda que prohibía la producción, venta y transporte de bebidas embriagantes en los Estados Unidos. Entre las señales de que no estaba funcionando estaba el ascenso de la mafia y los capos del contrabando como 'Lucky' Luciano.

Pero si bien todo el mundo conoce la historia del fallido “Experimento Noble”, su conexión con la crisis de opioides que está matando a más de 100,000 estadounidenses cada año es menos evidente. Un nuevo documental lanzado en Amazon Prime, Hombres drogados, explora esta conexión.

"Quería examinar y ver cómo se formó y surgió la mafia como una organización o estructura que reconocemos ahora", dijo el director Seth Ferranti a TalkingDrugs.

“Antes de la Prohibición, la mafia no eran más que matones callejeros que se aprovechaban de la gente y las empresas de sus propios barrios. Pero el dinero que ganaron durante la Prohibición les ayudó a transformarse en una estructura de tipo corporativo. Y cuando vieron que la Prohibición iba a terminar, ya estaban mirando hacia el futuro y alineándose con el tráfico de drogas. Porque una vez que probaste esa cantidad de dinero y poder que trajo la Prohibición, no querías perderlo. Formaron el primer cartel de la droga de Estados Unidos”.

Aunque él lo acuñó, la Guerra contra las Drogas en realidad no comenzó cuando Richard Nixon intentó acabar con los hippies. Tanto la prohibición de las drogas como la del alcohol surgieron en Estados Unidos aproximadamente al mismo tiempo, a finales del siglo XIX.th siglo. Alcohol is una droga, por supuesto, pero más profundamente arraigada en la cultura blanca euroamericana y, por lo tanto, percibida de manera diferente. El opio, por otra parte, era un siniestro vicio oriental: en la década de 1870, San Francisco promulgó la primera ley antinarcóticos del país que prohibía el consumo de tabaco chino. fumaderos de opio – más por cuestiones racistas que por cuestiones de salud pública, ya que la adicción a las drogas no era realmente una preocupación en el siglo XIX.th siglo: Sherlock Holmes Consumía cocaína en su estudio de Baker Street y nadie (excepto Watson) pestañeó. Aún así, los estadounidenses estaban reconsiderando su relación con la recreación mejorada químicamente.

Mientras tanto, una nueva y moderna versión del opio llegó a las farmacias: morfina, recetado principalmente para el dolor. Pero cuando –junto con el opio, la cocaína y la heroína– fue efectivamente prohibido por la Ley Harrison de 1914, muchos pacientes ya habían desarrollado una dependencia física. La percepción pública de un “drogadicto” pasó de ser una anciana débil que tomaba su medicación a un grupo de demonios skag acurrucados alrededor de una cuchara en una casa abandonada. En lo que respecta a la sociedad, estos pacientes eran ahora delincuentes y formarían la base de clientes inicial de un negocio increíblemente rentable y violento que continúa hasta el día de hoy.

Mientras tanto, la Prohibición del Alcohol nació del movimiento por la templanza del siglo XIX.th siglo, que instaba a la abstinencia total del néctar del diablo. Contrariamente a la creencia común, el movimiento no estaba formado simplemente por fanáticos reaccionarios de la Biblia. Feministas se manifestaron contra el alcohol para proteger a las madres y a los niños de los ojos morados y para que sus maridos estuvieran lo suficientemente sobrios como para poner comida en la mesa. Entre los activistas había una sensación de clase media de saber qué era lo mejor para las masas que vivían en la miseria en los barrios marginales de Estados Unidos, creyendo que la bebida era la causa, más que un síntoma, de su pobreza. Mientras tanto, la Liga Anti-Saloon afirmó que beber conduce a la promiscuidad y al pecado. Si no se controlara el consumo de alcohol, prevenido EW Davis, de la rama de la Liga en Chicago, “la civilización anglosajona finalmente desaparecería”.

El movimiento fue impulsado por la Primera Guerra Mundial, cuando se convirtió en antiamericano parecerse a los alemanes bebedores de alcohol. Finalmente, en 1919, el 18th Se aprobó una enmienda a la Constitución de Estados Unidos. Rápidamente quedó claro que mantener sobrio a Estados Unidos sería una batalla cuesta arriba. Después de todo, todos disfrutaban bebiendo. Apenas unos minutos después de que la Enmienda entrara en vigor, seis bandidos enmascarados stole dos vagones de carga llenos de whisky de un depósito ferroviario en Chicago. Peleando por las ganancias de la ahora ilícita industria de las bebidas alcohólicas estaban los barones contrabandistas y sus secuaces con sombreros de fieltro. Estos tipos duros, con nombres como Al 'Scarface' Capone y Charles 'Lucky' Luciano, quedarían inmortalizados en películas y series de televisión como Los Intocables y Boardwalk Empire.

"Para mí, la figura más interesante fue Arnold Rothstein", dijo Ferranti. “Este tipo era el caballero gángster, el intermediario entre los mafiosos tipos duros y los ciudadanos legítimos que a veces necesitaban que la mafia hiciera su trabajo sucio. Rothstein, jugador, tenía amplios contactos tanto en el mundo superior como en el inframundo. Fue mentor de muchos mafiosos más jóvenes como 'Lucky' Luciano y Jack 'Legs' Diamond”.

Cada vez más, la Prohibición aumentó la anarquía. Las elecciones de Chicago de 1928 recibieron el sobrenombre de "Piña Primaria' por todas las granadas de mano lanzadas contra las casas de los candidatos. A pesar de la Prohibición, o tal vez debido a ella, la bebida se volvió glamorosa y cool, con fastuosas fiestas que se organizaban, como se inmortalizó en El gran Gatsby. La vida nocturna clandestina floreció entre los ricos de las grandes ciudades, abastecida con entusiasmo por el crimen organizado. En 1927, 30,000 bares clandestinos había surgido en todo Estados Unidos: el doble de salones legales que había habido antes.

En la década de 1930, la Gran Depresión estaba pasando factura y la nación necesitaba algo para levantar la moral y estimular la economía. En las elecciones presidenciales de 1932, los estadounidenses de minorías y de clase trabajadora, hartos de los tiroteos de las mafias y los ataques por motivos raciales, votaron en masa por el candidato anti-Prohibición Franklin D. Roosevelt, quien obtuvo una victoria aplastante. "Creo que es hora de que el país haga algo con respecto a la cerveza". dijo, sentado en la Oficina Oval.

De una droga a otra

Los gánsteres tuvieron que buscar pastos más verdes. Cómo sucedió eso es la historia que se cuenta en Dope Men.

Si bien se derogó la prohibición del alcohol, no así las de la heroína, la cocaína y la morfina. En 1937, cannabis fue añadido al salón de la vergüenza. La transición del contrabando al tráfico de drogas fue fluida: la misma ropa se reciclaba fácilmente. El Cartel del Golfo, la operación criminal más antigua de México, comenzó a principios de la década de 1930 como un pequeño grupo de traficantes de ron a Texas. Pero fueron Rothstein y su camarilla de Nueva York, que incluía a Luciano, Diamond y otros, quienes fueron pioneros en el narcotráfico como se lo conoce ahora, enviando enviados para negociar negocios de drogas en Europa y el resto del mundo. Lejano Oriente.

"Estos cárteles todavía existen hoy en día, pero no están dirigidos por los italianos", dijo Ferranti.

“Creo que en la década de 1920 los criminales y los gánsteres podían salirse con la suya en muchas más cosas. Todo es tan público hoy: asesinatos en las redes sociales; mafiosos retraso del crecimiento y frente en línea. Es un mundo totalmente diferente. Creo que mafiosos como Luciano y especialmente Rothstein se avergonzarían de lo que hacen los mafiosos de hoy. Pero todavía tenían una mentalidad de "que se joda la policía". Eso nunca ha cambiado”.

En muchos sentidos, la Prohibición fue una prueba para la Guerra contra las Drogas. Había:

  • Perfiles raciales (el Ku Klux Klan aprovechó la oportunidad para intimidar a inmigrantes católicos y afroamericanos);
  • Encarcelamiento masivo (en 1914 hubo sólo 3,000 convictos federales; para 1930 habría terminado 12,000, de los cuales alrededor de un tercio violaban la Prohibición);
  • Una crisis de sobredosis (el día de Año Nuevo de 1927, sólo cuarenta y un neoyorquinos murieron de aguardiente envenenado).

Ahora, casi 100 años después de su fin, todavía no hemos aprendido la lección.

¿Al menos alguien dejó de beber? Aunque las tasas de daño hepático disminuido en la década de 1920, cayeron de manera similar en países “húmedos”, como Gran Bretaña y Australia, que endurecieron sus leyes sobre el consumo de alcohol pero no lo prohibieron por completo. Tasa de asesinatosLa tasa de población en Estados Unidos saltó de 6.5 por 100,000 en 1918, antes de la Prohibición, a 9.7 en 1933, año en que fue derogada, un récord sin precedentes en ese momento que se mantuvo invicto hasta los años 1980 y principios de los 1990, cuando estallaron las guerras del crack entre los dos países. equivalentes contemporáneos de Al Capone.

Seth también era prisionero de la guerra contra las drogas, habiendo servido Veintiún años para distribuir marihuana y LSD.

“La prohibición fue un modelo para la guerra contra las drogas”, afirma. "Los Dope Men han cambiado y también las fuerzas del orden, pero las ideologías establecidas por Anslinger han permanecido".

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