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Vigilancia del Reino Unido durante la pandemia de COVID-19

Desde el comienzo del cierre del Reino Unido el 24 de marzo, las preocupaciones de salud pública han incluido el hecho de que las fuerzas policiales no observan las pautas de distanciamiento social y EPP mientras realizan su trabajo. El aumento en las tasas de paradas y registros y en la disparidad racial en la capital a lo largo de abril y mayo de 2020 debe abordarse con urgencia.

COVID19 ha impactado desproporcionadamente a las personas de color y a los negros en particular, no desconectados de la Guerra contra las Drogas. En abril de 2020, cuando el Reino Unido estaba bajo su bloqueo total, la policia metropolitana llevó a cabo 30,608 registros en Londres, de los cuales el 70 por ciento fueron por drogas. Este número de allanamientos realizados supone un incremento del 26 por ciento respecto al mes anterior y supone el mayor índice de uso de estas facultades en al menos 2 años. 

La tasa de registros de personas negras aumentó de 7.2 por 1000 en marzo a 9.3 por 1000 en abril, con personas negras detenidas y registradas a una tasa 4 veces mayor que las personas blancas. De manera inquietante, la tasa más alta de búsquedas se está produciendo en los distritos que sufren la tasa más alta de muertes por COVID19.

Si bien es difícil determinar si existe un vínculo causal entre estos dos factores, es seguro decir que con la gran cantidad de personas vulnerables con las que la policía entra en contacto, existe el riesgo de propagar el virus y las medidas para proteger al público de se debe tomar el riesgo de infección por parte de la policía. Pero, como de costumbre, los que tienen un exceso de vigilancia están desprotegidos.

Estas cifras no solo ponen de manifiesto un abuso de poder por parte de la policía durante una pandemia, sino una falta de debido proceso en un contexto donde las personas BAME están cuatro veces más probable para contraer el virus. La vigilancia durante una pandemia, junto con una mayor disparidad racial, está poniendo en riesgo a todas las personas y, en particular, a las comunidades de BAME.

Los distritos con la mayor proporción de paradas y registros fueron Westminster, Lambeth, Tower Hamlets, Newham y Southwark con Tower Hamlets y Newham, entre ellos los cinco distritos principales con el mayor número de muertes reportadas relacionadas con COVID-19. La clase y el origen étnico son factores clave en relación con Newham y Tower Hamlets específicamente; algunas de las áreas más pobres del Reino Unido y, al mismo tiempo, algunas de las más diversas étnicamente. 

En abril, StopWatch UK reconoció que la policía tiene la responsabilidad de garantizar que el público confíe en ellos durante la pandemia: “Durante una pandemia mundial, es impactante ver cómo la policía dedica gran parte de sus recursos a parar y registrar. Las leyes de drogas se utilizan de forma selectiva para penalizar e inmiscuirse en la vida de las personas. Esta vigilancia flagrante de las comunidades BAME no debe tolerarse; Animo a las personas a denunciar y desafiar cualquier encuentro policial injusto que hayan experimentado o presenciado”, dice Katrina Ffrench, directora ejecutiva. 

En este momento y mientras nos esforzamos colectivamente por contener el virus y el riesgo de una segunda ola, especialmente a medida que el confinamiento comience a relajarse en las próximas semanas, la policía debe dejar de criminalizar la posesión, el uso y la distribución de drogas y observar la salud pública. enfoque que les aconsejó tomar Public Health England ya en el 5th de febrero de 2020.

 

La Ley del Coronavirus

 

Tres días después de que el Reino Unido entrara en confinamiento el 23 de marzo, el gobierno aprobó un conjunto de regulaciones que otorgaron a las fuerzas policiales en todo el país el poder de multar a las personas que no siguen las nuevas reglas. La Ley del Coronavirus y todo lo que implica ha sido mal comunicada a través de los medios de comunicación y por el gobierno, y una gran cantidad de público aún no está seguro de cuáles son las reglas y, por lo tanto, cómo seguirlas.

 

Un resumen de los poderes extendidos a la policía en la Ley de Coronavirus:

La policía debe obtener el consejo de un oficial de salud pública al considerar si tienen motivos razonables para sospechar que alguien es infeccioso. Los detalles de lo que constituye motivos razonables se pueden encontrar en el resumen completo de la Ley de Coronavirus. Hay cinco delitos sumarios principales creados por la legislación. Estos delitos se castigan en sentencia sumaria (tribunal de magistrados) con una multa que no excede las 1,000 libras esterlinas.

Una persona comete un delito si:

 

La aplicación racialmente desproporcionada de la ley no es exclusiva de la policía del Reino Unido, ni solo de los poderes de detención y registro. La semana pasada, Hallazgos publicados por Liberty que demostró, entre otras cosas, que:

  • “Entre el 27 de marzo y el 11 de mayo, las fuerzas policiales inglesas entregaron 13,445 54 de las multas, también conocidas como avisos de penalización fija […] Las personas de color tenían un XNUMX % más de probabilidades de ser multadas que las personas blancas…”
  • “Uno de los primeros usos de los poderes policiales bajo la Ley del Coronavirus, que es una legislación separada de la que cubre las multas, se usó incorrectamente contra una mujer negra, María Dinou."
  • “Hasta 2,957 multas pueden haber sido para personas de color, un aumento del 90 % sobre las 1,557 que habrían sido proporcionales”.

También es pertinente agregar que muchas personas no están siendo protegidas por el aumento de los poderes policiales bajo la Ley de Coronavirus, tomemos por ejemplo Vientre Mujinga, un empleado de la oficina de billetes de tren que contrajo fatalmente el Covid-19 después de que le escupieran mientras estaba de servicio, cuyo caso ahora ha sido cerrado por la Policía de Transporte británica.

En otras partes del mundo, hemos visto informes de policías que no observan el distanciamiento social y criminalizan a las personas de manera severa y violenta por drogas. Centros de detención de drogas todavía están abiertos en todo el mundo a pesar de que la ONU instó a los gobiernos a cerrarlos. Las imágenes surgieron antes este mes de un policía de Nueva York agrediendo a una persona de color. Mientras tanto, en Filipinas, el enfoque fatal de Duterte para hacer cumplir el bloqueo ha llevado a la policía a disparar a la gente en la calle por violar las reglas. Sorprendentemente, las pandillas en las favelas de Río de Janeiro han estado pidiendo toques de queda para controlar y contener la propagación del virus, ya que el gobierno no ha actuado. 

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