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El ministro indio pide la legalización del cannabis medicinal: ¿podría ayudar a reducir la crisis de la heroína?

Un ministro indio ha pedido la legalización del cannabis con fines médicos, mientras los legisladores consideran enfoques para reducir el uso indebido de drogas en el país.

Maneka Gandhi, Ministra de Desarrollo de la Mujer y el Niño, declaró que “la marihuana debe ser legalizada para fines médicos, especialmente porque sirve para [tratar] el cáncer”. Gandhi habló durante una discusión ministerial sobre la Política Nacional de Reducción de la Demanda de Drogas de la India, un documento del gobierno que se revisa periódicamente y cuyo objetivo es reducir la demanda tanto de drogas ilegales como farmacéuticas.

Hay menciones de cannabis en textos indios históricos y sagrados de hace más de 3,000 años, sin embargo, la droga fue prohibida en todo el país en 1985 tras la presión de la administración Reagan de EE. UU. Irónicamente, EE. UU. es ahora uno de los países a la vanguardia del movimiento por la reforma de la ley del cannabis.

El cannabis medicinal está bien demostrado en el tratamiento de una variedad de dolencias, incluido el dolor crónico, la esclerosis múltiple y algunos de los efectos secundarios dañinos de la quimioterapia. Sin embargo, según el Press Trust of India, Gandhi respaldó su propuesta al referirse a un beneficio potencial específico del cannabis medicinal que rara vez se discute: "[En] algunos de los países desarrollados como los EE. UU., se ha legalizado la marihuana, lo que en última instancia resulta en un menor abuso de drogas".

La evidencia reciente sugiere que permitir el acceso al cannabis medicinal en una jurisdicción puede reducir la frecuencia de las sobredosis de opioides, incluida la heroína. Esto es particularmente pertinente en India, ya que ciertas regiones, sobre todo el estado norteño de Punjab, se han visto cada vez más afectadas por una crisis mortal de opioides.

En 2015, el gobierno estimó que más de 230,000 personas en Punjab, o alrededor uno por ciento de la población adulta del estado – era dependiente de drogas opioides, como la heroína. Medidas de reducción de daños, como el tratamiento de sustitución de opiáceos, instalaciones de inyección seguras, y la provisión del fármaco para revertir la sobredosis naloxona – se ha demostrado que reducen los daños y las muertes relacionados con los opioides, pero los investigadores también han encontrado un vínculo prometedor entre la legalidad del cannabis medicinal y la reducción de las muertes por sobredosis de opioides.

En 2014, un grupo de investigadores completó un análisis de series temporales de las leyes sobre el cannabis medicinal y las muertes relacionadas con los opioides en los 50 estados de EE. UU. durante un período de 12 años. El papel, publicado en el Diario de la Asociación Americana de Medicina, concluyó que "las leyes sobre el cannabis medicinal están asociadas con tasas de mortalidad por sobredosis de opioides a nivel estatal significativamente más bajas".

Si bien es probable que exista una serie de razones detrás de la correlación, los investigadores señalaron cómo las personas que abusan de los opioides, incluidas las drogas farmacéuticas y la heroína, a menudo lo hacen para aliviar el dolor crónico. Dado que el cannabis medicinal también puede ser eficaz para tratar el dolor crónico, aumentar el acceso a él puede reducir el uso de opioides, afirma el documento, y por lo tanto reducir las sobredosis de opioides.

En 2016, los investigadores que comenzaron a recetar cannabis medicinal a pacientes dependientes de opiáceos en el estado estadounidense de Nuevo México dicho eso "[los pacientes] afirman [que el cannabis] calma sus ansias, relaja su... ansiedad y los ayuda a evitar los opiáceos. Si tienen dolor, el cannabis les ayuda a aliviar su dolor, a menudo hasta el punto de que ya no necesitan opiáceos".

El cannabis medicinal tiene una variedad de beneficios que no están relacionados en absoluto con el uso de opioides, pero estos han sido bien documentados. Se necesita más investigación sobre el vínculo entre el suministro de cannabis medicinal y los daños causados ​​por los opioides y, dada la crisis en Punjab, esto es algo a lo que los legisladores indios deberían prestar mucha atención. Las crisis drásticas exigen respuestas audaces, y la sugerencia de Maneka Gandhi parece ser un paso potencial en la dirección correcta para reducir la crisis de los opiáceos, aunque no está claro si el gobierno apoyará el cambio. Sin embargo, es vital tener en cuenta que en el intento de reducir las sobredosis de heroína, es esencial un paquete más amplio de medidas de reducción de daños.

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