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La increíble historia del viaje de Zürich hacia la reducción de daños

Drogas, problemas, malas notas. A fines de 1968, Sidi fue expulsado de la escuela. Ahora, la fiesta podría comenzar en serio.

Hacía música y vivía en un sucio apartamento compartido, pretenciosamente llamándose comuna. Sidi se consideraba a sí mismo un experto en drogas. Después de todo, había pasado tiempo leyendo varios libros sobre el tema, sin mencionar el original. Malleus maleficarum recetas. Estaba rodeado de personas adictas a la heroína. Ahora están casi todos muertos.

Sidi completó la escuela secundaria en el lado. Y como siempre había tenido debilidad por el cerebro, aunque no fuera por otra razón que la forma en que lidiaba con las drogas, en algún momento comenzó a estudiar medicina.

Mientras estudiaba para el examen de su estado, el departamento de Sidi estaba abierto para todos. Üse era el novio de Evi y Evi, que también se estaba quedando en casa de Sidi, era amiga de la hermana menor de Sidi.

Una noche, Sidi estaba sentada frente al televisor, viendo las noticias de la noche. Üse estaba acostado en el colchón junto a él en las sombras azules parpadeantes. Sidi notó de repente que Üse no solo había dejado de hablar, sino que también había dejado de respirar. Sidi encendió las luces. Üse estaba azul en la cara.

Sidi aplicó la RCP de acuerdo con todas las reglas del libro, todo el horrible tiempo pensando en los titulares de los tabloides: "Drogadicto muerto, Doctor sentado y vigilado".

Bueno, eso no sucedió. Üse sobrevivió y llegó al hospital. Pero según se rumorea, murió de SIDA 10 años después. Poco después de esa fatídica noche, Sidi completó sus estudios de medicina.

Sidi, ese soy yo. Fui médico durante 40 años, practicando en Zürich, Suiza. Casi la mitad de las personas dependientes de la heroína de la ciudad visitaron mi consulta al menos una vez. Debo haber visto unos tres mil quinientos. Algunos de ellos vinieron una y otra vez a lo largo de los años. Muchos simplemente me llamaban Sidi.   

 

El autor como un joven médico en la década de 1980. Fotografía cortesía de André Seidenberg.

 

Historia en el desvanecimiento

 

Fue en 1992 cuando la policía limpió el parque de la ciudad de Platzspitz (en la foto de arriba), justo al lado de la estación de tren de Zúrich y apodado internacionalmente "Parque de la Aguja", que anteriormente había tolerado el consumo y la venta de drogas allí.

Esto fue seguido finalmente, sin embargo, por una política mucho más progresista. Mi amigo y colega Peter Grob llama a eso “historia en desvanecimiento”. No puedo simplemente sentarme y dejar que eso suceda. 

En aquel entonces, solo en Suiza, moría el doble de personas cada año por sobredosis y sida que por ataques terroristas en toda Europa desde 2010. Los horrores y la muerte estaban en nuestras calles, justo frente a nuestros ojos. 

Suiza se encontró en una encrucijada y optó por tomar el camino de la consideración cuidadosa en lugar del ostracismo, el encarcelamiento y la destrucción de los demás seres humanos. Desde mediados de la década de 1990, ampliamos enormemente los servicios de jeringas y el acceso a la metadona, y también permitimos la prescripción limitada de heroína, una política con muchos estudios bien estudiados. beneficios, que generó una serie de imitadores en todo el mundo. 

El éxito de la política de drogas suiza ejemplifica el lado liberal y humano de Suiza. Creo que esto sigue siendo importante ahora, para Suiza y en otros lugares. Cualquier sociedad que se niegue a integrar a sus miembros marginados es un peligro inminente para sí misma. Tome la crisis de sobredosis en los Estados Unidos. Y la catástrofe en muchas regiones de la antigua Unión Soviética, de la que mucha menos gente es consciente. Luego está Irán, donde tantas personas son drogodependientes, sufren de tuberculosis, SIDA y hepatitis. 

El 5 de febrero de 1992, la policía acordonó y cerró Platzspitz. Durante años, las personas desatendidas e indigentes, así como los Joes regulares y los empleados bien arreglados del distrito financiero internacional directamente detrás de la estación de tren, habían obtenido sus medicamentos allí. Cada día se estimaba que más de 2,000 personas compraban heroína y cocaína, y otras mil cannabis u otras drogas, y muchas vivían en el parque. Las personas vendían drogas abiertamente, se inyectaban, realizaban trabajo sexual y no pocas veces, gracias a prácticas inseguras y suministros contaminados, morían allí. 

La recompensa por el filtrosfijadores' esfuerzos fue la heroína residual en filtros. Sin excepción, los que conocí contrajeron el VIH y la hepatitis C. 

Hoy en día, cuando un anciano Sidi pasea a su perro por el parque Platzspitz, ve los fantasmas de entonces. Me invade la tristeza al recordar a las personas desesperadas que yacen en el carrusel en pleno invierno, día y noche a temperaturas bajo cero, envueltas en gruesas mantas.

Peter Grob, trabajando para la organización de prevención del VIH ZIPP-AIDSdistribuiría agujas estériles en el edificio de baños públicos. Recuerdo las multitudes que se empujaban frente al mostrador de entrega.

Observo el banco de piedra junto a la Sangerdenkmal (Memorial del cantante). El mismo tipo se sentaba allí todo el tiempo, con los pantalones alrededor de los tobillos, buscando con una aguja un vaso sanguíneo vivo en la parte interna del muslo. 

Fijadores de filtros, las personas que proporcionaban filtros de cigarrillos para usar en la preparación de heroína traían carritos de compras desde la estación de tren. Instalarían un tablón de construcción robado, colocado sobre el carro, como mostrador de una tienda.

Sus artículos incluían cucharas para sostener el "azúcar moreno" (heroína callejera contaminada, mezclada con ascorbato o jugo de limón) mientras burbujeaba sobre la llama de una vela, cinturones, agua y algún que otro desinfectante, pero sobre todo, esos filtros de cigarrillos nuevos y usados. .

La recompensa por el filtrosfijadores' esfuerzos fue la heroína residual en filtros. Podrías obtener una toma justa con 10 o 20 filtros. Sin excepción, el filtrosfijadores Sabía que tenía VIH y hepatitis C. 

Pero, ¿cómo habíamos llegado allí?

 

Una atmósfera venenosa

 

A finales de los años 60, por primera vez, dos policías de tiempo completo fueron asignados exclusivamente a delitos relacionados con las drogas en Zürich; 25 años después, había cientos en la ciudad luchando en la Guerra contra las Drogas. Las drogas fueron la principal razón de encarcelamiento en Suiza. A partir de 1967, los consumidores de drogas fueron desterrados de todos los rincones de la ciudad. Se cerraron docenas de restaurantes, bares y clubes: Schwarzer Ring, Odeon, Blow-up, por nombrar solo algunos.

Policías armados despejaron plazas y parques por toda la ciudad, patrullándolos durante días o semanas para evitar que la gente regresara. Riviera, Bellevue, Seepromenade y Hirschenplatz fueron sometidas repetidamente a esta rutina sin sentido.

No importa. Los vendedores de poca monta, en su mayoría adictos, siguieron siendo adictos y simplemente trasladaron sus negocios a donde no estaba la policía en ese momento. Se encontraron clientes nuevos y más jóvenes en estos lugares, expandiendo rápidamente el mercado. Finalmente, la policía se resignó a lo inevitable e hizo la vista gorda, durante cinco años, al bazar de drogas Platzspitz.

Nuestra sociedad se vio afligida por la sospecha y el odio.

A mediados de los años 80, las muertes por SIDA ya no se limitaban a las poblaciones más marginadas. Inicialmente, nadie sabía mucho sobre la nueva enfermedad, a quiénes afectaba y cómo. Pero pronto quedó claro que las relaciones sexuales sin protección y las inyecciones peligrosas eran las principales fuerzas impulsoras. En ese momento, el 80-90 por ciento de los usuarios de drogas inyectables que buscaron ayuda médica tenían el virus. Suiza tenía más ciudadanos infectados por el VIH que cualquier otro lugar de Europa occidental.

El miedo y la ansiedad eran consecuencias lógicas, pero a menudo se convertían en pánico. Nuestra sociedad se vio afligida por la sospecha y el odio. Los asiduos al bar local, pero también los miembros del parlamento, clamaron por marcar a las personas infectadas con tatuajes, o incluso aislarlas en campos de concentración. Algunas personas homosexuales, después de haber visto finalmente un cierto alivio de la homofobia, se horrorizaron ante la idea de ser ahora "agrupados" con los usuarios de drogas. 

Afortunadamente, la racionalidad finalmente vencería a esta atmósfera venenosa.  

Inicialmente, sin embargo, solo se brindó ayuda a los usuarios de drogas que accedieron a la abstinencia. A los que no querían se les negaba orientación y atención médica. El pavo frío, sin ningún tipo de apoyo sedante o calmante, era una tortura: dolor agonizante en todo el cuerpo, escalofríos incontrolables, diarrea, terror.

Las personas dependientes de heroína en pavo, vistiendo batas de hospital ondeantes y empujando sus portasueros con una mano, un cigarrillo en la otra, a veces se podía ver corriendo hacia el centro para encontrar una solución para administrarlos. Ni la policía, ni las amenazas, ni siquiera la perspectiva de la muerte pudieron disuadirlos.

En 1983 y 84 fui médico de urgencias en Zúrich. La gente llegaba desde el lecho del río Sihl, donde vivían en chozas construidas con cartón y hojalata. Uno tenía heridas supurantes en los dedos y las piernas. ¿Fue una necrosis inducida por la cocaína o un tifus epidémico por mordeduras de rata? En aquel entonces, a menudo se sentía como conjeturas. Y luego estaba el nuevo VIH/SIDA, para empezar. 

En 1984, mi amigo y colega médico Andreas Roose y yo comenzamos a recorrer voluntariamente los refugios de la ciudad, donde se pasaban agujas contaminadas con VIH como porros. El peligro era evidente y agudo. Los trabajadores del refugio y la organización privada de ayuda a la juventud ZAGJP (Consorcio de Zúrich para Problemas de la Juventud) nos ayudaron a difundir información y recursos para salvar vidas, distribuyendo jeringas estériles.

Pero Emilie Lieberherr, concejala socialdemócrata y directora de los servicios sociales de Zürich, que sospechaba problemas de intrigas izquierdistas, quería prohibir la distribución de suministros de inyección limpia en sus instituciones.

Ella me miró y dijo: "¿No es usted ese joven doctor descarado que se opone a mis directivas?" 

Contestamos que habíamos prescrito la distribución por razones médicas. Lieberherr luego apeló al médico cantonal, el profesor Gonzague Kistler, y estalló la controversia. Los medios de Zúrich estaban llenos del Conflicto de Intercambio de Agujas.

Llegó a tal punto que, durante un tiempo, mi carrera estuvo en peligro. Pero pronto, una afortunada coincidencia cambió las tornas. 

Una noche, mucho después de que la policía de la ciudad hubiera despejado las aceras, me llamaron, como médico de urgencias, al Hotel Trümpy, donde encontré a Emilie Lieberherr asediada. Después de ayudarla, el dueño del hotel y yo ayudamos al político alto y majestuoso a subir al ascensor. 

Ella me miró y dijo: "¿No es usted ese joven doctor descarado que se opone a mis directivas?" 

Esto le dio al joven y descarado doctor la oportunidad de tener una agradable charla larga con ella. Lieberherr insistió en tener una visión general y me permitió ganármela. Posteriormente, y con pasión, lideró la campaña por una política de mitigación de drogas en Zürich, ganando la mayoría del concejo municipal.

En el conflicto de intercambio de jeringas, el médico cantonal Kistler y el director de salud Peter Wiederkehr amenazaron con revocar las licencias de los médicos recusantes. En una carta incendiaria, Kistler me dijo que era imperativo proteger “el escalón superior”. 

En respuesta, más de 300 de nosotros, profesionales autorizados, firmamos un documento en el que declaramos que seguiríamos proporcionando jeringas estériles a las personas. Fuimos apoyados por la asociación médica cantonal, ya que prohibir la acción carecía incluso del fantasma de una base legal o racional. 

La llamada prohibición del intercambio de agujas fue el acto de un médico cantonal imperioso, que de todos modos no tenía autoridad sobre los médicos con licencia. Para orientarse, Kistler no buscó más allá del profesor Ambros Uchtenhagen, psiquiatra de la Universidad de Zürich, cuya opinión inquebrantable era que la abstinencia era el único tratamiento para la adicción.

 

La vida y la integridad física

 

En julio de 1986 coloqué el siguiente anuncio en el Zürich Tagblatt:

“Estimado señor policía, le solicito con urgencia que se abstenga de recolectar jeringas nuevas de los usuarios de drogas. Tomar jeringas estériles es ilegal y posiblemente puede conducir a arrestos o multas, ya que se ha demostrado que hacerlo representa una amenaza no solo para la vida y la integridad física de la persona, sino también, al propagar virus, para la salud pública”.  

La policía no tenía derecho a confiscar utensilios de inyección a los consumidores de drogas. Revocaron su directiva de confiscación y la llamada prohibición de intercambio de agujas se desvaneció en la oscuridad. 

En Platzspitz, ZAGJP, la Asociación de Médicos Independientes (VUA) y la Cruz Roja lanzaron una campaña de distribución de agujas y jeringas desde un autobús. La policía toleró la acción. 

Desde principios de los años 80, el inmunólogo Peter Grob inoculaba a personas que usaban medicamentos contra la hepatitis y realizaba análisis de sangre para estudios epidemiológicos de campo. Con el apoyo de la ciudad de Zúrich, ahora podía instalar un intercambio de agujas permanente, ZIPP-AIDS (Proyecto piloto de intervención de Zúrich contra el SIDA), en el baño público de Platzspitz. Diariamente se entregaron aproximadamente 10,000 utensilios de inyección estériles, a cambio de insumos usados, que luego fueron desechados adecuadamente. ZIPP-AIDS también ofreció pruebas de VIH anónimas. 

En medio de crisis de vivienda y pobreza, los albergues de la ciudad estaban desbordados. También organicé ayuda de emergencia en remolques dirigidos por el pastor Ernst Sieber. Más tarde, en 1988, su organización de socorro, Stiftung Sozialwerke Pfarrer Sieber, construyó un centro de tratamiento de adicciones de emergencia en Konradstrasse. Aunque el enfoque principal de Sieber era la guía espiritual, también vio la necesidad de minimizar el daño en la medida de lo posible.

Las sugerencias incluyeron intercambio de agujas, espacios de consumo controlado, metadona y, yendo un paso más allá, la prescripción de heroína.

A instancias de Emilie Lieberherr, el ayuntamiento de Zúrich nos invitó al presidente del Tribunal Penal de Basilea, Peter Albrecht, ya mí a una audiencia sobre política de drogas. ¿Qué medidas podrían reducir mejor los daños a las personas y a la sociedad en su conjunto? 

Las sugerencias incluyeron intercambio de agujas, espacios de consumo controlado, metadona y, yendo un paso más allá, la prescripción de heroína. Se reconoció firmemente el impacto mínimo de las tácticas represivas sobre el consumo de drogas. El ayuntamiento aceptó algunas de las ideas, publicándolas como Diez Puntos del Programa de Políticas de Drogas.

Desde 1988, el departamento de salud ha estado a cargo de la Krankenzimmer für Obdachlose (enfermería para personas sin hogaren la Kanonengasse. Luego, la ciudad abrió toda una serie de centros de contacto y de acogida para usuarios locales de drogas inyectables. Hasta hace poco, los servicios de salud de la ciudad también habían renovado una docena de máquinas expendedoras de cigarrillos para dispensar utensilios de inyección. 

 

Un funeral a la semana 

 

Zúrich y los suizos comprendieron gradualmente que, aunque no deseen el consumo de drogas, no se puede erradicar. La transición del dogma de la abstinencia a la reducción de daños necesitó tiempo para afianzarse. El intercambio de agujas redujo el riesgo de infecciones por el VIH, pero tantos ya estaban infectados que, al principio, las cosas empeoraron.

Desde 1985, mi consulta estuvo ubicada en Zürich-Altstetten. Mi socio Christian La Roche y yo tratamos a unos 200 pacientes con VIH/SIDA en nuestra práctica conjunta. Casi todas las semanas nos encontrábamos en un funeral. En aquel entonces, ser seropositivo era una sentencia de muerte. Nadie sabía cuánto tiempo pasaría hasta que llegara el SIDA.

Enrique pasaba los días sentado en el sofá de la sala de espera. No tenía adónde ir. Su carne se consumía hasta los huesos, sus ojos de largas pestañas eran cavernas profundas, parpadeando a cámara lenta y su sonrisa tan delicada como un susurro. De vez en cuando, tomaba un sorbo con una pajita antes de volver a arrastrarse al baño. Murió de diarrea extrema.

Marie, madre soltera de una niña delicada, tenía SIDA. Provocada por su inmunodeficiencia, sufrió de la citomegalovirus, amenazándola con ceguera y asfixia. Dos veces al día, Marie tenía que inyectarse ganciclovir en un depósito de goma implantado debajo de su piel. Su dulce hijita guiaría a su madre medio ciega, febril y temblorosa a través de su sofocante y caluroso apartamento. Marie pronto murió de neumonía. 

Gundula era oficinista. También tenía un depósito de catéter implantado debajo de la piel de la clavícula, en el que inyectaba no solo medicamentos, sino también cocaína y cócteles de azúcar. Gundula tenía un tatuaje entrelazado con hiedra que decía "Para ti: en la vida y la muerte". Ella era seropositiva. Trabajó hasta el final, en la oficina durante el día y haciendo trabajo sexual por la noche, con cocaína. Murió de una supuración valvular bacteriana.

Recuerdo a Marco, Mona, Bodo, ET, Jösi, Lisa. Cientos de historias de muerte miserable.

Luego estaba Long-finger, un pianista. Llegó a mi consultorio mucho más tarde, pero nos conocíamos desde nuestra juventud salvaje, viviendo juntos en el distrito Enge de Zürich. Diez pianistas y un violonchelista compartían la villa. Los pianistas vivían en amplios salones, cada uno con su propio piano. yo era el violonchelista; la guardería me bastaba. 

Por supuesto, Long-finger tenía un nombre diferente en ese entonces. Era el más joven entre nosotros y vivía con una bella pianista mayor de 21 años. Ella no se dio cuenta cuando empezó a hincharse; cuando lo hizo, quiso echarlo. 

Long-finger pronto aplicó sus dedos sensibles a entrar en farmacias. La policía tardó 12 años en atraparlo. Long-finger no tenía VIH; disparó solo lo mejor, siempre con agujas nuevas. Deseando evitar la heroína callejera después de su larga condena en prisión, vino a verme para recibir tratamiento con metadona. Lo reconocí de inmediato, pero me sorprendió saber que había estado usando heroína durante tanto tiempo, nunca lo supe. 

Long-finger llegó en el momento adecuado porque finalmente pude tratar a las personas con metadona. El médico cantonal se había visto obligado, por decisión judicial, a aprobar el tratamiento. Con metadona, se salvó la vida de Long-finger. 

También recuerdo a Annaliese, a sus mellizos ya su marido Pino. Recuerdo a Marco, Mona, Bodo, ET, Jösi, Lisa. Cientos de historias de muerte miserable.

 

Promesas mortales, otro Platzspitz

 

Durante mucho tiempo no hubo un tratamiento médico eficaz contra el VIH/SIDA. Lo que también fue verdaderamente insoportable fue la tortura que sufrieron las personas dependientes de la heroína a manos del Estado. Aunque la metadona era una opción viable para brindar alivio y reducir el daño, no era una panacea. 

A pesar de admitir en su evaluación de la OMS de principios de la década de 1980 que la metadona era un tratamiento eficaz para la adicción a los opioides, el profesor Uchtenhagen consideró que el programa de metadona era una amenaza para su objetivo final de abstinencia permanente. Hasta 1987, incluso los usuarios de heroína con enfermedades terminales tuvieron que esperar más de tres meses antes de que se les concediera el tratamiento con metadona. Para muchos, esto llegó demasiado tarde. Ya estaban muertos. 

Incluso ahora, en mis días mayores, supuestamente más apacibles, no puedo ocultar mi rabia por la falta de idea y la ignorancia obstinada de nuestros exfuncionarios de salud. Luché y gané todos los sucios conflictos legales con las autoridades sanitarias. No pudieron revocar mi licencia y se vieron obligados a otorgarme la autorización para el tratamiento con metadona. Pronto, me convertí en una figura común de los medios, y me complacía exponer públicamente a mis oponentes. Sus promesas no solo estaban vacías, en algunos casos eran mortales.

A finales de los años 80, muchos médicos tenían uno o dos pacientes en tratamiento con metadona. En nuestra práctica compartida en Altstetterstrasse, Christian La Roche y yo teníamos hasta 50 en cualquier momento. Muchas prácticas de la ciudad se vieron abrumadas por la enorme cantidad de personas dependientes de la heroína. 

Entonces, fundamos una asociación para el uso de drogas de bajo riesgo (Arbeitsgemeinschaft für risikoarmen Umgang mit Drogen, o Arud) y, en 1992, abrió el primer dispensario de metadona de bajo umbral. Ignoramos la prepotente regulación cantonal que requería prueba de un intento fallido de abstinencia antes de aprobar el tratamiento con metadona, por un tiempo limitado y únicamente como una medida de emergencia para ayudar a la abstinencia. 

La policía armada siguió expulsando a los consumidores de heroína por el centro de Zúrich, incluso por la refinada Bahnhofstrasse. 

Después de que Platzspitz fuera cerrado en febrero de 1992, la escena de las drogas, por supuesto, no desapareció. Con porras, escudos y gases lacrimógenos, la policía armada siguió expulsando a los consumidores de heroína por el centro de Zúrich, incluso por la refinada Bahnhofstrasse. 

Allí, en la desaparecida estación de tren Letten y debajo del puente Kornhaus, la policía los dejó solos, haciendo todo lo posible, en vano, para contener la escena de las drogas allí. 

Miembros de organizaciones de traficantes albanesas y nigerianas dirigían a sus traficantes desde el puente Kornhaus. Los clientes se arremolinaban abajo, entre vías de ferrocarril desaparecidas, en un pantano de paquetes de jeringas, agujas y excrementos, buscando venas a la luz pálida de las farolas. Las residencias y escuelas del distrito degeneraron. Familias con hijos y medios se alejaron. El acceso a la atención médica de emergencia y al trabajo social retrocedió.

Bajo la dirección de la jueza Barbara Ludwig, las mismas doscientas o trescientas personas fueron “deportadas” repetidamente a los ricos suburbios de Zúrich o al cantón de Aargau y pronto regresaron.

El distrito de Letten, el último gran escenario público de drogas de Zúrich, fue desalojado el 14 de febrero de 1995. Pero esta vez los resultados fueron diferentes. Entre los cierres de Platzspitz y Letten, finalmente se instaló una mejor infraestructura para ayudar a las personas dependientes de la heroína. 

 

Fotografía de Platzspitz por Gertrud Vogler

 

Tratamiento con agonistas adecuadamente controlados

 

El modelo de dispensario de metadona de bajo umbral de Arud demostró ser eficaz y pronto se copió en toda Suiza. Las comunidades más ricas ahora podían y estaban obligadas a atender a sus propios niños adictos, eliminando la presión del sistema de atención de la ciudad. A lo largo de los años, se ha desarrollado una atención médica y social general.

Hoy en día, la mayoría de las personas dependientes de opiáceos en Suiza reciben tratamiento con metadona. Muy pocos han dejado de consumir drogas ilícitas por completo, pero la mayoría puede llevar una vida completamente normal. 

Hace veinticinco años, mil personas morían cada año por causas relacionadas con las drogas en Suiza: unas cuatrocientas de ellas morían por sobredosis de heroína, el resto principalmente por SIDA, hepatitis e infecciones purulentas. Las causas relacionadas con las drogas fueron las factor principal en las muertes de personas de entre 30 y 40 años. 

Hoy en día, no solo las sobredosis son cada vez más raras, sino que el VIH, desde 1996-97, se puede tratar con eficacia. La hepatitis C no solo se puede curar, hay esperanza de que se pueda erradicar por completo.

La política suiza de los “cuatro pilares” (prevención, terapia, represión y reducción de daños) fue un compromiso nacional imperfecto pero viable. El único elemento verdaderamente nuevo fue la reducción de daños, y la eficacia de los otros elementos aún debe verse críticamente. La prevención a largo plazo y la terapia orientada a la abstinencia todavía tienen que demostrar su valor en estudios científicos. Después de las curas de desintoxicación, las recaídas son normales, y a menudo terminan en sobredosis fatales. Así, el ideal de abstinencia, frente al tratamiento a largo plazo con metadona, al menos duplica la mortalidad excesiva, tanto hoy como entonces.

Un tratamiento con agonistas adecuadamente controlado satisface mejor las necesidades de las personas dependientes y de la sociedad en su conjunto.

Presentamos con orgullo ampollas que contenían medio kilo de heroína pura de calidad suiza, producida federalmente.

En 1994, me convertí en director médico del primer dispensario de heroína en el policlínico Arud de Zúrich en Stampfenbachstrasse. 

Durante el gran circo mediático inaugural, orgullosamente presentamos viales de diacetil morfina que contenían medio kilo de heroína pura de calidad suiza, producida federalmente. Desde entonces, en privado me he llamado a mí mismo el traficante de heroína de poca monta más grande de la ciudad. 

Los pilotos de heroína tuvieron un gran éxito. Incluso los usuarios de heroína involucrados en delitos más prolongados verían que sus estilos de vida se transforman casi de inmediato, lo que demuestra que las propiedades inherentes de la droga no eran el problema principal. Y lo más importante, casi todos sobrevivieron. 

Sin embargo, el hecho de que Suiza no aproveche plenamente esta oportunidad es una fuente continua de pesar. El tratamiento con heroína nunca fue oficialmente más allá de la fase de prueba, y menos del 3 por ciento de las personas dependientes han recibido tratamiento con heroína hasta la fecha. 

Durante muchos años, mi ira fue más poderosa que mi miedo. Me expuse a mí y a mi familia a considerables molestias. Fuimos objeto de acoso telefónico. Me escupieron, golpearon y recibieron amenazas de muerte. Más de una vez me hice daño con materiales infectados con el VIH. Cada vez, mi esposa y yo pasamos ansiosos el período de espera de tres meses hasta que llegaron los resultados del laboratorio. 

¿Valió la pena? Yo diría que sí. Mis pacientes fácilmente podrían haber sido yo. Eran personas como yo, luchando en la vida, como yo. Cuando pude ayudarlos, significó todo.

 

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtrar, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

 

Traducción del alemán por Ramey Rieger.

Una versión en alemán significativamente diferente de este artículo se publicó previamente en  www.dasmagazin.ch / Friedhofsgefühle en 2017. © A Seidenberg.

*André Seidenberg, MD, es un médico y pionero en políticas de drogas. Su libro, Das blutige Auge des Platzspitzhirschs (“el ojo ensangrentado del ciervo Platzspitz”) se publica en septiembre de 2020. Vive en Zúrich, Suiza.

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