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Grupos de Vigilantes de Myanmar Detienen y Golpean a Personas por Presunto Consumo de Drogas

Ante la acción gubernamental insuficiente sobre la producción y el uso no regulados de heroína en Myanmar, un grupo de vigilantes está implementando un intento violento, controvertido y aparentemente infructuoso de cambiar las cosas.

Los movimientos comunitarios en Myanmar tienen un papel importante que desempeñar en la reducción del consumo problemático de heroína. Sin embargo, los duros métodos que utiliza Pat Jasan, un grupo de vigilantes cristianos en el estado norteño de Kachin, están dividiendo la opinión y provocando la condena internacional.

Pat Jasan se formó en 2014 por una coalición de iglesias bautistas, católicas y protestantes en Kachin con el autoproclamado objetivo de “erradicar completamente las drogas del pueblo Kachin”. El grupo de XNUMX ha reclutado a miles de voluntarios para destruir los campos de adormidera, de los que se produce la heroína, y detener a las personas acusadas de haber consumido o vendido drogas.

Myanmar es el mundo segundo mayor productor del opio, después de Afganistán. Si bien gran parte del opio y la heroína ilícitos del país se introducen de contrabando en el extranjero, el bajo costo y la accesibilidad de la heroína que permanece en el país ha dado lugar a tasas significativas de consumo de heroína, a las que las autoridades de Kachin no han respondido con eficacia.

Las tasas específicas de consumo de drogas son difíciles de determinar. En 2013, un investigador, el reverendo Maji La Wawm, estimado que alrededor de una persona en cada hogar kachin consumía heroína con regularidad. El mismo año, la Convención Bautista de Kachin (KBC) estimado que un asombroso 80 por ciento de los jóvenes de Kachin dependen de las drogas, aunque el vínculo entre Pat Jasan y la KBC sugiere que esta cifra puede ser exagerada. En una reciente BBC transmisión, el consumo de heroína parecía estar de facto despenalizado en partes del municipio de Hpakant de Kachin, ya que los agentes de policía hicieron la vista gorda.

Pat Jasan opera una serie de centros de rehabilitación cristianos en todo Kachin, donde las personas que usan drogas a menudo son golpeadas, restringidas y detenidas a la fuerza durante semanas en pequeñas jaulas donde no tienen acceso a ningún tratamiento médico o alivio de la abstinencia. Se alienta a sus "clientes" a usar oraciones y canciones para reemplazar el consumo de drogas con la religión.

U Aung Myo Min, activista de derechos humanos y líder de Equality Myanmar, ha dijo que aunque apoya el objetivo de Pat Jasan de acabar con el consumo de drogas, no puede apoyar todos los medios que utilizan para lograrlo: “no podemos tolerarlo, a pesar de su noble objetivo”.

Junto con el enfoque de Pat Jasan sobre el uso de drogas, su oposición al tráfico de drogas también ha provocado ira. Las misiones de limpieza de amapola del grupo han provocado particularmente una reacción violenta de los cultivadores de opio que desean proteger sus cultivos. En febrero de 2016, un miembro de Pat Jasan de 19 años fue muerto a tiros por un agricultor y, en otro incidente, 14 miembros resultaron heridos en enfrentamientos violentos en el municipio de Wai Maw.

La erradicación forzosa de cultivos es generalmente ineficaz en limitar la producción de drogas, ya que el método se dirige principalmente a los agricultores empobrecidos y sin voz en los niveles más bajos del tráfico de drogas; los individuos poderosos de arriba a menudo continúan prosperando. Intentos similares para erradicar el opio en Afganistán y para erradicar el cultivo de coca, la materia prima utilizada para fabricar cocaína, en América Latina no han tenido éxito.

A pesar de esto, el reverendo Samson Hkalam, líder de la Convención Bautista Kachin y miembro fundador de Pat Jasan, mantiene que el enfoque de su grupo es el único enfoque para resolver la epidemia porque el gobierno no ha tomado ninguna medida significativa.

En la emisión de la BBC antes mencionada, Hkalam admite abiertamente haber infringido la ley y dice que "si no golpeamos... y golpeamos [a las personas que usan drogas]", entonces no revelarán sus fuentes de heroína.

La desconfianza hacia el gobierno nacional es profunda entre el pueblo kachin. El conflicto interno ha plagado a Myanmar desde que el país se independizó por primera vez de Gran Bretaña en 1948, y el Ejército de Independencia de Kachin ha estado luchando contra el gobierno desde que se firmó un alto el fuego de 17 años. roto en el 2011.

Mientras que algunos creen que la inacción del gobierno se deriva de la corrupción endémica y la apatía hacia el pueblo kachin, también ha habido acusaciones de que el gobierno está utilizando la heroína como arma contra el pueblo kachin; proliferar deliberadamente el consumo problemático de drogas hasta debilitar su capacidad de resistencia. Reverendo Maji La Wawm ha llamado esto “una política de limpieza étnica”. Patrick Winn, corresponsal sénior en el Sudeste Asiático del Global Post, puntos a las similitudes potenciales con el uso de opio por parte de Gran Bretaña para someter a China en el 19th Siglo.

Cualquiera que sea el motivo del gobierno, está claro que el movimiento Pat Jasan surgió de una necesidad desesperada de acción. No obstante, hay evidencia clara que los programas de reducción de daños, como el Asociación de Investigación de Abuso de Sustancias (SARA), una ONG local de Kachin que ofrece asesoramiento, educación, tratamiento médico y un proyecto de intercambio de agujas, ofrece mejores perspectivas de éxito que los duros métodos desplegados por Pat Jasan.

Para combatir adecuadamente el consumo problemático de drogas, se deben cambiar las condiciones sociales, económicas y ambientales que lo facilitan. Sin embargo, como Tom Kramer, politólogo e investigador del Transnational Institute, aclara: “es muy difícil resolver estos problemas sin resolver primero el conflicto en Myanmar”. Por esta razón, sin paz y estabilidad, una organización comunitaria como Pat Jasan, o incluso SARA, sin importar sus métodos, siempre estará limitada en lo que puede lograr.

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