1. Inicio
  2. Artículos
  3. Del opio a la metanfetamina: cómo Myanmar se convirtió en el principal productor mundial de metanfetamina

Del opio a la metanfetamina: cómo Myanmar se convirtió en el principal productor mundial de metanfetamina

Myanmar y sus fronteras remotas han sido durante mucho tiempo un centro mundial para la producción de drogas ilegales. Debido a su ubicación aislada y sus colinas escarpadas, Myanmar es conocida por su importante papel como región de cultivo de opio. Sin embargo, un cambio rápido en el mercado de las drogas ha colocado a Myanmar como uno de los los principales productores del mundo de metanfetamina. Según lo último Datos de la UNODC, se incautó una cantidad récord de 171.5 toneladas de metanfetamina en el este y sudeste de Asia en 2021, siete veces más que hace diez años. Dado que los laboratorios de metanfetamina pueden operar esencialmente en cualquier parte del mundo, ¿por qué Myanmar se ha convertido en el epicentro mundial de la producción de metanfetamina?

 

Represión de la producción de opio por parte del gobierno militar en el poder

Durante las décadas de 1960 y 70, Myanmar fue el mayor productor de opio del mundo. La mayor parte del opio de Myanmar se origina en el estado de Shan, un área rural que limita con China, Laos y Tailandia en el noreste de Myanmar. El estado de Shan alberga una serie de grupos armados (tanto milicias respaldadas por el estado como insurgentes rebeldes), muchos de los cuales dependen en gran medida del tráfico de opio para financiar y mantener sus operaciones.

 

Mapa de las regiones de Myanmar. Fuente: Wikipedia

 

Durante décadas, Myanmar siguió siendo la principal fuente de opio mundial; sin embargo, la producción disminuyó significativamente en la década de 1990 y Afganistán se convirtió en el principal productor mundial. Esta fuerte caída en la producción de opio se debió en parte a la fumigación aérea generalizada y las campañas de exterminio de cultivos por parte de la junta militar gobernante del país, la Tatmadaw. Aunque durante muchos años el gobierno militar se había hecho de la vista gorda ante la producción y el tráfico de opio y heroína en las zonas fronterizas, a fines de la década de 90 se produjo una presión geopolítica externa tanto de EE. .

 

Área de cultivo de adormidera en Myanmar, 1996 – 2020. Fuente: ONUDD

 

Mayores ganancias y cadenas de suministro simplificadas

Como resultado de la represión del opio, muchos grupos armados de repente necesitaron una nueva fuente de ingresos. Si bien algunos grupos cambiaron a productos legales como el caucho, la mayoría cambió a la producción de metanfetaminas, mientras continuaban mostrando sus esfuerzos de erradicación del opio al mundo exterior. Mientras que los campos de amapola dependían del clima y eran extremadamente difíciles de ocultar, los laboratorios clandestinos de metanfetamina básicamente se pueden establecer en cualquier lugar, solo se requiere un puñado de químicos y un suministro regular de precursores químicos como la pseudoefedrina para producir estas drogas sintéticas. La posición geográfica del estado de Shan también significaba que los materiales químicos y de construcción excelentes podían adquirirse fácilmente de la vecina China.

Desafortunadamente, este cambio en el mercado tuvo un efecto devastador en los cultivadores de amapola, quienes dependían del cultivo de opio como cultivo comercial. El Instituto transnacional, un instituto de investigación y defensa con experiencia única en políticas de drogas en Myanmar le dijo a TalkingDrugs:

“Con el auge de la metanfetamina en el sudeste asiático, los cultivadores de amapola en Myanmar se enfrentaban a una disminución de los precios del opio en la puerta de la granja. Algunos comerciantes dejaron de venir a los pueblos a comprar opio y los campesinos incluso tenían que llevar el opio a los comerciantes para venderlo [ellos mismos], y corrían el riesgo de ser arrestados. Incluso hemos oído hablar de casos en los que los traficantes de opio estaban obligando a los agricultores a aceptar parte del pago en tabletas de metanfetamina”.

El comercio regional de metanfetamina es estimado por la UNODC en un valor de hasta $ 61 mil millones de dólares por año; en comparación con la heroína, la metanfetamina es más potente y ofrece márgenes de beneficio mucho más altos. Como resultado, el comercio de metanfetamina de Myanmar se ha vuelto muy atractivo para los grupos del crimen organizado, quienes, según se informa, trafican con la variante más pura y fuerte de la metanfetamina: hielo– a mercados de alto valor como Australia, Nueva Zelanda y Japón.

 

Mayor demanda regional de estimulantes de tipo anfetamínico

El mercado de la metanfetamina en el sudeste asiático ha aumentado a un ritmo exponencial en la última década. El número estimado de personas en Asia que han consumido metanfetaminas más del doble entre 2011 y 2016. Sin embargo, la forma de consumo de metanfetamina es muy diferente entre regiones. Hay una distinción entre metanfetamina (también conocido como hielo or shabu) y tabletas de metanfetamina de baja pureza, conocidas como Yaba. Cristal de metanfetamina es una forma cristalina de alta pureza de metanfetamina, que se asemeja a fragmentos de vidrio o hielo. Se produce principalmente para la exportación a mercados de alto valor y es mucho más rentable que la yaba. Yaba es una tableta de anfetamina de baja pureza, generalmente combinada con cafeína y producida para consumo local y regional por grupos domésticos más pequeños en Myanmar.

A diferencia de Europa y Estados Unidos, donde las anfetaminas se usan con fines recreativos, en Asia, las tabletas de anfetaminas se usan como un medio para trabajar más y durante más tiempo en las ferozmente competitivas "economías de tigres" asiáticas. Un artículo periodístico de 1997 que aparece en un Informe del Instituto Transnacional escribió que "Por lo general, son los taxistas, los camioneros de larga distancia y los trabajadores de fábricas, todos pagados por hora, los que dependen de la yaba. Cuanto más tragan, más ganan". Curiosamente, Yaba originalmente se conocía como yama que se traduce como 'medicina para caballos' en tailandés, pero las autoridades luego lo rebautizaron Yaba ('medicina loca') como parte de una campaña de miedo y para desacreditar la idea de que ayudaban a la gente a 'trabajar como un caballo'.

 

El ojo ciego del Estado

Bajo la presión de la comunidad mundial, las autoridades de Myanmar a menudo celebran su dura aplicación de la ley ante la comunidad internacional, por ejemplo, quemando montones de droga incautada y detenciones masivas traficantes de bajo nivel. Sin embargo, los grupos productores de drogas se quedan solos en gran medida para producir drogas con una mínima interferencia estatal. La existencia de estos refugios seguros productores de drogas son uno de los factores clave que hacen de Myanmar un punto crítico para la producción de metanfetamina.

Si bien es inexacto decir que el Tatmadaw como institución está directamente involucrados en el comercio de metanfetamina, ciertamente tienen un gran interés en hacer la vista gorda. Al aprobar tácitamente la participación de las milicias aliadas del estado en el tráfico de metanfetamina, el lucrativo tráfico de drogas se convierte en un medio ideal para financiar a estos grupos armados. A su vez, esto crea una fuerza contrarrevolucionaria económicamente autosuficiente para el gobierno militar de Myanmar. Del mismo modo, permitir que otros grupos rebeldes más poderosos continúen traficando drogas mantiene una paz relativa dentro del país. Cualquier intento por parte del Tatmadaw de frenar el tráfico de drogas correría el riesgo de aumentar las tensiones entre los diversos grupos armados, lo que podría conducir a una guerra civil sangrienta.

 

De una droga a otra

Aunque las políticas oficiales y la aplicación pueden haber jugado un papel en la reducción inicial del cultivo de amapola, parece que la fuerza impulsora clave detrás del reciente auge en la producción de metanfetamina es simplemente que las drogas de origen vegetal se han vuelto menos rentables que las drogas sintéticas. La represión del opio por parte del Tatmadaw es un excelente ejemplo de desplazamiento – una campaña contra una droga (el opio) que conduce a la aparición de otra igual o más peligrosa en su lugar (la metanfetamina). Esto sirve como un recordatorio de que mientras exista la demanda mundial de drogas, ya sea para trabajar más duro o divertirse, la producción de drogas seguirá encontrando formas de responder a esa demanda. Aquellos que producen drogas siempre encontrarán nuevas drogas o soluciones más creativas para evadir la aplicación de la ley, trabajando o eludiendo cualquier forma de prohibición de drogas que se les imponga.

Publicación anterior
Lecciones sobre evangelismo psicodélico de la contracultura británica de los años 60
Publicación siguiente
La regulación de Kratom en Chequia promete más seguridad de mercado para la droga

Contenido relacionado

Ver en la página de inicio

.
Власти Кемеровской области Российской Федерации выделили 3,6 миллиона рублей на финансирование к омплексной программы по профилактике передозировок от употребления наркотиков. Впервые…