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Administración Trump presiona a Colombia para reintroducir la erradicación aérea de coca

Las autoridades estadounidenses están pidiendo la reintroducción de un controvertido programa de fumigación aérea de cultivos de coca en Colombia, aunque no está claro si el gobierno colombiano aceptará la medida.

Rex Tillerson, secretario de Estado de Estados Unidos, ha dicho que las autoridades colombianas deben reiniciar la erradicación aérea de cultivos de coca, la planta de la que se extrae la cocaína. Hablando en un Comité de Relaciones Exteriores del Senado . el 13 de junio, Tillerson dijo: “Tenemos que volver a fumigar, volver a destruir estos campos. Ellos [Colombia] están en un lugar muy malo ahora en el suministro de cocaína a los Estados Unidos”.

Los comentarios de Tillerson se produjeron en respuesta a una declaración del Senador Marco Rubio, quien condenado el “aumento masivo de la producción de cocaína en Colombia [que]… coincide perfectamente con la decisión del presidente Santos de suspender la erradicación aérea”.

Según un informe de la Casa Blanca, la tasa de cultivo de coca en Colombia rose en un 18 por ciento entre 2015 y 2016.

Hasta 2015, el gobierno colombiano había estado rociando por vía aérea glifosato, un poderoso herbicida, sobre cultivos de coca en un intento de acabar con su cultivo. El uso de este químico en la erradicación de cultivos fue Detenido tras la publicación de para informar por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer que identificó al glifosato como "probablemente cancerígeno para los humanos". Como TalkingDrugs reportado, el estado reintrodujo el uso de glifosato en abril de 2016, pero lo restringió a la erradicación de cultivos manual, en lugar de aérea.

En mayo, el presidente Donald Trump se reunió con el presidente Juan Manuel Santos de Colombia para discutir el aparente aumento en el cultivo y el tráfico de cocaína, que Trump calificó como “una tendencia alarmante, y me refiero a una tendencia muy alarmante y alarmante”, al tiempo que afirmó que EE.

El presidente Trump realiza una conferencia de prensa conjunta con el presidente Santos (Fuente: De la Casa Blanca)

Cuando se le preguntó sobre la mejor manera de contrarrestar el cultivo y el tráfico de drogas desde Colombia hacia los EE. UU., Santos dijo que su gobierno estaba empleando “una nueva estrategia: el palo y la zanahoria. Palo, por erradicación forzosa. Ya hemos erradicado, solo este año, 15,000 hectáreas”, dijo refiriéndose a la erradicación manual. La “zanahoria”, describió, implica un esquema de sustitución voluntaria, mediante el cual las familias que cultivan coca son incentivadas económicamente para cultivar cultivos alternativos.

La breve respuesta de Trump no abordó la erradicación o el desarrollo alternativo para los cultivadores de coca: “Lo diré un poco más corto: los muros funcionan. Pregúntale a Israel. Trabajan. Créeme, funcionan. Y no tenemos opción”, dijo, refiriéndose a sus planes de construir un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

De vuelta en Colombia, las autoridades han expresado una diversidad de opiniones desde que se reavivó el debate sobre la fumigación aérea.

Néstor Humberto Martínez, fiscal jefe de Colombia, Respaldados los EE.UU. piden la renovación del programa de fumigación aérea. Para Martínez, la solicitud de EE.UU. para la reintroducción del programa es sin duda bienvenida, ya que ha sido públicamente pidiendo su regreso desde el año pasado.

Luis Gilberto Murillo Urrutia, Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, expresó su firme oposición a la medida. Dijo que los llamamientos de EE.UU. para la fumigación eran inaceptable; “Consideramos que [la fumigación aérea es] inconveniente porque es indiscriminada… [y] afecta tanto la salud humana como el medio ambiente”, advirtió.

Por su parte, el vicepresidente Oscar Naranjo ofreció una respuesta más mesurada, señalando que la fumigación aérea de cultivos "no era la fórmula más efectiva" para contrarrestar la producción de coca. Su implementación antes de 2016, dijo, se debió en parte a que las fuerzas del gobierno colombiano no pudieron erradicar manualmente los cultivos del suelo debido al conflicto con el grupo guerrillero FARC. La erradicación manual es posible ahora que las tensiones entre el Estado y las FARC se están enfriando, afirmó. Naranjo aseguró que combinar la erradicación manual con el esquema de sustitución voluntaria sería suficiente para contrarrestar los cultivos de coca.

Si bien aparentemente no hay suficiente apoyo político para reintroducir la fumigación aérea de cultivos de coca en Colombia, aún está por verse si la administración Trump incluirá esto como un requisito a cambio de la provisión de ayuda exterior. Esto podría tener graves consecuencias, ya que Colombia se ha vuelto cada vez más dependiente de la ayuda estadounidense para financiar su esfuerzo antinarcóticos.

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