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Agradezca a los activistas LGBTQ+ anteriores por los triunfos de la marihuana que disfrutamos hoy

Este mes, mientras celebramos el Orgullo, es importante recordar nuestras raíces. Estos incluyen a los líderes LGBTQ+ que sentaron las bases para muchas de las victorias en materia de políticas de drogas que disfrutamos hoy y aquellas por las que todavía estamos luchando. Una que podría sorprender es la legalización de la marihuana.

De hecho, algunas de las primeras victorias conocidas sobre la marihuana fueron lideradas por activistas LGBTQ+, en particular los de color, como una forma de brindar curación y consuelo a los muchos dentro de nuestra comunidad que yacían agonizantes, sin cura conocida o tratamiento a largo plazo, de VIH/SIDA.

Y, sin embargo, hoy, cuando vemos los frutos de su trabajo, con la marihuana ahora legal para uso adulto en 11 estados y el Distrito de Columbia, así como en 33 estados para uso médico, las personas negras y marrones queer y trans quedan convenientemente fuera de la conversación. Peor aún, estamos criminalizado a un ritmo mucho más alto que nuestros homólogos blancos.

Por ejemplo, en DC, donde vivo, y donde la marihuana es legal desde 2015, los negros constituyen la gran mayoría, alrededor del 90 por ciento, de todos arrestos por marihuana. A nivel nacional, el 87 por ciento de los jóvenes de color LGBTQ+ informar interacciones con la aplicación de la ley, en comparación con el 33 por ciento de sus contrapartes blancas. Como hombre gay afroamericano y latino que vive con el VIH, sé que esta realidad es especialmente peligrosa.

Muchos estudios demuestran que el cannabis puede y ayuda a mejorar la la calidad de vida para las personas que viven con el VIH/SIDA. Un 2019 estudio  encontró que casi el 80 por ciento de todos los pacientes con VIH/SIDA han consumido marihuana en algún momento de sus vidas. Pero como la policía continúacriminalizar y perfilar a la comunidad LGBTQ+, no es seguro para nosotros obtener este medicamento que realmente puede ayudarnos a sobrevivir y prosperar. Este es otro ejemplo más de la guerra contra las drogas que opera directamente contra la salud, la ciencia, la igualdad y la compasión.

 

La industria de la marihuana debería reconocer el trabajo y la visión de los primeros activistas del VIH/SIDA y LGBTQ+.

 

Para colmo de males, décadas de criminalizar a las personas negras y latinas por poseer y vender marihuana, además de exacerbar injusticias económicas más amplias, excluyeron sistemática y financieramente a muchas personas de color de la industria legal de la marihuana. Un mercado que nació a costa de los más marginados ahora está dominado por hombres blancos heterosexuales cis. Esto no es lo que parece la justicia.

La industria de la marihuana y aquellos que obtienen la mayor parte de las ganancias deben reconocer el trabajo y la visión de los primeros activistas del VIH/SIDA y LGBTQ+.

Uno de los más celebrado primeros activistas de la marihuana fue Dennis Perón, un hippie gay autodenominado. Perón abrazó el movimiento de contracultura de finales de los 60, pero no fue hasta el comienzo de la epidemia del VIH/SIDA que se convirtió en un verdadero activista político. A su pareja, David West, le diagnosticaron sida y juntos exploraron el uso de la marihuana como tratamiento para los síntomas del virus. En 1990, cuando murió West, Perón cambió su enfoque hacia la reforma de la política de drogas.

En 1991, Perón organizó el paso de Proposición P, que introdujo el cannabis medicinal en San Francisco. Luego abrió el Club de Compradores de Cannabis de San Francisco, un dispensario médico inicialmente destinado a pacientes con VIH/SIDA y cáncer. Y en 1996, fue coautor Proposición 215 en un esfuerzo por legalizar el cannabis medicinal en todo el estado de California, que pasó, a pesar de los vergonzosos esfuerzos de oficiales estatales de narcóticos arrestar a Perón durante redadas en su dispensario.

Aunque el más destacado, Perón, fallecido en 2018, fue lejos de ser el único Activista del VIH/SIDA que allanó el camino para la marihuana medicinal. Cabe destacar, por ejemplo, Kiyoshi Kuromiya—quien nació en un campo de internamiento donde los japoneses-estadounidenses fueron detenidos durante la Segunda Guerra Mundial— se desempeñó como asistente personal del reverendo Dr. Martin Luther King Jr. en los años 60 y ayudó a dirigir el Frente de Liberación Gay.

Kuromiya fue un delegado abiertamente gay de la Convención Pantera Negra y uno de los fundadores del grupo activista contra el SIDA Act Up. Después de su propio diagnóstico de VIH/SIDA, Kuromiya exploró la marihuana como tratamiento para la enfermedad. Además, al igual que hizo Perón en San Francisco, Kuromiya dirigió un club clandestino de compradores de cannabis en Filadelfia para ayudar a tratar a los pacientes con SIDA. Y antes de su fallecimiento en 2000, Kuromiya actuó como demandante principal en un caso de la Corte Suprema que pedía la legalización de la marihuana medicinal.

 

 

Kuromiya y Peron vieron la epidemia de VIH/SIDA como lo que realmente era: una crisis de salud pública. Mientras liderazgo nacional ignoró activamente el virus, en parte debido a la homofobia y la asociación percibida entre Hombres homosexuales y VIH/SIDA—estos dos activistas perseveraron en servir a una comunidad que necesitaba desesperadamente compasión y alivio.

Al enfrentarse al riesgo personal de hacer que el cannabis estuviera disponible como una forma de controlar los síntomas del VIH/SIDA, junto con problemas concurrentes como la ansiedad y la depresión, estos dos primeros activistas ayudaron y continúan ayudando póstumamente a innumerables personas que viven con el virus.

 

Las personas LGBTQ+, las personas negras y las personas con VIH deben centrarse en la reforma de la política de marihuana.

 

Y ayudaron a poner en marcha un esfuerzo para legalizar el cannabis que continúa en la actualidad. El trabajo de Perón, entre muchos otros, hizo posible que California se convirtiera en la primera jurisdicción de EE. UU. en legalizar el cannabis medicinal, allanando el camino para las muchas victorias en materia de políticas de marihuana que hemos visto en todo el país en años más recientes.

Hoy, estamos lo más cerca que hemos estado de ver el fin de la prohibición federal de la marihuana en los Estados Unidos. Pero las personas LGBTQ+, las personas negras y las personas con VIH deben centrarse en la reforma de la política de marihuana, tanto para que nuestras voces y esfuerzos no se eliminen de la historia, como para que no nos quedemos atrás en lo que respecta a los beneficios y ganancias de la legalización.

Con intencionalidad, las reformas de la política de marihuana y los esfuerzos de reducción de daños pueden y deben servir activamente a las personas que ayudaron a que se hicieran realidad.

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtro, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

* Anthony Anderson es un coordinador de programa de prevención para NMAC (formalmente conocido como el Consejo Nacional de SIDA de Minorías), y se graduó de la Universidad de Georgetown con una especialización en Estudios Afroamericanos. Es un líder vocal seropositivo y un defensor que trabaja para poner fin a la epidemia del VIH. Vive en College Park, Maryland, a través de Gary, Indiana.

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