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'Sin drogas, sin familias, mucho estrés': prisiones, drogas y COVID-19

La pandemia de COVID-19 ha afectado muchas áreas de la vida y el comercio internacionales, incluidos los mercados de drogas y el tráfico de drogas. Las fronteras relajadas son clave para el buen funcionamiento de los mercados lícitos e ilícitos, y las restricciones promulgadas para suprimir la propagación de COVID-19 han tenido un impacto en el suministro, la distribución y el precio de las drogas. así como la salud y el bienestar de las personas en prisión.

Un informe reciente del EMCDDA y Europol encontró que la pandemia de COVID-19 ha "tenido un impacto disruptivo temporal en el mercado de medicamentos que ha provocado escasez y precios más altos para algunos medicamentos". Si bien los mercados ilícitos son resistentes, el informe señala que las drogas como el cannabis y la heroína están experimentando una disponibilidad inconsistente y precios inflados en muchas localidades y países. Informes de Hungría y Malta confirmar las interrupciones en la disponibilidad de drogas a nivel local, incluidos el cannabis, la MDMA y los cannabinoides sintéticos.  

Fuera de Europa, los informes han señalado perturbaciones similares de los mercados de drogas y precursores en México y China. Los mercados de drogas carcelarios no están exentos de estos desarrollos más amplios, y las interrupciones del mercado están contribuyendo a los impactos ya extremos de COVID-19 en las condiciones carcelarias en todo el mundo.  

 

Vulnerable al contagio viral

 

En abril, el El comisario de Derechos Humanos del Consejo de Europa planteó preocupaciones urgentes sobre el trato a los presos y detenidos en el contexto de la pandemia de COVID-19. Al identificar a las personas detenidas como algunas de las 'más vulnerables al contagio viral', el Comisionado afirmó que 'la pandemia golpea en un contexto de prisiones superpobladas y malas condiciones de detención en celdas colectivas y hacinadas, con servicios de salud insatisfactorios, así como tasas más altas de enfermedades infecciosas y crónicas entre los detenidos, como la tuberculosis, la diabetes y el VIH.' Para abordar el riesgo de que el hacinamiento en las cárceles propicie la propagación de la COVID-19, más de cincuenta países han implementado programas de liberación de prisioneros a pequeña y gran escala.  

Un aspecto de los regímenes penitenciarios que ha estado entre los más afectados por la pandemia son las visitas a las cárceles. Dados los riesgos que plantea la rápida propagación de la COVID-19 en entornos de custodia cerrados, es comprensible que los sistemas penitenciarios de todo el mundo hayan suspendido o restringido las visitas de familiares y amigos. Se informan restricciones o suspensiones de visitas en países como el UK, el Estados Unidos de America, Irlanda, Australia, Sudáfrica, Kenia, Indonesia, Tailandia, Belice, México y Guyana, para nombrar sólo unos pocos. Si bien tales restricciones son una respuesta sensata al riesgo de una rápida propagación de la COVID-19 en las cárceles, exigen un escrutinio tanto de la salud como de los derechos humanos, especialmente porque la COVID-19 es un virus con el que el mundo tendrá que lidiar durante algún tiempo. .

 

Aislamiento extremo y estrés.

 

Mantener contacto con familiares y amigos es esencial para la vida y el bienestar de los reclusos. La prisión es un entorno de aislamiento social, con muchos regímenes que permiten solo un tiempo limitado fuera de la celda y las interacciones con la familia incluso antes de la pandemia. Las restricciones de visitas por el COVID-19 necesariamente significarán un aumento en este aislamiento y, con él, una mayor vulnerabilidad a la depresión y otros problemas de salud mental relacionados.  

Muchos gobiernos tienen destacó las impactos negativos en la salud mental del aislamiento social experimentado por el público en general durante el bloqueo de COVID-19. Estos impactos se multiplican exponencialmente para los presos, para quienes la pérdida de visitas familiares exacerba el ya extremo aislamiento y estrés de la detención. En algunos sistemas penitenciarios, los detenidos dependen de las visitas de la familia no solo para el consuelo y el apoyo emocional, sino también para satisfacer sus necesidades básicas: Comida, artículos de tocador, ropa, etc.- que la propia prisión no proporciona. Varios países, incluidos Brasil, Italia, Egipto, Indonesia y Jordania – he visto protestas y levantamientos a veces violentos por parte de los presos a raíz de la reducción de las visitas.

 

La economía ilícita

 

Las restricciones de visitas también están teniendo impactos en la economía ilícita en las cárceles. Es estimado que una de cada cinco personas detenidas en todo el mundo está encarcelada por un cargo de drogas, lo que hace que el impacto de la guerra contra las drogas sea un factor tanto del encarcelamiento masivo como de la propagación de la COVID-19 en los lugares de detención. Si bien los sistemas penitenciarios ciertamente lo desaprueban, los visitantes del exterior representan una de las fuentes de drogas en las prisiones, y la reducción de los contactos del exterior está teniendo un impacto en los mercados de drogas de las prisiones.

Si bien la fácil disponibilidad de drogas en las cárceles antes de COVID es bien identificada, en los lugares de detención, el impacto de la interrupción de mercados de drogas más amplios, exacerbado por la suspensión de visitas, ha provocado reducciones significativas en la disponibilidad de drogas. OEDT/Europol informa que las restricciones de visitas de COVID-19 han "conducido indirectamente a una disminución en la disponibilidad de drogas en algunas prisiones".  

 

Un circulo vicioso

 

La falta de actividades con propósito y el aburrimiento del encierro. ha sido identificado como 'un factor importante en el uso de drogas en prisión'. La situación actual de largos períodos de encierro, sumado a la ausencia de visitas o actividades (para garantizar el distanciamiento social), genera un círculo vicioso de más aislamiento social, más aburrimiento, más tensión, en el que incluso el alivio temporal que ofrece el consumo de drogas está cada vez más inaccesible. Como descrito en un periódico australiano, COVID-19 ha creado una situación en las prisiones de 'Sin drogas, sin familias, mucho estrés'. 

Un ejemplo es Prisión Maghaberry en Irlanda del Norte, donde la prohibición de visitas ha diezmado el tráfico de drogas en las prisiones, dejando a los reclusos con fuertes síntomas de abstinencia de drogas como el cannabinoide sintético 'Spice'. En Australia, la reducción en la disponibilidad de drogas debido a las restricciones de visitas ha llevado a un aumento de los precios de las drogas y a un aumento de la violencia en las cárceles relacionada con el control del mercado cada vez más reducido. Del mismo modo, es predijo que las prisiones del Reino Unido experimentará un aumento de la abstinencia y de las tensiones a medida que se reduzca la disponibilidad de drogas. 

Algunos verán la interrupción de los mercados de drogas en las prisiones como un avance positivo en la guerra contra las drogas. Sin embargo, también es uno que contribuirá aún más a los impactos negativos en la salud y el bienestar de los reclusos, y el régimen penitenciario en general. exacerbado por el COVID-19.

 

* Ellie Harding es estudiante del último año de Criminología en la Universidad de Swansea. Dr. Rick Lines es Profesor Asociado de Criminología y Derechos Humanos, Facultad de Derecho, Universidad de Swansea.

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