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Lecciones sobre evangelismo psicodélico de la contracultura británica de los años 60

El movimiento de contracultura de la década de 1960 mantuvo una raíz radical para la reforma de la política de drogas que beneficiaría al movimiento actual de reforma de la ley de drogas psicodélicas. Fuente: Shutterstock

En un evento de activismo reciente que abogaba por la utilidad médica de las drogas psicodélicas, escuché a un miembro del equipo de gestión de un facilitador de tratamiento psicodélico finalizar una discusión optimista con una advertencia: "sé realista con los psicodélicos, no seas un evangelista".

Declaraciones como estas son comunes en la narrativa que rodea el resurgimiento de la terapia psicodélica y aluden a una preocupación más amplia dentro del movimiento, donde los investigadores psicodélicos que buscan hacer un caso legítimo basado en la ciencia para los psicodélicos se distancian de cualquier asociación con su uso recreativo o cualquier autoexperimentación. Los investigadores psicodélicos de hoy son cansado de un resurgimiento paralelo del interés en el uso recreativo, donde el escrutinio legal resurgente podría conducir a otra represión de la investigación y la terapia psicodélicas.

Precauciones como estas representan una crítica velada de la contracultura de la década de 1960, la primera y quizás infame encarnación del interés en el uso recreativo de drogas psicodélicas en Occidente. Se considera que el evangelismo psicodélico de la contracultura es responsable de la protesta moral bien documentada contra esta clase de drogas, y la posterior criminalización de tales compuestos que acecha el legado del movimiento.

Robin Carhartt-Harris, un neuropsicofarmacólogo líder en la investigación psicodélica británica con sede en Imperial College London, emblematiza esta crítica. y Talleres sobre la revolución psicodélica estadounidense liderada por Timothy Leary y guiada por su infame eslogan "encender, sintonizar, abandonar", Robin Carhartt-Harris, un neuropsicofarmacólogo líder en la investigación psicodélica británica con sede en Imperial College London, llama a la contracultura psicodélica de la década de 1960 algo "diferente a la investigación científica" y que, en última instancia, "apagó la investigación científica legítima".

Este sentimiento es comprensible dado el entorno actual en el que existe la terapia psicodélica, que todavía está dominado por perspectivas moralistas sobre el uso de drogas ilegales. A pesar de esto, mi convicción es que alejarnos del zeitgeist de las drogas de los años 60 nos impedirá aprender lecciones importantes de ese período, así como perspectivas que debemos tener en cuenta. Lo que sigue es un bosquejo de estos puntos con un enfoque en la encarnación británica de la contracultura de los años 60.

Portada de Oz revista, núm. 31. El texto inferior derecho dice: Conduce un Maserati. Ella es una modelo profesional. El niño es hijo del editor de arte de la revista Time. ¡Menuda revolución! Fuente.

“La civilización es suicida, hay que destruirla”

Las Encarnación británica de la protesta contracultural alcanzó su apogeo entre 1965 y 1967. Movilizó a jóvenes de clase media descontentos, sobre todo en los distritos londinenses de Kensington y Chelsea. Este grupo ecléctico de jóvenes coloridos se preocupó por la creación de una sociedad alternativa y como tal, tenía sus propias instituciones. Los jóvenes digerían las ideas del movimiento a través de su 'prensa clandestina', cuyos periódicos más famosos son los Tiempos internacionales y Oz. Los miembros asistían a clubes nocturnos contraculturales, como UFO, ataviados con ropa psicodélica, para escuchar bandas psicodélicas, ilustradas con espectáculos de luces psicodélicos.

Es importante destacar que el movimiento tenía su propia ideología que se centraba en el uso de drogas psicodélicas como reacción contra una vida moderna de consumismo, materialismo y racionalismo excesivos percibidos. Los miembros de la contracultura eran la generación del baby boom de la posguerra, el producto de una era menos escasa nacida del final del racionamiento de la guerra, una mayor propiedad de electrodomésticos, automóviles, viviendo una explosión de la moda.

Para los defensores de la contracultura, el nuevo progreso superficial, material y científico que vivieron se produjo a expensas de la realización subjetiva, el yo interior y el significado más profundo. Como lo resume jeff nutall, el icónico escritor inglés para (y del) movimiento contracultural, “la actual civilización tecnológica/comercial/industrial/racional es suicida, hay que destruirla”.

Es dentro de este contexto de una crítica más amplia de la sociedad de consumo emergente que la contracultura usó drogas psicodélicas para deshacer su efecto alienante. Refiriéndose específicamente al trabajo de Timothy Leary, Richard Alpert y Ralph Metzger, Nutall describe cómo las drogas psicodélicas podrían usarse para "[romper] el punto muerto de nuestra enfermedad destructiva, nuestra pérdida de asombro".

Los años 60 exhibieron un momento de política verdaderamente radical, soñado y vislumbrado a través de la ayuda del uso recreativo de drogas. Esto contrasta con la política de la terapia psicodélica actual, que se limita al objetivo de legalizar la investigación y la terapia psicodélica clínica. Se ha perdido el uso más amplio de los psicodélicos y el impacto que podría tener en la sociedad. En una sociedad que podría decirse que solo se ha vuelto más materialista, consumista y racional desde los años 60, tal vez a todos nos vendría bien revivir estos argumentos.

 

Mantener el renacimiento radical

Para la contracultura, proteger los derechos de las personas que consumen drogas de forma recreativa era visto como una preocupación de justicia social tan válida como otros movimientos de la época. Era común que la prensa contracultural cubriera discusiones sobre la reforma de la política de drogas y críticas sobre las redadas de drogas, cubiertas junto con artículos sobre el movimiento ecológico, protestas estudiantiles, acciones de justicia racial y coaliciones contra la guerra. Fue una causa cuyos miembros sufrieron niveles similares de violencia sistémica.

Si bien se han logrado algunos avances en muchos de estos movimientos desde la década de 1960, las leyes de drogas en el Reino Unido siguen siendo tan draconiana ahora como eran entonces. La memoria de la contracultura nos recuerda que las personas que consumen drogas son una población abandonada en su lucha por la justicia social. Esta idea nos ayuda a comprender que las personas que consumen drogas seguirán siendo criminalizadas y victimizadas por el estado si otras personas en posiciones de poder no defienden sus derechos. Esto solo es posible cuando la historia y la memoria del uso recreativo de drogas se incorporan a la conciencia política del movimiento actual, en lugar de borrarse.

Entre otras razones, el declive de la contracultura, particularmente después de 1968, se debió a su comercialización. La popularidad de muchas de sus instituciones, particularmente la club ovni, condujo al desarrollo de una cultura psicodélica 'suave' más amplia, menos comprometida con su política radical. Por ejemplo, UFO fue seguido por clubes sucesores como Electric Garden, Middle Earth y Happening 44; estos fueron en gran parte esfuerzos comerciales que desecharon su política contracultural anterior. La prensa contracultural, una vez dominada por el activismo y la discusión, se vio cada vez más inundada de publicidad para mantenerse a flote.

El proceso y las implicaciones de la comercialización son pertinentes para el movimiento actual, que colabora cada vez más con socios de capital de riesgo, bancos de inversión y grandes compañías farmacéuticas. El jurado aún está deliberando en términos de las implicaciones de 'capitalismo psicodélico' y el "caballo de troya psicodélico”, que establece que el progreso en este espacio debe ser encabezado por su integración con las finanzas y la industria farmacéutica. Mantener el evangelismo psicodélico de los años 60 en el corazón nos recuerda la desconfianza inherente hacia el consumismo abierto, el materialismo y el racionalismo en la sociedad. Estas son raíces importantes para recordar a medida que ingresa más dinero a la industria e influye cada vez más en cómo existirá legalmente.

Esta pieza no es para condenar la terapia psicodélica, ni para idealizar la contracultura de los 60. Brindar terapia a quienes más lo necesitan es una causa noble. El punto es simplemente que "hacer" correctamente el renacimiento psicodélico implica reconocer el valor del uso recreativo de drogas, así como integrar la reforma de la política de drogas dentro de un conjunto más amplio de luchas sociales y raciales. Esto no es solo para reconocer la historia de las sustancias y las personas que abogaron por su uso, sino

Borrar el evangelismo psicodélico y sus primeros defensores de su historia es correr el riesgo de borrar sus raíces radicales. El movimiento contracultural rechazó la restricción de las libertades sobre la propia conciencia y defendió que el consumo recreativo de drogas era una respuesta muy válida a las presiones de la vida moderna. Además, conectó la lucha por el uso legal de drogas con otras luchas sociales, económicas y raciales igualmente legítimas de la época, que los defensores de la terapia psicodélica omiten cada vez más.

Junto a su uso terapéutico, la historia y la naturaleza radical de la reforma de la política de drogas deben seguir siendo fundamentales para el renacimiento psicodélico.

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