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Las máquinas expendedoras de reducción de daños serán la próxima medida de salud pública de Canadá

Las autoridades de la ciudad de Ottawa planean instalar máquinas que dispensan equipos para un uso más seguro de las drogas, a medida que las estrategias de reducción de daños se vuelven cada vez más populares en todo Canadá.

A principios de enero, el oficial médico adjunto de salud de Salud Pública de Ottawa said que las autoridades planean instalar máquinas expendedoras que dispensan equipos vitales para la reducción de daños en cinco lugares de la capital canadiense. Aunque no se han decidido los contenidos específicos de las máquinas, el ciudadano de Ottawa informa que es probable que contengan agujas estériles, una herramienta importante para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas entre las personas que se inyectan drogas.

La introducción planificada de estas máquinas es el último avance en un año de importantes estrategias de reducción de daños adoptadas por el gobierno nacional o las autoridades locales.

En marzo de 2016, el gobierno legalizó para naloxona, un medicamento utilizado para bloquear los efectos del uso de opioides durante las sobredosis, que se puede comprar sin receta. La provisión de naloxona es cada vez más importante en Canadá; entre 2014 y 2015, alrededor 13 canadienses fueron hospitalizados todos los días debido a una sobredosis de opioides.

En julio, el ayuntamiento de Toronto, la ciudad más poblada de Canadá, aprobó la introducción de tres sitios de inyección. Estas instalaciones también son importantes para reducir las sobredosis, ya que los profesionales de la salud pueden controlar el consumo de drogas de las personas e intervenir si es necesario. Eric Hoskins, ministro de salud de Ontario, alabado el plan como “una oportunidad para… abordar las adicciones y el uso indebido de estupefacientes”.

Quizás lo más famoso es que en septiembre se aprobó una legislación que permitía recetar a las personas diacetilmorfina, comúnmente conocida como “heroína recetada”. Esto permitirá que ciertas personas que tienen un consumo problemático de heroína tengan acceso a la heroína regulada, pero solo "en los casos en que se hayan probado las opciones tradicionales y se haya demostrado que son ineficaces".

Jane Philpott, la ministra federal de salud, anunció en diciembre que el gobierno nacional estaba trabajando para aumentar el acceso a los servicios de reducción de daños en todo el país mediante la modificación de la Ley de Drogas y Sustancias Controladas. El cambio legislativo, si se aprueba, aflojará las restricciones sobre la creación de sitios de inyección supervisados, lo que permitirá que otras partes del país sigan el camino de Toronto.

El aumento de los daños del uso de opioides en Canadá durante los últimos años ilustra que la criminalización no ha funcionado de manera efectiva y que un enfoque de salud pública podría ofrecer un mayor éxito. Las estrategias variadas e importantes que se han introducido en el último año son indicativas de un cambio ideológico; una toma de conciencia gradual entre las autoridades canadienses de que el enfoque prohibicionista tradicional ha fracasado.

Esta ideología también se puede ver en la intención del gobierno canadiense de legalizar el cannabis recreativo en la primavera de 2017. Jane Philpott ha apoyado esta reforma sobre la base de la reducción de daños.

y Talleres en las Naciones Unidas en abril, argumentó que la legalización “mantendrá la marihuana fuera del alcance de los niños y las ganancias fuera del alcance de los delincuentes. Si bien este plan desafía el status quo en muchos países, estamos convencidos de que es la mejor manera de proteger a nuestra juventud, al tiempo que mejora la seguridad pública”.

Las estrategias de reducción de daños recientemente implementadas y previstas de Canadá son demasiado recientes para medir cuantitativamente sus efectos. Sin embargo, según la evidencia existente de estas estrategias, es probable que los desarrollos del año pasado reduzcan los daños de los opioides y otras drogas a largo plazo.

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