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Los legisladores de Tailandia respaldan abrumadoramente la legalización del cannabis medicinal

El parlamento de Tailandia ha aceptado casi por unanimidad la primera lectura de un proyecto de ley para legalizar el cannabis medicinal, pero existe un temor creciente de que las empresas extranjeras monopolicen cualquier nueva industria de la marihuana.

El 23 de noviembre, 145 miembros de la Asamblea Legislativa Nacional apoyaron la primera lectura del proyecto de ley, con un miembro que se abstuvo y ninguno que se opuso. El proyecto de ley pretende modificar la Ley de Estupefacientes del país, legalizando el cannabis como tratamiento para los pacientes. También legalizaría el uso médico de kratom, una planta autóctona de Tailandia que algunas personas usan, pero no está reconocida oficialmente, como tratamiento para los síntomas de abstinencia de opioides.

Según la el Bangkok Post, muchos grupos autorizados e individuos que tendrían derecho a poseer cannabis incluyen ministerios gubernamentales, organismos administrativos locales, la Cruz Roja, la Organización Farmacéutica del Gobierno y ciertos profesionales médicos. Sin embargo, las personas que hayan sido condenadas por delitos de drogas según la ley tailandesa actual no podrán tener cannabis en su poder.

Varias empresas internacionales he aplicado para las patentes tailandesas para sus productos de cannabis medicinal, lo que genera preocupación de que, si el proyecto de ley finalmente se convierte en ley, las compañías farmacéuticas extranjeras dominarán el mercado de cannabis tailandés.

Witoon Lianchamroon, director de BIOTHAI, una fundación centrada en la agricultura y el desarrollo sostenibles en Tailandia, dijo La Nación que estaba preocupado que el gobierno pretende aprobar algunas de estas solicitudes. “Esto podría ir en contra de la ley”, dijo. “Según la ley, una patente solo puede otorgarse a una nueva invención. Cabe señalar que la medicina tradicional tailandesa reconoce desde hace mucho tiempo las propiedades medicinales de la marihuana”.

Panthep Phuaphongphan, decano de una facultad de medicina tailandesa, dijo que la participación de empresas extranjeras podría "allanar el camino a los monopolios", y amenazó con emprender acciones legales contra el gobierno si no "desechaban todas estas solicitudes ahora".

Si bien la legalización del cannabis medicinal en Canadá, EE. UU. y varios países europeos ha visto la creación de nuevas industrias nacionales que contribuyen a las economías locales, el precedente en otro país en desarrollo sugiere que los temores de Lianchamroon y Phuaphongphan son racionales.

En Lesoto, el primer país de África en legalizar el cannabis medicinal, empresas estadounidenses y canadienses dominan el mercado. La producción de la droga se ha restringido a empresas de propiedad extranjera, mientras que a los agricultores rurales y a la población en general se les sigue prohibiendo cosechar la suya propia.

No está claro si la legislatura tailandesa tendrá en cuenta las preocupaciones de los agricultores locales y los grupos agrícolas sostenibles, pero tiene amplias oportunidades para hacerlo. Como el proyecto de ley ha sido aprobado por la legislatura y La cabina, un panel compuesto por 29 parlamentarios comenzará ahora un proceso de escrutinio que puede demorar hasta dos meses.

Dependiendo de si se aprueba el proyecto de ley y cuándo, Tailandia puede convertirse en el primer país de Asia en legalizar el cultivo doméstico de cannabis medicinal. Sin embargo, el gobierno de Sri Lanka también ha planes descritos para comenzar la producción nacional este año.

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