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Trinidad y Tobago despenalizará el cannabis y considerará su legalización

Mientras la reforma del cannabis se extiende por el Caribe, Trinidad y Tobago ha anunciado que realizará consultas públicas sobre el tema, antes de despenalizar la droga para uso personal en junio de 2019.

A finales de diciembre, el primer ministro Keith Rowley anunció que el cannabis se despenalizaría en todo el país caribeño a mediados de 2019, pero que el gobierno no tenía planes de legalizar la droga.

“Esperamos que para mayo a junio de 2019 se hubiera hecho la despenalización”, señaló. dijo a los periodistas. “Hay una gran diferencia entre la despenalización y la legalización de la marihuana. Nos hemos comprometido con la despenalización. Lo que estamos trabajando ahora es el método por el cual y lo que eso representa en términos de uso”.

Sin embargo, una declaración reciente del Fiscal General insinuó que la legalización puede estar en las cartas, ya que las autoridades consultan con las partes interesadas públicas para configurar la forma más apropiada de reforma del cannabis.

El 11 de enero, el fiscal general Faris Al-Rawi dijo que su oficina organizaría una serie de próximas consultas con profesionales, médicos y estudiantes para determinar cómo poner fin a la prohibición del cannabis en el país. Hablando a publicación regional Newsday, Le dijo:

“Si bien puede haber ventajas para el uso [de cannabis] en el aspecto medicinal y si bien existe un cierto grado de defensa de la legalización, creemos que deberíamos escuchar de las consultas de las partes interesadas, cuáles son los pros y los contras de los comentarios de las partes interesadas de la sociedad y luego pasar a tomar una decisión informada”.

Las discusiones nacionales sobre la reforma del cannabis en el Caribe se fortalecieron en agosto de 2018, luego de la publicación de un informe de la influyente Comunidad del Caribe (CARICOM), una organización regional de quince estados y dependencias. El informe pidió un final a la “prohibición y sanciones penales draconianas” por posesión de cannabis, y aconsejó a los países que consideren tanto la despenalización como la legalización.

Trinidad y Tobago

En Trinidad y Tobago, la legalización absoluta ha sido respaldada por varios grupos, incluido All Mansion of Rastafari (AMOR), que insisten en que la despenalización es insuficiente para abordar los daños de la prohibición. Jesse Daniel, abogado y miembro de AMOR, dijo en una conferencia de prensa en enero que la legalización total, incluida una industria de cannabis regulada y el cultivo personal legalizado, reduciría la violencia de las pandillas y la presión sobre el sistema judicial, al mismo tiempo que mejoraría la economía agrícola del país.

Daniel también denunció al estado por seguir criminalizando a las personas por posesión de cannabis durante el período interino actual.

“Lo que […] está sucediendo [en] el día a día [es que] la policía continúa arrestando a muchos jóvenes por pequeñas cantidades de [cannabis]. Es como si estuvieran tratando de decir 'antes de que se cambie la ley, extendamos una red lo más amplia posible para que podamos ver [cuánto] podemos recaudar'”, dijo.

Trinidad y Tobago sigue a muchos otros países del Caribe en la implementación o planificación de una reforma progresiva del cannabis en los últimos años.

Antigua y Barbuda despenalizó la droga en 2018 y pretende regular la producción en los próximos meses. Antes de la aprobación del proyecto de ley de despenalización en ese país, el primer ministro ordenó a la policía que poner fin a todos los enjuiciamientos para uso personal de cannabis, teniendo en cuenta la naturaleza discriminatoria de la ley hacia la comunidad rastafari en particular.

Jamaica despenalizó la posesión personal y el cultivo de cannabis en 2015, San Vicente y las Granadinas han planes anunciados para crear una industria legal de cannabis medicinal, y el Primer Ministro de Dominica ha llamado para la despenalización de la posesión personal.

Las consultas públicas en Trinidad y Tobago se llevarán a cabo durante enero y febrero, y luego el gobierno tomará una decisión más concreta sobre el tipo de reforma que se implementará.

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